La cour d'appel ordonne au juge d'enquêter sur les allégations de partialité des jurés dans le cas de l'auteur de l'attentat du marathon de Boston, Dzhokhar Tsarnaev.


Une cour d'appel fédérale a ordonné jeudi au juge qui a supervisé le procès du kamikaze du marathon de Boston, Djokhar Tsarnaev, d'enquêter sur les allégations de partialité des jurés formulées par la défense et de déterminer si sa condamnation à mort devait être maintenue.

Un collège de trois juges de la Cour d'appel du premier circuit des États-Unis, basée à Boston, n'a pas rejeté la condamnation à mort de Tsarnaev.

Les avocats de la défense avaient insisté en ce sens tout en affirmant la partialité de deux membres du jury qui l'avaient condamné pour son rôle dans l'attentat à la bombe qui avait tué trois personnes et blessé des centaines d'autres près de la ligne d'arrivée du marathon en 2013.

Un tribunal a ordonné au juge du procès de Djokhar Tsarnaev d'enquêter sur les allégations de partialité des jurés formulées par la défense et de déterminer si sa condamnation à mort sera maintenue. REUTERS

Mais la cour d'appel a estimé que le juge de première instance n'avait pas examiné de manière adéquate les allégations de Tsarnaev et a renvoyé l'affaire au juge pour une nouvelle enquête.

Si le juge estime que l'un ou l'autre des jurés aurait dû être disqualifié, il devrait annuler la peine de Tsarnaev et tenir un nouveau procès en phase pénale pour déterminer si Tsarnaev doit être condamné à mort, a déclaré la cour d'appel.

« Et même dans ce cas, nous soulignons une fois de plus que la seule question dans une telle procédure sera de savoir si Tsarnaev sera exécuté ; quelle que soit l’issue, il passera le reste de sa vie en prison », indique le communiqué.

Des spectateurs et des coureurs échappent à une explosion près de la ligne d'arrivée du marathon de Boston, le 15 avril 2013. PA

Le bureau du procureur américain du Massachusetts a refusé de commenter jeudi.

Le ministère de la Justice peut soit demander à l'ensemble du 1er Circuit d'entendre l'affaire, soit s'adresser à la Cour suprême des États-Unis. Les avocats de Tsarnaev n'ont pas immédiatement répondu aux courriels sollicitant des commentaires sur la décision.

Il s'agit du dernier rebondissement dans cette affaire de longue date, qui a déjà été plaidée une fois devant la Cour suprême des États-Unis.

Cette image montre les deux suspects de l'attentat du marathon de Boston, Dzhokhar Tsarnaev (à gauche) et Tamerlan Anzorovich Tsarnaev, lors du marathon de Boston le 15 avril 2013. EPA

La Haute Cour a rétabli en 2022 la peine de mort prononcée contre Tsarnaev, 30 ans, après que le 1er Circuit a annulé la peine en 2020.

La cour de circuit a alors estimé que le juge de première instance n'avait pas suffisamment interrogé les jurés sur leur exposition à une large couverture médiatique de l'attentat à la bombe.

Les juges de la Cour suprême ont voté 6 contre 3 en 2022 lorsqu'ils ont statué que la décision du 1er circuit était erronée.

Un croquis de l'intérieur du palais de justice fédéral John J. Moakley montre Dzhokhar Tsarnaev (à droite) avec son équipe de défense Judy Clarke, David Bruck et le juge George O'Toole (au centre) lors du premier jour de détermination de la peine, le 21 avril 2015. EPA

Le 1er Circuit a réexaminé l'affaire après que les avocats de Tsarnaev lui ont demandé d'examiner les questions que la Cour suprême n'avait pas prises en compte.

L'une d'entre elles était celle de savoir si le juge du procès avait forcé à tort que le procès se tienne à Boston et avait refusé à tort les contestations de la défense visant à asseoir deux jurés qui, selon eux, avaient menti pendant l'interrogatoire.

Malgré un moratoire sur les exécutions fédérales imposé par le procureur général Merrick Garland, le ministère de la Justice a continué de faire pression pour maintenir la peine de mort dans le cas de Tsarnaev.

Le moratoire est intervenu après que l'administration de l'ancien président Donald Trump ait mis à mort 13 détenus au cours de ses six derniers mois.

