Ce thriller d'Alfred Hitchcock aurait dû utiliser sa sinistre fin alternative


La grande image

  • Alfred Hitchcock n'a pas aimé la fin de son film de 1941
    Soupçon,
    ce que certains critiques ont qualifié de trop brusque et insatisfaisant.
  • Hitchcock voulait
    Soupçon
    pour finir avec Johnnie empoisonnant Lina avec un verre de lait, ce qui serait plus fidèle à la fin du roman sur lequel le film est basé.
  • RKO Pictures ne voulait pas que Cary Grant soit un méchant dans
    Soupçon
    parce que cela a ruiné son image affable de comédie romantique.



Alfred Hitchcock possède une longue œuvre mettant en valeur sa carrière légendaire de maître du suspense. Sans aucun doute, Hitchcock savait comment manipuler avec brio le public avec des angles de caméra, un montage et un éclairage innovants. Pourtant, l'une de ses images préférées des fans, le thriller romantique Soupçonprésente une fin que le cerveau lui-même n’a pas favorisée.


Soupçon est basé sur un roman de 1932 de François Îles titré Avant le fait. L'adaptation d'Hitchcock met en vedette l'homme phare d'Hollywood, Cary Grant, et l'actrice oscarisée Jeanne Fontaine. Associer ces deux acteurs semblait être un aller simple pour devenir un autre chef-d'œuvre d'Hitchcock, d'autant plus que le film s'en tenait étroitement à l'histoire originale et captivante. Cependant, un détail majeur s'éloigne du livre, et cela arrive à la conclusion du film. Les dernières minutes de Soupçon étaient beaucoup trop brusques pour certains critiques, provoquant une légère stigmatisation contre l'image pour avoir choisi la solution de facilité. Le plus surprenant, c'est que le Maître du Suspense a cette fois accepté les critiques puisqu'il n'a jamais eu l'occasion de projeter ce qu'il avait initialement envisagé pour le thriller psychologique.


De quoi parlent les « soupçons » d’Alfred Hitchcock ?

Image via RKO Radio Pictures Inc.


Soupçon est une histoire simple lorsqu'elle est décomposée. Le film suit Johnnie Aysgarth de Cary Grant, qui n'est rien d'autre qu'un garçon agréable à regarder, lorsqu'il rencontre la timide héritière Lina McLaidlaw (Joan Fontaine). Johnnie est beau et plein d'esprit, et la tentation d'encaisser est tout ce qu'il veut. Au début, Lina se méfie de l'audace de Johnnie, mais elle cède à ses sentiments bouillants et finit par l'épouser assez rapidement. Les deux embarquent alors pour une lune de miel précoce, se retrouvant dans une maison luxueuse que Lina prétend avoir achetée avec l'argent de Johnnie.

Lina est bouleversée quand Johnnie révèle qu'il n'a aucun revenu, pas de travail et une lourde dette due à l'argent emprunté. Pour une raison étrange, Lina sympathise avec son histoire et, ce faisant, le persuade de trouver un emploi chez son cousin, l'agent immobilier Captain Melbeck (Léo G. Carroll). Alors que leur mariage connaît des hauts et des bas et que les habitudes de playboy de Johnnie refont surface, Lina rencontre Beaky, un ami proche de son mari (Nigel Bruce), qui l'amuse avec l'idée que Johnnie est un bon menteur. Lina commence à comprendre les petits mensonges de Johnnie, et elle découvre bientôt qu'il a été renvoyé du travail de son cousin lorsqu'il a été surpris en train de détourner des fonds de Melbeck.


Un jour, le père de Lina décède subitement, ne lui laissant que son portrait. Avide d'argent, Johnnie convainc Beaky de se joindre à lui pour lancer un plan d'affaires risqué, qui les entraîne dans un voyage à Paris. Lina apprend alors la nouvelle de la mort de Beaky à Paris, la faisant sombrer dans la paranoïa. Elle a encore plus de raisons de supposer que Johnnie veut l'assassiner pour l'argent de l'assurance. Un soir, Johnnie apporte à Lina un verre de lait douteux, insistant sur le fait que cela lui permettra de se sentir mieux.. Lina a trop peur pour en boire et elle dit à son mari qu'elle rendra visite à sa mère pour une pause bien méritée.

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Johnnie finit par conduire Lina chez sa mère. Sur le chemin, la peur de Lina est trop grande alors que Johnnie dévale à toute vitesse les routes dangereuses des falaises. De façon inattendue, la portière de son passager s'ouvre, Johnnie la saisit – ses yeux sont écarquillés comme un fou – et Lina juge son intention comme meurtrière. Il arrête la voiture, juste à temps pour qu'elle s'enfuie en criant. Johnnie persuade doucement Lina qu'il n'allait pas la tuer. Il avoue qu'il était à Liverpool au moment du décès de Beaky et qu'il tentait d'obtenir de l'argent de son assurance pour rembourser Melbeck. Bêtement, Lina cède à son histoire, s'excuse de son erreur et persuade Johnnie de rentrer chez lui. celui d'Hitchcock Soupçon se termine à la hâte avec le couple partant ensemble alors que Johnnie enroule effrayant son bras autour de l'épaule de Lina.

