Comment les politiques douces de DA Chesa Boudin détruisent San Francisco


Le mois dernier, le maire de San Francisco, London Breed, a déclaré qu’elle avait fait une demande d’urgence au conseil de surveillance de la ville pour obtenir plus d’argent pour aider à soutenir une répression policière contre le crime, y compris le trafic de drogue en plein air, les cambriolages de voitures et le vol au détail.

« Je suis fier que cette ville croit en l’importance de donner aux gens une seconde chance », a déclaré Breed. «Néanmoins, nous avons également besoin qu’il y ait une responsabilité lorsque quelqu’un enfreint la loi. . . J’ai été élevé par ma grand-mère pour croire en «l’amour dur», en gardant votre maison en ordre, et nous en avons besoin, maintenant plus que jamais.

Mais quelques jours plus tard, le procureur de district progressiste de San Francisco, Chesa Boudin, a dénoncé son plan comme étant « réflexe » et « myope », jetant ainsi une clé à molette dans ses plans. Boudin a appelé San Francisco à « réorienter notre attention vers . . . s’attaquer aux causes profondes de la criminalité. Sans la participation de Boudin, Breed aura du mal à atteindre son objectif de mettre fin à la consommation et au trafic de drogue en plein air et à l’augmentation des crimes contre les biens.

Le maire de San Fran, London Breed (à droite), s’efforce de nettoyer la ville, mais DA Boudin se dresse sur son chemin.
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Certes, il y a encore beaucoup de choses que Breed peut faire sans Boudin. La veille de Noël, après une réunion de 12 heures, le conseil de surveillance de la ville a voté en faveur de sa déclaration d’état d’urgence dans le quartier de Tenderloin, où la consommation de drogue en plein air est répandue. Cela charge le service de gestion des urgences de la ville de répondre à la crise des surdoses de drogue, qui tue environ deux personnes par jour, et permettra à la ville d’ouvrir un «centre de liaison» capable d’orienter les toxicomanes vers un logement et une cure de désintoxication.

Mais l’opposition de Boudin, ainsi que celle des progressistes du conseil de surveillance, a suffi à Breed pour revenir sur sa promesse d’augmenter le financement de la police et d’arrêter des personnes pour consommation de drogue en public. Et sans la participation active de Boudin, les arrestations qui sont sont peu susceptibles d’entraîner des poursuites – de sorte que les revendeurs et autres criminels sont susceptibles de simplement retourner dans la rue.

La veille de Noël, le conseil de surveillance de San Francisco a voté en faveur de la déclaration du maire d'un état d'urgence dans le quartier de Tenderloin.
La veille de Noël, le conseil de surveillance de San Francisco a voté en faveur de la déclaration du maire d’un état d’urgence dans le quartier de Tenderloin.
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Pourquoi Boudin est-il si opposé aux actions de Breed ? Selon le DA, « un logement abordable, une éducation de qualité, l’accès aux soins de santé et aux services de toxicomanie peuvent fournir la stabilité que les preuves empiriques ont montrée en fait dissuadent les activités criminelles ». Mais les « preuves empiriques » que Boudin a soulignées ont simplement révélé que, dans 12 villes où plus de 10% de la population recevait des prestations sociales, « plus de crimes se produisent lorsque plus de temps s’est écoulé depuis que les prestations sociales ont été versées ». Il n’a pas exploré le rôle des facteurs qu’il a cités.

Comme d’autres procureurs progressistes aux États-Unis, Boudin est un ancien défenseur public et, en poste, il a agi comme tel, sapant les freins et contrepoids naturels que notre système de justice pénale fondamentalement antagoniste crée entre les défenseurs publics et les procureurs. Contrairement à d’autres AD, Boudin a grandi avec ses parents en prison, ce dont il a fait un argument de vente central de sa campagne.

Boudin exprime régulièrement de l’animosité envers la police. Lors de sa soirée électorale, un partisan a mené la foule dans un chant contre l’Association des officiers de police: «F–k the POA! F–k le POA! Aujourd’hui, le département de police de San Francisco manque de 400 agents et est démoralisé.

