Gigawatt : le terme d'énergie solaire que vous devriez connaître


Les États-Unis et de nombreux autres pays dans le monde investissent massivement dans l’énergie solaire comme source d’énergie dans le cadre d’un effort visant à passer aux sources d’énergie renouvelables et à abandonner les combustibles fossiles. Pour y parvenir, il faudra une expansion massive des infrastructures solaires qui devront générer beaucoup d’énergie. Selon une étude récente publiée par le Département américain de l'Énergie, celui-ci espère produire 45 % de toute l’électricité grâce à l’énergie solaire. Cela nécessitera de produire 1 600 gigawatts d’électricité.

Cela soulève une question importante : qu’est-ce qu’un gigawatt exactement ?

Alors que nous constatons une transition croissante vers l’énergie solaire et d’autres sources d’énergie renouvelables, il sera important de comprendre comment cette énergie est mesurée, générée et exploitée. Voyons donc ce qu'est un gigawatt, combien de gigawatts d'électricité les États-Unis produisent actuellement et combien ils devront en produire pour atteindre leurs objectifs futurs.

Qu'est-ce qu'un gigawatt ?

Un gigawatt est une unité de mesure de la puissance électrique. Dans un certain contexte, un gigawatt équivaut à 1 milliard de watts.

Vous êtes probablement plus familier avec la mesure des watts en référence aux ampoules. Vérifiez autour de votre maison et vous trouverez des ampoules dans vos lampes et luminaires qui vont probablement de 60 à 100 watts. Même si nous pensons parfois à la luminosité de l’ampoule, il s’agit en réalité d’une mesure de la quantité d’énergie nécessaire pour l’alimenter. (Les lumens sont la façon dont la luminosité d'une ampoule est mesurée.)

Les panneaux solaires génèrent des watts d'énergie électrique en absorbant la lumière du soleil à travers des panneaux photovoltaïques ou des miroirs qui concentrent le rayonnement solaire. Cette énergie est ensuite convertie en électricité, qui peut être utilisée pour alimenter tout, depuis l’ampoule de votre lampe jusqu’à tout un réseau électrique. Selon le ministère de l'Énergie, il faut plus de trois millions de panneaux solaires pour produire un gigawatt d'électricité, qui peut être stockée et distribuée selon les besoins.

Quelle puissance représente un gigawatt ?

Alors, que vous apporte exactement un gigawatt d’énergie ? Cela fait énormément d'ampoules, c'est sûr. En revisitant les ampoules de 100 watts qui se trouvent autour de votre maison, vous pourriez en alimenter environ 10 millions. Passez aux lampes LED, qui consomment beaucoup moins d’énergie, et vous pourrez en alimenter plus de 100 millions.

Vous envisagez des panneaux solaires ?

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Vous pourriez recharger complètement plus de 9 000 Nissan Leaf, parmi les voitures électriques les plus économes en énergie du marché. Pour ceux qui recherchent plus de puissance, comment ça se passe : un gigawatt équivaut à 1,3 million de chevaux.

Voici cependant une mesure plus pratique : un gigawatt équivaut à suffisamment d’énergie pour alimenter environ 750 000 foyers.

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Combien de gigawatts d’énergie solaire sont actuellement produits aux États-Unis ?

Actuellement, les États-Unis produisent environ 97,2 gigawatts d’électricité à partir de panneaux solaires. C'est suffisant pour alimenter 18 millions de foyers américains, selon le ministère de l'Énergie. Il s’agit d’une augmentation considérable par rapport à il y a seulement dix ans, lorsque le pays recevait moins d’un gigawatt d’électricité de cette source d’énergie renouvelable, en grande partie dû à la baisse rapide du prix des panneaux solaires et à une meilleure disponibilité des bâtiments résidentiels. Aux États-Unis, on estime qu’un foyer sur sept sera équipé de panneaux solaires d’ici 2030.

De combien de watts une maison moyenne a-t-elle besoin pour être entièrement alimentée par l’énergie solaire ?

Le foyer américain moyen consomme 10 715 kilowattheures par an, ce qui équivaut à environ 29 kWh par jour. Étant donné qu’un panneau solaire moyen génère entre 250 et 400 watts de puissance, une maison moyenne nécessite entre 20 et 25 panneaux solaires. Cela variera en fonction de la situation géographique, de l'exposition au soleil et de la capacité énergétique des panneaux. Quoi qu’il en soit, l’énergie solaire contribue à réduire les coûts d’électricité pour la plupart des gens.

Vous pouvez déterminer le nombre de panneaux dont votre maison aurait besoin en utilisant le guide de CNET indiquant le nombre de panneaux solaires dont vous avez besoin.

Combien de gigawatts seront nécessaires pour atteindre l’objectif américain d’ici 2050 ?

Sous l'administration actuelle, le gouvernement américain s'est fixé pour objectif de produire 45 % de son énergie grâce à l'énergie solaire d'ici 2050. Cela nécessitera 1 600 gigawatts d'énergie et beaucoup de panneaux solaires. Beaucoup se retrouveront dans des maisons et des propriétés autour des maisons, mais le gouvernement cherchera également à établir des fermes de panneaux solaires sur des terres considérées comme impropres à d’autres fins. Jusqu'à 0,5 % de la superficie des États-Unis voisins devrait être occupée par des panneaux solaires afin d'atteindre ces objectifs avec la capacité énergétique actuelle qu'offrent la plupart des panneaux.

L'énergie solaire continue de croître, à la fois pour un usage personnel à domicile et grâce à l'expansion du gouvernement pour aider à alimenter le réseau électrique de manière propre et durable. Afin de passer aux énergies renouvelables, il sera essentiel de produire beaucoup d’énergie solaire. Cela signifie que vous devriez vous attendre à entendre beaucoup plus parler de gigawatts à l’avenir : plus nous en produisons, plus nous nous rapprochons de l’objectif d’un avenir énergétique durable.



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