Il y a plus d'un an, les débats devant le comité de trois juges du 1er circuit se sont concentrés sur deux jurés que les avocats de Tsarnaev ont qualifiés de malhonnêtes au cours du long processus de sélection du jury.

L’une d’elles a déclaré qu’elle n’avait pas commenté l’affaire en ligne, mais qu’elle avait retweeté un message qualifiant Tsarnaev de « déchet ». Un autre juré a déclaré qu'aucun de ses amis sur Facebook n'avait commenté le procès, même si l'un d'entre eux l'avait exhorté à « jouer le rôle » afin de pouvoir faire partie du jury et envoyer Tsarnaev « en prison où il sera pris en charge », ont déclaré les avocats de la défense. dire.

La Haute Cour a initialement rétabli la condamnation à mort prononcée contre Tsarnaev en 2022 après que le 1er Circuit a annulé la condamnation en 2020 pour l'attentat à la bombe. ZUMAPRESS.com

Les avocats de Tsarnaev ont soulevé ces préoccupations lors de la sélection du jury, mais affirment que le juge a choisi de ne pas les approfondir.

William Glaser, un avocat du ministère de la Justice, a reconnu lors des plaidoiries devant la cour d'appel du premier circuit que les jurés avaient fait des déclarations inexactes, mais a déclaré que d'autres révélations suggéraient qu'ils se souvenaient mal plutôt que d'avoir menti. Il a soutenu que le juge du procès n’avait rien fait de mal.

La cour d'appel a déclaré qu'il existe des explications potentiellement « inoffensives » à la conduite des jurés, comme par exemple qu'ils aient oublié leurs publications sur les réseaux sociaux ou qu'ils aient mal compris les questions du juge.

Un homme est poussé sur un fauteuil roulant après avoir été blessé dans l'une des deux explosions près de la ligne d'arrivée du marathon de Boston à Boston. PA

Mais « l'erreur du juge de première instance a été de ne pas avoir mené une enquête suffisante pour exclure les explications les plus pernicieuses », a déclaré la cour d'appel.

Le comité de la cour d'appel a voté 2 contre 1 en faveur du renvoi de l'affaire pour une enquête plus approfondie sur les jurés.

Ceux qui ont soutenu l'idée étaient les juges William Kayatta Jr. et O. Rogeriee Thompson, tous deux nommés à la Cour par le président Barack Obama.

Le juge Jeffrey Howard, nommé par George W. Bush, était en désaccord, écrivant qu’il y avait « suffisamment de bases pour que le tribunal de district parvienne à un jugement selon lequel les deux jurés en question n’étaient pas indûment partiaux ».

la culpabilité de Tsarnaev dans la mort de Lingzi Lu, un étudiant chinois de 23 ans diplômé de l'Université de Boston ; Krystle Campbell, une gérante de restaurant de 29 ans de Medford, Massachusetts ; et Martin Richard, 8 ans, de Boston, n'était pas en cause dans l'appel, mais seulement s'il devait être mis à mort ou emprisonné à vie.

Les avocats de la défense ont fait valoir que Tsarnaev était tombé sous l'influence de son frère aîné, Tamerlan, décédé dans une fusillade avec la police quelques jours après l'attentat du 15 avril 2013.

Dzhokhar Tsarnaev, suspect de l'attentat du marathon de Boston, se penche dans un bateau alors que les forces de l'ordre pointent des fusils sur lui au moment de sa capture à Watertown, Massachusetts, le 19 avril 2013. PA

Tsarnaev a été reconnu coupable des 30 chefs d'accusation retenus contre lui, notamment de complot et d'utilisation d'une arme de destruction massive et du meurtre du policier du Massachusetts Institute of Technology, Sean Collier, lors de la tentative d'évasion des frères Tsarnaev.

Les procureurs ont déclaré aux jurés que les hommes avaient mené cette attaque pour punir les États-Unis pour leurs guerres dans les pays musulmans.

Dans le bateau où Tsarnaev a été retrouvé caché, il avait griffonné une confession faisant référence aux guerres et écrivant, entre autres choses : « Arrêtez de tuer nos innocents et nous arrêterons. »

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