Les parents de DA Boudin, Katherine Boudin et David Gilbert, sont tous deux allés en prison pour leur rôle dans le vol de Brink's en 1981.
Les parents de DA Boudin, Katherine Boudin et David Gilbert, sont tous deux allés en prison pour leur rôle dans le vol de Brink’s en 1981.
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Lorsqu’il s’est présenté aux élections en 2018, Boudin a annoncé: «Nous ne poursuivrons pas les affaires impliquant des crimes contre la qualité de vie. Les crimes tels que le camping public, l’offre ou la sollicitation de relations sexuelles, la miction publique, le blocage d’un trottoir, etc., ne devraient pas et ne seront pas poursuivis.

Boudin a explicitement affirmé que certaines lois ne devraient pas être appliquées parce que cela augmente soi-disant la victimisation. « Les prisons ne font rien pour traiter la cause profonde du crime », a-t-il affirmé. Boudin a qualifié « la consommation et la vente de drogues en plein air. . . des crimes techniquement sans victime. Lorsque Boudin a annoncé qu’il n’allait pas poursuivre les dealers de rue, il a dit c’est parce qu’ils sont « eux-mêmes victimes de la traite des êtres humains ».

En fait, il y a peu de preuves pour étayer l’affirmation de Boudin selon laquelle les revendeurs de fentanyl à San Francisco vendent de la drogue contre leur volonté. Tom Wolf, membre du groupe de travail sur le trafic de drogue de San Francisco, qui a lui-même été accro au fentanyl sans abri pendant plusieurs mois, connaît plusieurs revendeurs. « Ces types me montraient des photos des maisons qu’ils construisaient chez eux au Honduras », m’a dit Wolf.

Aujourd'hui, le département de police de San Francisco manque de 400 agents et est démoralisé, laissant la ville sombrer davantage dans le chaos.
Aujourd’hui, le département de police de San Francisco manque de 400 agents et est démoralisé, laissant la ville sombrer davantage dans le chaos.
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Boudin et d’autres réformateurs progressistes de la justice pénale, comme le nouveau procureur de Manhattan, Alvin Bragg, s’opposent à l’application des lois lorsque les toxicomanes et les malades mentaux les enfreignent parce qu’ils pensent que notre système est fondamentalement injuste et raciste. Cela explique pourquoi Boudin et ses semblables se concentrent étroitement sur le vidage des prisons et des prisons.

« Le défi à venir », a déclaré Boudin en 2019, « est de savoir comment fermer une prison? »

Les résultats parlent d’eux-mêmes. En 2019, Boudin a réduit la population carcérale de San Francisco de 73%, à 766 contre 2850 en 2019, malgré le fait que plus de la moitié de tous les délinquants et les trois quarts des plus violents qui sont libérés de prison avant le procès, commettent de nouvelles crimes. Le taux d’accusation pour vol par le bureau de Boudin est passé de 62% en 2019 à 46% en 2021 et pour les petits vols est passé de 58% à 35%.

Les cambriolages de voitures étaient 75% plus élevés en mai 2021 qu’en 2019, avant la pandémie, et ont atteint le chiffre étonnant de 3 000 le mois dernier. Pendant ce temps, de nombreux propriétaires d’entreprises et résidents me disent qu’ils ont depuis longtemps cessé de se soucier de signaler un crime.

Une élection révocatoire est prévue pour juin, laissant Boudin se battre pour rester en poste.
Boudin a fait de la vidange des prisons de San Francisco une pierre angulaire de son temps en tant que procureur, réduisant la population carcérale de la ville de 73% en 2019.
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Alors que Breed cherche du soutien pour sa répression, Boudin se bat pour sa vie politique. Une élection de rappel est prévue pour juin, et de nombreuses personnes pensent que les électeurs progressistes de San Francisco choisiront de le démettre de ses fonctions, éliminant ainsi un obstacle aux efforts du maire.

Le rappel de Boudin – et le succès de Breed – pourraient signaler un rééquilibrage des attitudes américaines envers la drogue et le crime. Les États-Unis sont allés trop loin dans les années 1980 et 1990 en termes d’incarcération, mais ensuite trop loin dans l’autre sens au cours des 20 dernières années. Breed sait que de nombreux crimes dits « sans victime » ont de vraies victimes, y compris sa sœur, décédée d’une overdose, et son frère, qui est en prison pour avoir poussé un complice, décédé plus tard, hors d’une voiture de vol.

La grand-mère de Breed avait raison à propos de « l’amour dur ». Avec un peu de chance, face à la criminalité croissante, les San Franciscains et les progressistes de tout le pays commenceront enfin à en livrer.

Michael Shellenberger est l’auteur de « San Fransicko : pourquoi les progressistes ruinent les villes ».

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