Derrière le Cheech & Chong Doc à SXSW : « C'était l'une des conditions de ma libération conditionnelle »


« Cheech et moi étions sur le terrain de Paramount après avoir tourné le film, et nous essayions en quelque sorte de comprendre ce que nous allions faire ensuite – comment nous allions faire tourner un autre film », se souvient Tommy Chong de les semaines qui ont suivi la sortie en 1978 de En fumée, le premier film de lui et de son partenaire de comédie Cheech Marin. «Et Warren Beatty s'arrête dans sa décapotable. Il a enlevé ses lunettes de soleil et nous a regardés et il a dit : « Vous n'avez aucune idée de ce que vous avez fait. » Et nous nous sommes regardés en pensant : « Oh, qu'avons-nous fait ? Ce que nous avons fait, c’est de sortir un film de nulle part.

En fumée, réalisé indépendamment par des directeurs sans expérience en cinéma, a rapporté plus de 100 millions de dollars au box-office, lançant et prouvant simultanément la valeur commerciale du genre, d'un seul coup. Il a été projeté hors compétition au Festival de Cannes la même année où Françoise Sagan était présidente du Jury et le film de Francis Ford Coppola. Apocalypse maintenant créé. Et cela a fait de Marin et Chong des puissances de la comédie.

Aujourd'hui, le début radical et l'attrait durable de Cheech et Chong reçoivent le traitement documentaire du réalisateur David Bushell dans Le dernier film de Cheech et Chong. Le film compte la fille de Chong, Robbi Chong, parmi ses producteurs.

Bushell, dont les crédits de production incluent Soleil éternel de l'esprit impeccable et Dallas Buyers Club, a d'abord approché Marin et Chong avec une idée de long métrage narratif. Lorsque ce film de retrouvailles n’a pas abouti, Bushell réalise : « Personne n’avait réalisé le documentaire définitif. »

En 2019, Bushell a interviewé Chong et Marin pendant trois jours chacun. Cinq ans plus tard, Dernier film sera présenté en première au SXSW Film and TV Festival et emmènera le public derrière une carrière qui s'étend sur des disques, des concerts et des films, en plongeant dans les mécanismes de leur comédie (« Les gens ne comprennent pas à quel point il faut être intelligent pour raconter une blague vraiment stupide ». « , postule Marin dans Dernier film). Leur séparation au milieu des années 80 est également examinée, donnant au public un aperçu intime des pierres d'achoppement d'une collaboration créative réussie. Et oui, il y a beaucoup de marijuana.

Marin déclare à propos de sa participation au documentaire : « C'était l'une des conditions de ma libération conditionnelle : des aveux exigés par le tribunal. »

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Dans Dernier film, les histoires d'origine de Marin et Chong ressemblent à des versions Mad Libs des entrées Wikipédia. Le public voit l'époque où Marin a grandi à Watts, le fils d'un officier du LAPD, puis en tant qu'étudiant militant passionné de poterie qui a déménagé au Canada pendant la conscription du Vietnam. Le documentaire revient sur la jeune vie de Chong, qui a grandi à moitié chinois dans le Canada rural, a ensuite abandonné ses études secondaires pour partir en tournée en tant que musicien de la Motown et a finalement dirigé un club de strip-tease à Vancouver où il jouait également une comédie d'improvisation.

Avec le producteur d'archives du film, Bushell a rassemblé une quantité impressionnante d'images, d'audio, de vidéo et d'interviews qui couvrent les origines individuelles de Marin et Chong, leur rencontre à la fin des années 60, leurs premiers succès – « Dave n'est pas là ! – et le parcours pour devenir les « premiers comédiens rock'n roll ». Bushell compte 9 000 images haute résolution collectées pour le document. Il se souvient : « Nous avons trouvé des objets dans le casier de stockage de quelqu'un qui étaient [an interview] de la fin des années 70 sur film 16 millimètres, le tout dans des sacs poubelles. Il existe d’autres entretiens longs et révélateurs avec Playboy dans les années 80 et un avec un Geraldo Rivera pré-Drumpe mais tout aussi moustachu.

« Vous regardez la racine de vos cheveux reculer en temps réel », plaisante Marin à propos des images d'archives.

Le réalisateur a voulu que son documentaire, qui cherche à être distribué en dehors du festival, soit une expérience théâtrale. Ainsi, en dehors des archives et des portraits traditionnels du documentaire, la production a filmé Marin et Chong traversant le dessert dans une voiture de collection à deux heures de Los Angeles, près du parc national de Joshua Tree. « Ces deux plans d'eux dans une voiture sont quelque chose que les gens connaissent très bien », dit Bushell, faisant allusion à des séquences de films comme En fumée qui voient le duo riffer tout en partageant un joint. « [Audiences] je veux voir ces gars conduire dans une voiture !

