Ce que l’agence libre dit à propos de Mets, la valeur de Jacob deGrom


Lorsqu’une équipe décroche une place en séries éliminatoires, deux citations viennent presque toujours à ma dérange.

Le premier est du président des opérations de baseball des Dodgers, Andrew Friedman, qui m’a dit il y a plusieurs années – avant que Los Angeles ne remporte son seul championnat depuis 1988 en 2020 – « Si une seule équipe a une année réussie (celle qui remporte le titre), c’est misérable.

Friedman offrait sa vision du cliché pour s’arrêter et sentir les roses. Qu’il y ait des triomphes en cours de route au cours de la saison – de grandes victoires, décrocher une place en séries éliminatoires, remporter une division, capturer des tours des séries éliminatoires – et qu’il est important de les apprécier et de s’en délecter car ils sont si difficiles à réaliser.

L’autre est venu il y a environ un quart de siècle de Paul O’Neill quand il était au milieu de la dynastie des Yankees. « Quand vous gagnez, tout le monde a eu une bonne année », m’a dit O’Neill. Son argument était double: premièrement, même les joueurs qui ont eu une mauvaise saison statistique peuvent éliminer un moment positif ou trois d’une année gagnante. Deuxièmement, c’était une façon de reconnaître qu’il faut un village, qu’un Homer Bush en 1998 ou un Jose Vizcaino en 2000 pouvaient se sentir comme un contributeur même au sein d’une galaxie d’étoiles.

Alors que je regardais les Mets célébrer leur victoire en séries éliminatoires lundi soir, ces deux citations me sont revenues. Je sais que Steve Cohen et son groupe ont de plus grands rêves qu’une simple invitation à un tournoi. Mais tant de choses se sont tellement mal passées depuis la dernière participation des Mets aux séries éliminatoires en 2016 qu’il valait la peine de reconnaître et d’apprécier non seulement le succès avec lequel les Mets avaient navigué cette saison (à ce jour), mais aussi le professionnalisme.

La citation d’O’Neill m’a fait réfléchir à la façon dont, à des moments opportuns de cette saison, Travis Jankowski et Adonis Medina ont aidé les Mets à surmonter des situations en désavantage numérique et à gagner des matchs à pile ou face.

Les Mets ont célébré leur première participation aux séries éliminatoires depuis 2016 lundi soir à Milwaukee.
Getty Images

Pourtant, en regardant les Mets savourer le corps à corps à Milwaukee, j’ai eu une pensée contraire: les Mets allaient jouer des matchs importants en octobre parce que leurs meilleurs joueurs étaient universellement formidables. Encore une fois, cela ne correspond pas à la mode des récents clubs des Mets. Cohen a autorisé une masse salariale de loin record d’équipe en 2022, et c’était comme le film à gros budget où vous voyez tout à l’écran.

Les stars des Mets ont joué comme des stars. Au cours de la première saison de sa prolongation de 10 ans et 341 millions de dollars, Francisco Lindor va terminer environ cinquième pour NL MVP. Max Scherzer, le joueur le plus élevé par an de l’histoire, pourrait obtenir des votes contre Cy Young. Edwin Diaz peut obtenir des votes négatifs pour MVP et Cy Young. Jacob deGrom est arrivé en retard dans la saison, mais a excellemment lancé. Pete Alonso devrait terminer dans le top 10 des votes MVP de la NL.

En particulier, le libre arbitre est un jeu difficile. Vous pouvez être les Tigres, décider que vous êtes prêt à monter dans le classement, ouvrir votre portefeuille pour garantir à Eduardo Rodriguez et Javier Baez 217 millions de dollars – et que cela tourne de plus en plus mal. C’est le genre de catastrophe qui a finalement coûté son poste au directeur général d’Al Avila.

Les Mets ont signé cinq contrats d’agent libre des ligues majeures pendant l’intersaison pour un total de 258,5 millions de dollars, et sont allés 5 pour 5 avec Scherzer, Mark Canha, Eduardo Escobar, Starling Marte et Adam Ottavino. Aucun tanké. Chacun a valu l’investissement, à ce jour. Scherzer a lancé comme un as. Canha, Escobar et Marte ont approfondi à la fois la composition des Mets et le sens du professionnalisme dans le vestiaire. Ottavino a été l’homme de configuration le plus solide de Diaz.

Tous sauf Ottavino ont des années futures sur les contrats, donc les notes finales ne sont pas disponibles. Aux fins de la taxe de luxe, le quintette coûte aux Mets 90,05 millions de dollars cette saison; la fonction Fangraphs qui convertit Wins Above Replacement en dollars a le quintuple d’une valeur de 102,1 millions de dollars en 2022 avant le week-end. Cela reflète un bon investissement sur essentiellement 20% de la liste.

