« Cela montre le pouvoir de la matriarche » : des images déchirantes montrent une mère et son fils d'orques faisant équipe pour noyer le petit d'un autre groupe


Des images déchirantes montrent une maman orque et son fils adulte noyer un jeune veau d’un groupe voisin. La vidéo dramatique est probablement la première fois que ce comportement rare est filmé.

Dans la vidéo, une femelle orque (Orque orque) et ses filles commencent à jouer avec le veau – un comportement qui n'est pas inhabituel lorsque deux cabosses se réunissent. Cependant, la pièce devient vite violente. Le fils frappe le veau avec force, puis lui et sa mère emprisonnent le veau entre eux, le forçant sous l'eau à le noyer.

Le clip brutal a été filmé dans le cadre de la nouvelle série de National Geographic « Reines« , qui examine les comportements des matriarches dans le règne animal.

L'infanticide d'Orca est extrêmement rare, et ce n'était pas quelque chose que l'équipe de production s'attendait à capturer. « Ce comportement est si rare. En fait, nous pensons qu'il s'agit probablement du premier cas filmé d'infanticide d'orques », Chloé Sarosh, producteur exécutif de la série, a déclaré à Drumpe. « Nous n'avions pas prévu de le filmer, il s'agissait simplement de trouver le bon endroit, le bon moment. »

L'orque mâle adulte a percuté le jeune veau avant que lui et sa mère ne s'associent pour le noyer.

L'équipe a filmé la rencontre pendant plusieurs heures, a déclaré Sarosh. Quelques jours plus tard, une orque qui correspondait à la taille et à la description du veau noyé s'est échouée morte sur un rivage à 8 kilomètres de là. On suppose qu'il s'agit du même veau noyé.

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La rencontre étant si inattendue, l’équipe a contacté plusieurs scientifiques pour les aider à interpréter le comportement et à confirmer qu’il s’agissait d’un cas d’infanticide. Bien que le comportement de la matriarche et de son fils soit clair, comprendre les réactions des autres membres du groupe et leurs rôles nécessitera une analyse plus approfondie. « C'est pourquoi ces images sont si importantes car elles donnent aux scientifiques une chance de les étudier pour identifier les nageoires et les marques de qui et quel rôle ils jouent dans ce comportement », a déclaré Sarosh.

un jeune orque entouré d'adultes qui l'attaquent

Le corps d'un veau correspondant à celui attaqué a été retrouvé quelques jours après l'enregistrement des images.

L'infanticide chez les orques est si rare qu'il n'a été documenté qu'une seule fois dans la littérature scientifique publiée, Charlie Grimes, chercheur en comportement animal à l'Université d'Exeter au Royaume-Uni, a déclaré à Drumpe dans un e-mail. « On passe beaucoup de temps à observer les épaulards dans le nord-ouest du Pacifique et, étant donné que cela n'a été documenté qu'une seule fois dans la littérature, cela semble en faire un événement rare », a-t-elle déclaré.

L'étude, publiée dans Rapports scientifiques en 2018, enregistre un cas de mortalité de veaux parmi une population d'épaulards de passage dans le Pacifique Nord. Comme lors de la dernière rencontre, il s’agissait d’une mère orque et de son fils mâle adulte. Les chercheurs ont capturé des images des conséquences de l'événement de 2018, mais elles ne montrent pas le moment où le veau a été tué.

Les scientifiques pensent que l'infanticide chez les orques pourrait permettre au mâle de se reproduire avec la mère du veau décédé. « L'hypothèse est que cela a été fait pour que la mère revienne en œstrus. [a period of sexual receptivity] et le mâle serait capable de s'accoupler avec elle et d'avoir plus de petits dans un groupe différent de celui de la matriarche, ce qui favoriserait les gènes et la vie génétique », a déclaré Sarosh.

« C'est un comportement phénoménal, un comportement vraiment important », a-t-elle ajouté. « Cela montre le pouvoir de la matriarche et les efforts qu'elle fera pour faire ce qu'il y a de mieux pour son groupe, son fils et sa lignée. »

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