Tournées pendant dix jours dans une chaleur pouvant atteindre 112 degrés et sans scénario, les séquences de desserts font office d'interstitiels et de transitions entre les chapitres du film. Le résultat est que Marin et Chong, ainsi que certaines personnalités clés de leur carrière comme le producteur de disques Lou Adler, commentent leur voyage alors qu'il se déroule devant le public tout en interprétant certaines de leurs plaisanteries improvisées. L'espoir pour les séquences de desserts, dit Bushell, était « de les piquer avec une fourchette, ensemble, et d'obtenir quelque chose de drôle, ou d'obtenir quelque chose d'émotionnel, ou d'obtenir quelque chose de réel ».

Hollywood a créé un genre de biodocs ultra-aseptisés, largement diffusés en streaming, dans lequel les maisons de disques, les sociétés de gestion, les domaines ou même les talents eux-mêmes agissent en tant que producteurs sur des longs métrages qui s'appuient davantage sur un exercice de branding qu'une tentative de réalisation de films non-fictionnels. L'un des plus grands exploits de Le dernier film de Cheech et Chong est la volonté de montrer le désordre, à la fois professionnel et interpersonnel, qui accompagne un demi-siècle de partenariat. Bushell déclare : « Vous réunissez n'importe quel couple marié et vous les interviewez ensemble ou individuellement, il va y avoir des divergences d'opinions. »

Dans le documentaire, Chong et Marin expliquent chacun, de leur propre point de vue, pourquoi leur partenariat comique s'est rompu dans les années 1980, suite à un déclin de l'intérêt au box-office, à des désirs de réalisateur et à des ambitions créatives de plus en plus différentes. Bushell n'a pas fait savoir à Marin et Chong qu'il poserait des questions sur leur(s) rupture(s), lisant leurs biographies pour comprendre chacun de leurs points de vue avant d'approfondir le sujet lors de ses séances d'entretien avec les comédiens. Il dit : « Je savais qu’il y avait ce moteur du troisième acte pour aérer le conflit. Je leur donne beaucoup de crédit pour leur engagement.

« Nous n’étions certainement pas préparés à tout cela », déclare Chong. « Mais nous ne sommes prêts à rien, de toute façon. »

«Ce sont des conversations que Tommy et moi avons déjà eues parce que nous avons traversé une longue période de rupture, puis nous sommes revenus et avons rompu à nouveau. Cela s'est probablement produit deux ou trois fois au cours de notre carrière car c'est difficile de maintenir un partenariat, surtout si vous avez deux gars très créatifs et têtus », propose Marin. « La chose la plus importante pour moi, que j'ai retirée de ce processus, c'est que tout le monde a pu dire ce qu'il avait à dire et que personne n'est mort. »

En fin de compte, les deux conviennent que cela donne un meilleur film.

« Nous avons entendu chacun de nous raconter sa version de l'histoire et soit nous sommes d'accord, soit nous ne sommes pas d'accord. Ou alors, nous en sommes arrivés au point « Qui s'en soucie ? » », déclare Marin. Chong dit : « Lorsque vous regardez quelque chose de beau, de sûr et de confortable, au bout d'un moment, soit vous vous endormez, soit vous sortez en vous ennuyant. »

Bushell décrit Marin et Chong comme étant « le yin et le yang » lorsqu'il s'agissait de travailler avec eux sur Le dernier film de Cheech et Chong. Cela s’est poursuivi jusqu’à la première du film.

« Je ne pense pas que j'aimerais participer à une projection comme celle-ci sans l'avoir vu, mais c'est très typique de Tommy », déclare Marin, qui a déjà projeté le documentaire avec joie tandis que Chong a décidé d'attendre que le film soit projeté dans Austin.

Réalisateur accompli, Chong savait qu'il voudrait apporter des changements s'il regardait le documentaire et n'était pas d'accord avec un choix narratif de réalisation cinématographique. « Dave et Robbi ont dit : « Voulez-vous voir une projection ? » J'ai dit : « Puis-je changer quelque chose ? Et ils ont répondu : « Absolument pas ». [I said] Je vais juste attendre et je le verrai avec un public. Chong pense : « Si je ne peux rien y faire, alors je veux juste en profiter avec le reste des gens. »

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