Mark Canha frappe un simple RBI en quatrième manche.
Mark Canha fait partie d’un parcours d’agent libre pour les Mets qui a vu chaque ajout contribuer de manière significative.
Charles Wenzelberg/New York Post

Les Mets ont-ils eu de la chance? Savent-ils quelque chose ? Une combinaison? J’ai pensé que je noterais le succès des Mets comme un moyen d’utiliser 3Up pour jeter un coup d’œil sur la façon dont le haut du marché des agents libres de la dernière intersaison s’est comporté et voir s’il y a des leçons à en tirer :

1. Corey Seager, Rangers, 10 ans, 325 millions de dollars. La bonne façon de penser à cela est en conjonction avec la troisième plus grande signature de l’intersaison: le pacte de 175 millions de dollars sur sept ans pour Marcus Semien. Ensemble, ils représentent un investissement d’un demi-milliard de dollars par le Texas dans son champ intermédiaire.

Et ces deux joueurs ont bien performé. Pourtant, les Rangers sont toujours une équipe de troisième place avec 19 matchs sous 0,500. Pourtant, les Rangers peuvent dire qu’avec Semien et Seager, ils ont posé des piquets de tente pour commencer à changer leurs manières de perdre.

Les Rocheuses, en revanche, ont signé Kris Bryant pour le deuxième plus gros contrat d’agent libre de l’intersaison (sept ans à 182 millions de dollars), et cela a été une calamité. Un Bryant blessé a à peine joué pour un club du Colorado de dernière place.

Baez a égalé Trevor Story des Red Sox (six ans, 140 millions de dollars) pour le cinquième plus gros pacte de l’intersaison. Baez a mal frappé et a été bâclé sur le terrain, et en collaboration avec Rodriguez (cinq ans, 77 millions de dollars) a contribué à une équipe des Tigers de dernière place.

Javier Báez # 28 des Tigers de Detroit sur le terrain lors de la deuxième manche contre les Dodgers de Los Angeles au Dodger Stadium le 1er mai 2022 à Los Angeles, Californie.
Après avoir donné à Javier Baez un contrat de 140 millions de dollars, les Tigers se retrouvent dans un endroit similaire au bas de l’AL Central.
Images de diamant/Getty Images

Les luttes de Baez et Bryant ne font pas partie d’un plus grand championnat des Cubs 2016, car Kyle Schwarber (Phillies) et Anthony Rizzo (Yankees) ont été de bons achats d’agents libres.

Tous ces clubs pourraient parler de la nécessité d’ajouter une reconnaissance de nom pour exciter les fans et vendre des billets.

Mais en ce qui concerne l’agence libre, une clé doit être d’éviter les illusions et d’être brutalement honnête quant à l’endroit où vous vous trouvez dans la courbe de discorde en tant que franchise. Les clubs qui allaient être aussi mis au défi de participer aux séries éliminatoires devraient-ils prendre ce genre d’engagements à long terme plutôt que d’économiser de l’argent pour augmenter un concurrent lorsque cela se présentera? Je ne veux pas décourager l’amélioration de l’équipe, la dépense et l’excitation de la base de fans. Mais il existe un moyen de le faire avec des engagements plus courts et moins de risques.

Les Nationals ont signé Jayson Werth pour sept ans à 126 millions de dollars après la saison 2010 alors qu’ils étaient une équipe perdante. Il a servi de point d’appui vers le sérieux et la discorde pour Washington, et sa signature est souvent citée par les clubs qui font ce genre de jeux. Mais pour chacun de ces types de signatures par un également couru qui est Werth it (désolé), la plupart ne le sont pas. Et plus le marché est petit, plus cette voie est périlleuse.

Par exemple, les Giants et les Red Sox devraient être audacieux cette intersaison après être passés des équipes des séries éliminatoires de 2021 à parmi les clubs les plus décevants cette année. Mais s’ils font des erreurs, ils les absorberont malgré tout. À l’inverse, les Diamondbacks ont mis beaucoup de jeunes joueurs intéressants dans les majors cette année. Devraient-ils ajouter agressivement des vétérans pour essayer d’accélérer la discorde ? C’est plus douteux. C’est aussi peu probable.

2. Scherzer, Mets, trois ans, 130 millions de dollars. C’était le plus garanti à un lanceur lors de la dernière intersaison, et les 43,3 millions de dollars sont les plus élevés par an jamais donnés à un joueur. Deux passages sur la liste des blessés ont ajouté des imperfections à la signature. Mais dans l’ensemble, les Mets sont ravis du travail et du leadership de Scherzer.