Hitchcock voulait que la fin des « soupçons » soit beaucoup plus sombre


Dès la première scène de Soupçon, le public reçoit un indice contextuel majeur sur les intentions de Johnnie pour Lina. Face à un écran noir, la voix off de Cary Grant commence par dire : « Oh, je vous demande pardon. C'est votre jambe ? » il demande. « Je ne savais pas que nous allions dans un tunnel. » Hitchcock utilise cette scène comme un symbole du fait que Lina est aveuglée par les arnaques constantes de son mari tout au long du film. Lina voyage à travers un tunnel sombre d'illusions véridiques dont elle ne peut distinguer le bien du mal. La conclusion brutale de l'histoire justifie à quel point elle se révèle être un personnage dense. La finale incite son public à croire les confessions de Johnnie ; cependant, la dernière scène est si courte et si ambiguë qu'elle laisse des questions persistantes pour une si grande préparation.

Interviewé par l'un des fondateurs de la Nouvelle Vague française, François TruffautAlfred Hitchcock admet sa fin originale pour Soupçon était beaucoup plus sombre que le résultat vague. Dans le roman, la cible meurtrière de Johnnie est plus évidente que dans la version cinématographique. Lina est également plus consciente que son mari est bel et bien un meurtrier. L'histoire se termine avec Johnnie donnant à Lina enceinte un verre de lait empoisonné. Elle finit par boire du lait et périt. Hitchcock dit à Truffaut qu'il voulait terminer le film de la même manière, en demandant à Johnnie de donner Lina le lait empoisonné — mais avec un twist !


Selon un article du Los Angeles Times, le Maître du Suspense a voulu montrer à Lina une note écrite à sa mère qui disait : « Chère maman, je suis désespérément amoureuse de lui, mais je ne veux pas vivre parce que c'est un tueur. Même si je préfère mourir , je pense que la société devrait être protégée de lui. » Lina demanderait alors à Johnnie d'envoyer la lettre avant de boire le lait et de mourir. La dernière scène aurait montré Johnnie envoyant la lettre de Lina dans la boîte aux lettres alors qu'il « siffle joyeusement ». Hitchcock le dit à Truffaut. Cette fin satisfaisante aurait pu faire des merveilles pour l’image. Hitchcock aurait dû pouvoir filmer cette scène, puisque le véritable objectif de Johnnie devient évident pour le public, mais la réputation de Cary Grant était le principal problème.

Cary Grant n'était pas autorisé à être un méchant dans « Suspicion »


Selon Hitchcock dans l'interview, RKO Pictures ne voulait pas que Cary Grant soit présenté comme un méchant. Grant avait déjà joué dans plusieurs comédies loufoques, telles que Sylvia Scarlett (1935), L'histoire de Philadelphie (1940), et Sa copine vendredi (1940). Le statut de l’acteur était largement décrit comme un gentleman beau et débonnaire. Il réservait rarement des concerts en tant que tueur. Sachant cela, il est logique qu’Hitchcock ait été découragé de filmer la sinistre fin qu’il souhaitait. Soupçon parce que cela allait à l'encontre de la façon dont l'image de Cary Grant était représentée dans sa carrière. Par Los Angeles Times, RKO a coupé des scènes qui donnaient à Cary Grant un air diabolique, raccourcissant la durée du film.


Une autre raison pour laquelle le thriller psychologique se termine sans montrer la mort de Lina au moment du tournage du film. Soupçon a été publié à l'époque du Hays Code – les Motion Picture Producers and Distributors of America (MPPDA) ont imposé des règles interdisant l'utilisation de la représentation de la violence, des insultes raciales ou de l'intimité sexuelle sous quelque forme que ce soit. Hitchcock a dû adhérer à ces codes, mais il a trouvé des moyens créatifs de repousser les limites, comme dans son film ambitieux Psycho. Si le Code Hays n'était pas en vigueur dans les années 40 et si Cary Grant avait pu être perçu comme un méchant, Hitchcock aurait peut-être eu la chance de filmer la fin sauvage qu'il souhaitait vraiment donner à son public. Avec Johnnie envoyant la lettre, il se serait condamné pour de bon, permettant à Lina de profiter du jour même après sa mort.

Soupçon est disponible pour regarder sur Tubi aux États-Unis

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