Critique de « Sleeping Dogs »: Russell Crowe incarne un ancien flic atteint de démence dans un thriller fastidieux


Vous savez que vous vieillissez lorsque vos stars de cinéma préférées commencent à jouer des personnages atteints de démence. Arrivant peu après Knox s'en vamettant en vedette Michael Keaton dans le rôle d'un tueur à gages souffrant de cette maladie, est le thriller néo-noir d'Adam Cooper mettant en vedette Russell Crowe dans le rôle d'un ex-flic dont l'état mental s'est tellement détérioré qu'il est obligé de laisser des notes collées dans tout son appartement, Mémento-style. Malgré la familiarité de l'élément d'intrigue, il reste l'élément le plus intrigant de Chiens endormisun mystère au rendu lent dont le public aura depuis longtemps cessé de se soucier avant d'atteindre sa conclusion.

Crowe incarne Roy Freeman, un ancien détective des homicides dont le triste état d'être est immédiatement signifié non seulement par ces notes offrant le plus simple des rappels, mais aussi par la pile de dîners surgelés Hungry-Man dans son congélateur. Il porte un large bandage sur la tête, vestige d'une intervention chirurgicale expérimentale qu'il a récemment subie pour potentiellement améliorer son état. En attendant, sur les conseils de son médecin, il essaie de stimuler son esprit en assemblant des puzzles, par exemple.

Chiens endormis

L'essentiel

Mieux vaut laisser celui-ci reposer.

Date de sortie: vendredi 22 mars
Casting: Russell Crowe, Karen Gillian, Martin Csokas, Thomas M. Wright, Harry Greenwood, Tommy Flanagan
Directeur:Adam Cooper
Scénaristes: Adam Cooper, Bill Collage

Classé R, 1 heure 50 minutes

Mais un casse-tête bien plus stimulant se présente lorsqu'il est contacté par un groupe de défense des prisonniers du couloir de la mort (pensez au Projet Innocence) au sujet d'un homme qui sera bientôt exécuté pour le meurtre d'un professeur d'université sur lequel Roy avait enquêté une décennie plus tôt. Il accepte de rencontrer le condamné (Pacharo Mzembe), qui clame son innocence bien qu'il ait avoué le crime. Roy décide de creuser plus profondément et contacte son ancien partenaire Jimmy (Harry Flanagan) pour lui rafraîchir la mémoire. Chemin faisant, on apprend que Roy a quitté son emploi non pas à cause de son état mais plutôt à cause d'une condamnation pour conduite en état d'ébriété.

Le film nous entraîne bientôt dans un terrier de lapin entre les mémoires rédigés par un ancien assistant (Harry Greenwood) du mort (Marton Csokas, affichant son formidable charisme) et un triangle amoureux qui se développe entre eux et l'une des élèves du professeur (Karen Gillan), qui pourrait tout aussi bien porter l’étiquette « femme fatale » sur le front.

Avec ce changement de perspective choquant, l'histoire devient si alambiquée que les téléspectateurs peuvent commencer à penser qu'ils partagent la condition de Roy. Ce qui serait bien si ce qui transpirait à l’écran était plus convaincant – personne ne sait ce qui se passe dans Le grand sommeil non plus, et il est impossible d'arrêter de regarder. Mais Chiens endormis s'avère si indifférent dans son rythme que vous perdez l'envie de suivre le rythme.

Si vous êtes fan d'Eddie Mueller Noir Alley sur TCM (et si ce n'est pas le cas, autant oublier ce film), vous saurez que l'animateur pimpant se moque du fait que la perte de mémoire et l'amnésie sont des intrigues si souvent utilisées dans le genre qu'elles invite pratiquement à la parodie. Cela semble être le cas ici, en particulier avec le grand rebondissement révélé à la fin qui ne parvient pas à atteindre la valeur de choc espérée.

Cooper — fait ses débuts en tant que réalisateur après avoir écrit des scénarios pour des films tels que Le transporteur Ravitaillement et Assassin's Creed – fait de son mieux pour dynamiser les débats avec des fioritures visuelles traduisant l'état mental détérioré de son protagoniste. Mais leur utilisation excessive ne fait que ralentir encore davantage le film.

Bien que le talentueux Gillan puisse être efficace dans une variété de rôles, celui-ci n’en fait pas partie. Greenwood, qui a déjà travaillé avec Crowe sur Gladiateur et avec qui il partage une chimie forte et vécue.

Crowe lui-même, comme d'habitude, est la meilleure chose du film, améliorant une fois de plus un matériel moins qu'optimal avec sa présence indélébile à l'écran. Si l'acteur charismatique était né des décennies plus tôt, il aurait passé ses années de maturité à côtoyer à l'écran des personnages comme Peter Lorre et Sydney Greenstreet.

Crédits complets

Production : Highland Film Group, Nickel City Pictures, G2 Dispatch, Gala Media Capital, Jaid7 Pictures
Distributeur : L'Avenue
Acteurs : Russell Crowe, Karen Gillian, Martin Csokas, Thomas M. Wright, Harry Greenwood, Tommy Flanagan
Réalisateur : Adam Cooper
Scénaristes : Adam Cooper, Bill Collage
Producteurs : Deborah Glover, Pouya Shahbazian, Bill Collage, Henry Winterstern, Arun Kumar, Mark Fasano, Adam Cooper
Producteurs exécutifs : Arianne Frasher, Delphine Perrier, JJ Caruth, Cliff Roberts, Matthew Goldberg, Vishal Rungta, Ankur Rungta, Ford Corbett, Joshua Harris, Jatin Desai, Greg Friedman, Joey Suquet, Anthony Standberry, Noah Langmarcus, Bolton Viru, Raparthi Sanjiv Goyal, Kanwaldeep Kalski
Directeur de la photographie : Ben Nott
Décoratrice : Penelope Southgate
Editeur : Matt Villa
Costumier : Zed Dragojlovich
Compositeur : David Hirschfelder
Casting : Nathan Lloyd

Classé R, 1 heure 50 minutes

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