« Très préoccupant » : les microplastiques peuvent s'accumuler dans les cellules cancéreuses et contribuer à leur propagation, selon des indices


Les microplastiques peuvent persister dans le corps plus longtemps que ne le pensaient les scientifiques et contribuer à la propagation du cancer lorsqu’ils se trouvent à l’intérieur des tumeurs, suggère une étude en laboratoire.

La recherche présente cependant plusieurs limites. Par exemple, les scientifiques ont utilisé des cellules cancéreuses cultivées dans des boîtes de laboratoire. Il reste donc à voir comment les résultats s'appliqueront à des systèmes biologiques réels, au-delà des conditions de laboratoire contrôlées. Les microplastiques étudiés diffèrent également quelque peu de ceux que l’on retrouve dans l’environnement, car ces derniers ont des formes différentes et se dégradent de manière spécifique.

Néanmoins, les résultats de l'étude en laboratoire sont « très préoccupants ». Nicolas Zyg Chartres, un chercheur qui étudie les microplastiques à l'Université de Californie à San Francisco et à l'Université de Sydney, a déclaré à Drumpe dans un e-mail. « Ces types d'études sont des signes avant-coureurs critiques pour que nous puissions agir », a déclaré Chartres, qui n'a pas participé à la nouvelle recherche.

Les micro et nanoplastiques (MNP) pénètrent le plus souvent dans l’organisme par inhalation ou, un peu moins fréquemment, par ingestion. Des recherches antérieures ont montré que les petites MNP – dont le diamètre est inférieur à 10 micromètres et que l’on trouve dans les bouteilles d’eau à usage unique – sont plus invasives que les particules plus grosses. Des études sur des cellules cultivées en laboratoire et sur des souris ont montré que ces particules peuvent pénétrer dans les membranes cellulaires, s'accumuler dans les cellules et déclencher un stress cellulaire.

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Cependant, la manière dont les MNP s’accumulent dans les cellules est mal comprise.

Or, une étude publiée en février dans la revue Chemosphère a montré que les MNP peuvent passer d'une cellule à la génération suivante lorsque la cellule se divise en deux. De plus, les plastiques ne montrent aucun signe d'élimination des cellules.

Pour étudier cela, les chercheurs ont exposé diverses cellules de cancer colorectal à différentes tailles de MNP dans des boîtes de laboratoire.

Ils se sont concentrés sur les cellules du cancer colorectal parce que l'incidence de la maladie augmenteco-auteur de l'étude Verena Pichler, chercheur à l'Université de Vienne, a déclaré à Drumpe dans un e-mail. Et ils se sont spécifiquement penchés sur le polystyrène, l’un des plastiques les plus utilisés.

Après avoir marqué ces particules avec des molécules fluorescentes et les avoir suivies, l'équipe a découvert que la taille des particules déterminait leur accumulation dans les cellules, conformément aux rapports précédents. Les particules d'un diamètre de 10 micromètres, les plus grosses de l'étude, ne pouvaient pas pénétrer dans les cellules, tandis que les particules plus petites entraient et s'accumulaient.

Les chercheurs ont ensuite étudié ce qui arrivait à ces microplastiques lorsque les cellules cancéreuses se divisaient. Ils ont constaté que les particules étaient réparties entre les cellules nouvellement divisées et ont remarqué que les cellules exposées aux MNP étaient plus mobiles que celles non exposées.

La capacité des cellules cancéreuses à migrer les aide à se propager vers de nouveaux endroits du corps ou à métastaser. Les chercheurs ont découvert que les cellules exposées aux petits MNP migrent plus rapidement que les cellules non exposées, ce qui laisse entendre que les MNP pourraient contribuer à alimenter les métastases du cancer.

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Pour mieux comprendre comment les MNP s’accumulent, les chercheurs ont utilisé des techniques de microscopie pour voir quelle partie de la cellule absorbe ces particules. Les petits MNP accumulés dans les lysosomes, des structures qui agissent comme un broyeur à déchets cellulaire et décomposent normalement les particules étrangères telles que les bactéries. Cependant, les lysosomes n’ont pas dégradé les MNP.

Cette persistance des particules de plastique n'est pas surprenante, a déclaré Pichler, « car le corps humain ne dispose pas de processus métaboliques pour décomposer les particules ».

Chartres était d'accord. « Nous savons que les microplastiques sont persistants dans l'environnement en raison de leurs caractéristiques de dégradation tenaces », ce qui les conduit également à s'accumuler dans les organismes, a-t-il expliqué.

Chartres et les auteurs de l’étude ont déclaré que la prochaine étape consisterait à tester d’autres types et formes de microplastiques qui ressemblent davantage à ceux trouvés dans l’environnement.

« Nous sommes entourés de plastiques », a déclaré Pichler. Pour réduire les effets potentiels sur notre santé et notre environnement, a-t-elle ajouté, nous devons réduire « considérablement » notre consommation de plastique.

Cet article est uniquement à titre informatif et ne vise pas à offrir des conseils médicaux.

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