35 ans après avoir proposé pour la première fois le World Wide Web, que pense ensuite son créateur Tim Berners-Lee ?


Quand un informaticien Tim Berners-Lee a envoyé une note détaillant son idée d'un « système hypertexte distribué » le 12 mars 1989, elle fut largement ignorée par ses collègues du CERN, l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire. Cela n’est pas surprenant : le CERN est un endroit où les scientifiques construisent d’énormes collisionneurs, et non un groupe de réflexion pour les passionnés d’informatique. Pourquoi devraient-ils s'intéresser à l'idée curieuse d'un seul homme de créer un réseau d'informations interconnectées ?

La réponse était qu’il essayait de leur faciliter la vie. Plusieurs milliers de scientifiques travaillaient au CERN à l'époque, mais les informations sur leurs projets restaient cloisonnées. Les relier entre eux via un réseau étendu d'ordinateurs semble désormais évident, mais il a fallu 18 mois avant que Berners-Lee obtienne la permission de consacrer du temps à son idée.

Il a publié la première page Web destinée aux utilisateurs du CERN en décembre 1991 et a distribué gratuitement son logiciel l'année suivante. Une croissance exponentielle a rapidement suivi. En 1994, avec plus de 10 000 serveurs Web en ligne, Berners-Lee a compris la nécessité de normes. Il a quitté le CERN pour rejoindre le Massachusetts Institute of Technology (MIT), où il a fondé le World Wide Web Consortium (W3C) pour garantir que le caractère libre et ouvert du Web soit intégré dans ses principes.

En rapport: Chronologie de l'histoire d'Internet : ARPANET vers le World Wide Web

Une réplique de la machine NeXT utilisée par Tim Berners-Lee en 1990 pour développer et exécuter le premier serveur WWW, navigateur multimédia et éditeur Web.

Il a également commencé à parler du « web sémantique ». Ce concept repose sur des métadonnées et des relations. Considérez-le comme une version lisible par machine d'Internet qui ajoute à la fois du contexte et de la structure.

Grâce à cela, « vous pouvez demander des choses comme 'laissez-moi écouter de la musique qui a été écrite par des gens nés dans des villes du Minnesota de moins de 200 000 habitants' », a déclaré Berners-Lee dans un communiqué. Vidéo InfiniteMIT en 2010. En bref, parce que les informations sont reliées entre elles – et sont librement accessibles – elles peuvent être utilisées de manière originale et imprévisible. Un tel concept ne peut pas fonctionner si les données sont cloisonnées ou contrôlées par des entreprises.

Faire pression pour un Web plus ouvert

Berners-Lee a contribué à la mise en place du Fondation du World Wide Web en 2009, qui vise à »[fight] pour un monde où chacun a un accès abordable et significatif à un Web qui améliore sa vie et où ses droits sont protégés. ».

Au cours de la dernière décennie, il a également plaidé en faveur de la troisième évolution du Web, qu'il surnomme « Web 3.0 ». Cela est souvent confondu avec le Web3, mais ils sont très différents : le Web3 est entièrement basé sur l'utilisation de la blockchain pour construire un Internet décentralisé, avec des crypto-monnaies comme Bitcoin utilisées pour le commerce. Le Web 3.0, en revanche, reste fidèle aux principes fondateurs d’ouverture et de liberté de droits. Il s’appuie également sur deux idées clés du web sémantique et donner aux utilisateurs le contrôle de leurs données.

En 2016, Berners-Lee a créé le protocole Solid, une « authentification unique sur le Web », a-t-il déclaré. Podcast Beyond The Valley de CNBC en février 2023. « Et puis tu donnes à tout le monde [their] leur propre stockage cloud personnel, appelez-le un module Solid, ils en ont le contrôle total. »

Plutôt que des centaines d'entreprises contrôlent les données que vous leur avez fournies, comme c'est le cas, n'importe quel créateur d'application peut accéder à vos données, ou à une partie de celles-ci, en accédant à votre pod, avec votre permission. Berners-Lee a utilisé l'exemple du partage de données avec une application de planification de vacances au Sommet mondial du fret en novembre 2023. « Je vais donc vous montrer toutes les données de mon module sur toutes les autres vacances en famille que nous avons eues auparavant, juste dans le but de m'aider à trouver la suivante. Ensuite, tout disparaîtra, [the app] je n'y aurai plus accès. »

Pour que Solid fonctionne, Berners-Lee s'est rendu compte qu'il devait parler aux gouvernements et aux entreprises. C'est pourquoi il a créé Inrupt avec le co-fondateur John Bruce. L'idée derrière l'entreprise, a déclaré Bruce au podcast Beyond The Valley, était de « galvaniser les efforts » autour du protocole Solid et de créer « une version de niveau entreprise de tout cela ». L'entreprise vise à rendre Solid sûr et évolutif afin qu'il puisse être utilisé par les gouvernements et les grandes organisations qui souhaitent utiliser les données de manière plus éthique et consensuelle.

Le créateur d’Internet peut-il faire du Web 3.0 une idée dominante ?

Au cours des cinq années et demie écoulées depuis sa création, Inrupt a remporté quelques succès. Elle a collaboré avec le gouvernement flamand pour créer une « société de services publics de données » appelée Athoumi, offrant aux consommateurs et aux entreprises en Flandre leurs propres modules dans lesquels ils peuvent stocker leurs données personnelles. Ce système permet aux utilisateurs de contrôler et de partager des données, par exemple pour partager des données de carrière avec des employeurs potentiels et des données de smartwatch avec des médecins.

En 2022, la BBC s'est également associée à Inrupt pour lancer un essai de six mois appelé « BBC Together + Data Pod » afin de permettre aux téléspectateurs de contrôler leurs données lorsqu'ils participent à une soirée de visionnage sur son service de streaming, iPlayer.

Max Leonard, technologue principal chez Inrupt, a déclaré à VideoWeek qu'« il n'y avait qu'un petit nombre de personnes qui étaient vraiment gênées par [the data side of it]mais ils sont entrés dans beaucoup de détails. » Il a ajouté : « Mais la plupart des gens voulaient juste continuer et utiliser la chose. »

Capture d'écran du module de données BBC iPlayer

La BBC s'est également associée à Inrupt il y a deux ans pour lancer un essai de six mois appelé « BBC Together + Data Pod ».

Le site Web d'Inrupt mentionne également des « clients » tels que les gouvernements britannique et suédois, la banque britannique Natwest et le National Health Service (NHS) britannique. Il existe également trois organisations américaines, dont la compagnie d’assurance Allstate, la société de technologie climatique BlocPower, basée à Brooklyn, et le Bezos Earth Fund.

Jusqu’à présent, Inrupt n’a donc pas eu d’impact explosif. Mais Berners-Lee cite la prise de conscience croissante des gens à l'égard de leurs données personnelles comme un moteur clé du changement. « Les gens se rendront compte que tout ce qui fonctionne et ne leur donne pas de données dans leur poche les prive en quelque sorte de leur pouvoir », a-t-il déclaré au podcast Beyond The Valley. « Il n'y aura pas un jour où tout basculera soudainement, mais progressivement et inexorablement, tout évoluera vers ce nouveau monde, beaucoup plus puissant. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*