Le télescope James Webb repère des molécules organiques tourbillonnant autour des étoiles à naître, faisant allusion aux origines de mondes semblables à la Terre


Les astronomes utilisant le télescope spatial James Webb (JWST) ont repéré des molécules organiques complexes tourbillonnant autour de deux étoiles en formation, faisant allusion à l'origine des éléments constitutifs des planètes habitables.

Les molécules organiques complexes sont cruciales pour la vie, mais leur origine dans l'espace reste un mystère, selon Will Rocha, un astronome de l'Université de Leiden aux Pays-Bas qui a dirigé l'équipe qui a effectué les observations. La nouvelle recherche suggère que ces molécules complexes apparaissent lors de la sublimation de la glace solide en gaz.

« Cette découverte contribue à l'une des questions de longue date en astrochimie », a déclaré Rocha dans un communiqué. déclaration. « Quelle est l'origine des molécules organiques complexes, ou COM, dans l'espace ? Sont-elles produites en phase gazeuse ou dans les glaces ? La détection de COM dans les glaces suggère que les réactions chimiques en phase solide à la surface des grains de poussière froids peuvent créer des complexes. sortes de molécules. »

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Rocha et son équipe ont utilisé l'instrument infrarouge moyen du JWST pour examiner les matériaux entourant deux protoétoiles : IRAS 2A et IRAS 23385. IRAS 2A était particulièrement intéressant pour l'équipe, car il pourrait être très similaire aux premières étoiles des premiers stades de notre propre système solaire, ont déclaré les chercheurs.

Dans la poussière froide autour de ces premières étoiles, ils ont trouvé des composés glacés contenant de l’éthanol, de l’acide acétique, de l’acide formique, du méthane, du formaldéhyde et du dioxyde de soufre.

Ce graphique montre le spectre de l'une des deux protoétoiles, IRAS 2A. Il comprend les empreintes digitales de l'acétaldéhyde, de l'éthanol, du formiate de méthyle et probablement de l'acide acétique dans la phase solide.

Certaines des matières organiques complexes trouvées dans la glace ont déjà été trouvées dans des gaz chauds autour des étoiles en formation. Selon les chercheurs, dont les résultats seront publiés dans la revue Astronomie et astrophysiquecette découverte suggère que les composés sont le résultat de la transition d’un solide directement vers un gaz sans passer par une phase liquide – un processus appelé sublimation.

Trouver le molécules organiques complexes dans les glaces laisse également entendre que ces molécules pourraient voyager autour des galaxies plus facilement qu'on ne le pensait auparavant. Une molécule glacée peut facilement être entraînée dans un comète ou astéroïdeparcourent de longues distances, puis entrent en collision avec des planètes en formation, apportant éventuellement les éléments constitutifs de la vie à un endroit où ils peuvent s'enraciner.

« Toutes ces molécules peuvent faire partie des comètes et des astéroïdes et éventuellement de nouveaux systèmes planétaires lorsque la matière glacée est transportée vers l'intérieur du disque de formation des planètes à mesure que le système protostellaire évolue », co-auteur de l'étude. Brebis van Dishoeck, également de l'Université de Leiden, a déclaré dans le communiqué. « Nous sommes impatients de suivre étape par étape cette piste astrochimique avec davantage de données Webb dans les années à venir. »

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