Une société irlandaise, un prêt impayé et l'hypocrisie de Letitia James


Pour célébrer la Saint-Patrick, voici une histoire de manigances financières à l'American Irish Historical Society, dans laquelle la procureure générale de New York, dérangée par Trump, Letitia James, a été hissée avec son propre pétard.

Il s’agit d’un grand immeuble ancien sur la Cinquième Avenue, d’un prêt impayé, d’une dynastie familiale en déclin, d’une production théâtrale de James Joyce qui a failli se terminer par des coups de poing et d’une hypocrisie de l’AG aussi évidente qu’un verre de bière verte.

Tout a commencé lorsque James Doyle, un riche homme d'affaires géorgien amoureux de ses racines irlandaises, a rejoint le conseil d'administration de la société à but non lucratif, dont le joyau de la couronne est un rare manoir de l'âge d'or situé au 991 de la Cinquième Avenue, juste en face de Central Park et de The Rencontré.

Au fil des années, la Société était confrontée à une mauvaise gestion financière et à des malheurs, et elle risquait d'être saisie. Ainsi, en 2017, le conseil d’administration s’est tourné vers Doyle pour un prêt de 3 millions de dollars, structuré comme une hypothèque privée. On lui a dit que la maison des Beaux-Arts valait 50 millions de dollars et qu'elle possédait de précieux droits aériens qui valaient encore plus.

Cependant, la Société n'a effectué que quelques remboursements et Doyle a vite découvert que les choses n'étaient pas tout à fait ce qu'elles semblaient être.

Kevin Cahill, vu avec Robert De Niro, a été accusé d'avoir traité l'American Irish Historical Society comme son propre « club privé ». Getty Images pour le Festival du film de Tribeca

La Société avait été dominée pendant un demi-siècle par la famille Cahill, et le président émérite, le Dr Kevin Cahill, était accusé de traiter la maison comme son propre « club privé », l'un de ses quatre fils, Christopher, devenant son « club bien rémunéré ». directeur exécutif », selon le New York Times. Christopher a gagné 88 459 $ en 2020 et entre 134 768 $ et 179 402 $ les années précédentes, selon les déclarations de l'IRS.

Cahill, un spécialiste des maladies tropicales qui aurait soigné le pape Jean-Paul II après qu'il ait été abattu, aurait réuni les fonds nécessaires pour rénover le manoir et lui redonner son ancienne gloire lorsqu'il a pris ses fonctions dans les années 1970. Homme trapu aux sourcils blancs et broussailleux, il s'habillait chaque année d'une jaquette et d'une ceinture irlandaise tricolore pour présider le défilé de la Saint-Patrick depuis son balcon de la Cinquième Avenue. Il organisait un grand gala annuel au cours duquel il remettait des médailles d'or aux grands et aux bons.

Puis, en 2019, son fils Christopher, alors âgé de 55 ans, s'est retrouvé impliqué dans une vilaine confrontation avec le directeur de l'Irish Repertory Theatre, qui mettait en scène dans la maison de ville une pièce de théâtre, adaptée de la nouvelle de James Joyce, « The Dead ».

« Je vais te tuer, Ciaran! » » a crié Christopher, tout en se jetant sur le réalisateur après la représentation, selon le Times.

La maison de ville était menacée de saisie. Helayne Seidman

Les difficultés financières et le dysfonctionnement de la Société avaient atteint un point critique en 2021, lorsque Cahill a tenté de vendre le bâtiment pour 52 millions de dollars (réduit plus tard à 44 millions de dollars).

Il mourut l'année suivante et le procureur général de New York intervint, citant une pétition qu'elle avait reçue s'opposant à la vente.

Elle a annoncé que, selon la loi de l’État, toute vente d’un actif à but non lucratif devait être approuvée par elle, mettant ainsi en échec le plan.

« C'est un endroit incroyable », s'est exclamé James à Irish Voice. « Nous devions le sauver, nous devions le sauver… Un jour, les gens pourront y entrer et en profiter à nouveau.

Ce qui était très bien, mais Doyle devait toujours 3 millions de dollars.