Le lanceur partant des Mets de New York Max Scherzer (21) a lancé la première manche lorsque les Mets de New York ont ​​affronté les Rocheuses du Colorado le dimanche 28 août 2022 au Citi Field dans le Queens.
La capacité de Max Scherzer à performer au niveau All-Star et à faire preuve de leadership a donné aux Mets le retour qu’ils souhaitaient sur leur investissement de 130 millions de dollars.
robert sabo

Les performances de Scherzer, Justin Verlander et même Clayton Kershaw et Adam Wainwright – qui ont tous signé en tant qu’agents libres la dernière intersaison – encourageront surtout les prétendants à ne pas être effrayés par l’ancien partant. Cela devrait profiter à Verlander et deGrom en agence libre cette intersaison ainsi qu’à Kershaw et Wainwright, bien que comme la dernière intersaison, l’hypothèse sera que si ces deux-là continuent à jouer, ils resteront là où ils sont – Kershaw avec les Dodgers et Wainwright avec les Cardinals.

Le risque de blessure est pourtant réel. Scherzer, Verlander, Kershaw et Wainwright ont chacun été sur l’IL au moins une fois cette année, et deGrom a raté la majeure partie de cette saison. Mais ce n’est pas comme si les jeunes débutants avaient décodé comment rester en bonne santé. Ces gars-là ont montré que savoir lancer présente de grands avantages. Et ce n’est pas comme si Verlander et deGrom avaient fait des concessions avec leurs trucs.

DeGrom et Verlander pourraient être en jeu pour approcher ou dépasser le salaire annuel de 43,3 millions de dollars de Scherzer.

3. Carlos Correa, trois ans, 105,3 millions de dollars, jumeaux. C’était la 10e dernière intersaison la plus garantie et la moins donnée en dollars totaux à l’un des cinq arrêts-courts vantés dans la classe des agents libres. Seager, Semien, Baez et Story ont reçu des contrats plus importants (Semien et Story ont joué en deuxième base).

Il y a une autre classe d’élite qui se profile avec Correa et Xander Bogaerts qui devraient se retirer de leurs accords pour rejoindre Dansby Swanson et Trea Turner.

Cela signifiera-t-il quelque chose qu’aucun des arrêts-courts des Big Five de la classe de l’année dernière ne fasse partie d’une équipe en séries éliminatoires cette année – ou même une équipe susceptible de terminer avec un record de victoires? Seul Baez était tout à fait regrettable, même si l’accord des Red Sox avec Story n’a certainement pas été une victoire.

Carlos Corréa
Carlos Correa a bien joué, mais à l’instar de ses coéquipiers de l’arrêt-court des agents libres, il semble qu’il sera à domicile pendant les séries éliminatoires.
Getty Images

Correa a été un peu comme lui offensivement pour les Twins, mais pas aussi bon défensivement. On pense qu’il a refusé une ouverture de 275 millions de dollars des Tigers – avec des yeux sur le dépassement de 300 millions de dollars – avant de conclure un accord avec des trappes d’évacuation après les saisons 2022 et 2023. Il n’a eu que 28 ans jeudi.

Combien d’équipes seront à la recherche d’arrêts-courts ? C’est délicat car cela dépend du fait que les Braves (Swanson) et les Dodgers (Turner) conservent leurs gars. Si les Red Sox perdent Bogaerts, Story peut théoriquement se transformer en arrêt-court.

Les Yankees ont ignoré la classe d’arrêt-court de la dernière intersaison, estimant qu’Oswald Peraza et Anthony Volpe étaient proches. Ils sont plus proches maintenant. Mais que se passe-t-il si les Yankees perdent Aaron Judge en libre arbitre ? Cela les motiverait-il à acheter Correa ou Turner parce qu’il n’y a pas beaucoup d’impact à trouver sur le marché des agents libres après Judge?

Les anges peuvent utiliser un arrêt-court, mais ils ont tellement d’argent immobilisé dans Anthony Rendon et Mike Trout et doivent comprendre ce qu’ils font avec Shohei Ohtani – s’ils échangent Ohtani, obtenir un arrêt-court semble une quasi nécessité. Les Cubs ont fait émerger Nico Hoerner, mais certains agents pensent que Chicago sera intéressé par Correa. Les Giants pourraient être des joueurs ici et déplacer Brandon Crawford au deuxième rang. Les Red Sox pourraient-ils garder Story en deuxième position et essayer de décrocher un arrêt-court?

Une fois de plus, la classe des agents libres ne sera pas, euh, à court de ce genre d’intrigue.

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