Letitia James s'est opposée à la vente de l'American Irish Historical Society. Helayne Seidman

L'AG a nommé un conseil d'administration intérimaire et Doyle a été persuadé de ne pas tenter de récupérer son argent ou de saisir l'hypothèque avant juillet 2023.

Mais en août 2023, il n'avait toujours pas été remboursé, alors il a engagé une procédure de saisie – et a été rapidement bloqué par l'AG, qui a affirmé que l'hypothèque était invalide parce qu'il était membre du conseil d'administration.

Vendredi, Doyle a intenté une action en justice contre la Société et a demandé qu'une assignation à comparaître soit émise contre James lui demandant de produire une série de documents, y compris tout ce qui concerne les événements de campagne organisés dans la maison en rangée ou toute contribution à ses campagnes politiques de la part de la Société ou de l'un des ses membres ou administrateurs.

L'avocat de Doyle, Tim Parlatore, affirme que l'implication enthousiaste de James dans l'affaire Doyle pourrait être motivée par des « liens avec l'accusé ».

Le Dr Cahill et l'actuel président général de la Société, James Normile, « ont fait des représentations auprès [Doyle] que le bâtiment avait des « droits aériens » et pouvait être construit, ou reconstruit, plus haut que sa hauteur actuelle. Eamonn M. McCormack/Getty Images pour les BT Sport Industry Awards

Et il souligne les étranges similitudes entre la situation difficile de son client et le procès notoire que James a intenté contre Donald Trump pour avoir soi-disant gonflé la valeur de ses propriétés afin d'obtenir un meilleur prêt hypothécaire, « même si son bureau adopte désormais une position diamétralement opposée ».

Le procès allègue que Doyle a reçu des « évaluations frauduleusement gonflées » de la maison de ville, estimant sa valeur marchande à plus de 80 millions de dollars. Le Dr Cahill et l'actuel président général de la Société, James Normile, « ont fait des représentations auprès [Doyle] que le bâtiment avait des « droits aériens » et pouvait être construit, ou reconstruit, plus haut que sa hauteur actuelle.

« En réalité, il n'y avait pas de 'droits aériens' et la valeur réelle est plus proche de 20 millions de dollars. [The Society] a fait une surévaluation grossière » de la maison en rangée, ce qui a incité Doyle à accorder un prêt de 3 millions de dollars.

« Tish James a déclaré : « personne n'est au-dessus des lois », ce qui devrait inclure Tish James, qui semble avoir activement aidé et encouragé l'art du vol », a déclaré Parlatore au Post.

L'avocat de Doyle, Tim Parlatore, affirme que l'implication enthousiaste de James dans l'affaire Doyle pourrait être motivée par des « liens avec l'accusé ». Getty Images

« Cette organisation a gonflé frauduleusement la valeur de son immeuble pour inciter mon client à lui accorder une hypothèque que Tish James essaie maintenant d'aider ces fraudeurs à éviter d'avoir à rembourser.

« La théorie de la fraude dans laquelle Tish James accuse la Trump Organization est identique à la fraude qu'elle aide et encourage ici. »

James s'est rangé du côté de la Société contre son prêteur, Doyle. Et pourtant, dans son affaire phare People c. Trump, elle a adopté la position opposée, estimant que « lorsqu’une organisation gonfle la valeur d’une propriété pour obtenir un prêt, cela constitue une fraude, même si le prêteur était conscient de la valeur réelle ». et a été payé en totalité », indique le procès de Doyle.

Trump a été condamné à une amende de 355 millions de dollars. James était si ravie du verdict du mois dernier qu'elle a commencé à tweeter en direct la facture d'intérêt quotidienne de Trump : « +114 553,04 $ ».

Parlatore souligne que la Société a gonflé la valeur de ses biens pour obtenir un prêt, tout comme Trump a été accusé de le faire, mais la différence était que Doyle ne pouvait pas mener le genre de « diligence raisonnable sophistiquée » que la Deutsche Bank a fait. Par conséquent, contrairement aux prêteurs de Trump, Doyle ne connaissait pas la véritable valeur de la maison.

Une différence encore plus importante est que Trump a remboursé chaque centime qu’il devait, mais que la Société n’a jamais remboursé Doyle.

Comme le dit le vieux proverbe irlandais, oublier une dette ne signifie pas qu’elle est payée.

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