Le film préféré d'Hitchcock n'est pas « Psycho » ou « Vertigo », ce film l'est


La grande image

  • Le film préféré d'Hitchcock est
    Ombre d'un doute
    pour son portrait fidèle et axé sur les personnages d'une famille du nord de la Californie.
  • L'éclat du film réside dans les arcs de personnages tordus de l'oncle Charlie et du jeune Charlie, avec une fin moralement ambiguë.
  • Hitchcock a défié le Code Hays avec L'Ombre d'un doute en exposant les dessous sombres de l'innocence et des échecs moraux des petites villes américaines.



Lorsqu'on lui a demandé « Quel est votre favori Alfred Hitchcock film ? », il y a plusieurs réponses que l'on peut donner. En termes de popularité, le consensus actuel semble s'être porté sur deux choix particulièrement marquants : l'éternel classique de l'horreur Psychoet l'ancien Vue et son Le plus grand film de tous les tempsvertige. Pourtant, si vous posez cette question au Maître du Suspense lui-même, sa réponse pourrait vous surprendre. Ce ne sont pas les deux classiques cités plus haut, du Nord au nord-ouest avec son acteur préféré Cary Grant, Fenêtre arrièreou même Célèbre – c'est Ombre d'un douteun titre moins connu de 1943.


Alors pourquoi Hitchcock aimait-il Ombre d'un doute tellement? Le réalisateur emblématique a donné de nombreuses interviews au cours de sa vie, mais il n'a pas beaucoup expliqué pourquoi il privilégiait Ombre d'un doute (il a même une fois réfuté cette idée lors de son entretien épique d'une semaine avec François Truffaut). Dans une interview en 1972 avec Dick Cavett, il a donné trois raisons brèves : la première, que « c'était vrai » ; deuxièmement, c'était une « image de personnage » ; et troisièmement, que « c'était une famille dans une ville du nord de la Californie ». Cette dernière partie a été corroborée par sa fille, qui a déclaré : «[Shadow of a Doubt] était le film préféré de mon père parce qu'il aimait l'idée de semer une menace dans une petite ville. »

De ces seules brèves notes, nous avons un aperçu de tout ce qui fait Ombre d'un doute génial – vaguement basé sur le tueur en série réel, « The Gorilla Man », c'est un film aux trajectoires de personnages non conventionnelles qui expose la naïveté et l'obscurité de l'Americana parfaite. C'est sans doute son premier film véritablement tordu, avec une fin si apparemment honnête mais intelligemment sombre qu'elle a déjoué les censeurs puritains du Hays Code de l'époque.


L'Ombre d'un doute (1943)

Une adolescente, ravie lorsque son oncle préféré vient rendre visite à la famille dans leur paisible ville californienne, commence peu à peu à soupçonner qu'il est en fait le tueur de la « Merry Widow » recherché par les autorités.

Date de sortie
15 janvier 1943

Casting
Teresa Wright, Joseph Cotten, Macdonald Carey, Henry Travers, Patricia Collinge, Hume Cronyn, Wallace Ford, Edna May Wonacott

Durée
108 minutes

Écrivains
Thornton Wilder, Sally Benson, Alma Reville, Gordon McDonell


De quoi parle « L’Ombre d’un doute » ?

Ombre d'un doute raconte l'histoire de deux Charlie. Hitchcock commence le film avec Oncle Charlie (Joseph Cottenfréquent Orson Welles collaborateur), un homme adulte plutôt étrange et effrayant, allongé sur un lit dans le New Jersey. Suivi par deux détectives, il décide de faire un voyage à Santa Rosa, en Californie. À Santa Rosa, une adolescente innocente et inconsciente également nommée Charlie (Thérèse Wright) est allongée sur son lit, espérant qu'un peu d'excitation entre dans sa vie. Un télégramme lui arrive pour lui annoncer la visite de son oncle Charlie préféré. Les deux proches se retrouvent dans la joie, mais des indices suspects révèlent bientôt que quelque chose se trame chez oncle Charlie. En tant que l'un des détectives et éventuel amoureux Jack Graham (MacDonald Carey) arrive pour enquêter, le jeune Charlie découvre une horrible vérité sur son oncle. Lorsque l'oncle Charlie décide de rester et conquiert les habitants de la ville, il ne reste plus que les jeunes Charlie et Jack pour l'arrêter ainsi que ses voies infâmes..


Ombre d'un doute a été co-écrit par le dramaturge trois fois lauréat du prix Pulitzer Thornton Wilder, Sally Bensonet la femme d'Hitchcock Alma Réville. Dans le livre Hitchcock de Truffaut, Hitchcock cite la participation sérieuse de Wilder alors qu'il était encore méprisé en Amérique pour expliquer pourquoi il considère ce film avec tendresse. Ombre d'un doute a été un succès instantané et a reçu des éloges enthousiastes de la part des critiques. La réévaluation contemporaine est encore plus douce ; David Kehr de Lecteur de Chicago l'appelle « le premier chef-d'œuvre incontestable d'Hitchcock ». On peut voir d’où vient cet angle ; tandis que le seul gagnant du meilleur film d'Hitchcock Rébecca est presque parfait, il s'agit en grande partie d'un drame limité par le fait qu'Hitchcock apprend encore à travailler avec un studio hollywoodien pour la première fois. Dans Ombre d'un doute, Hitchcock peut faire jouer ses muscles du genre et tester les sensations sombres qu'il a ensuite perfectionnées. Même si Bien qu'il se limite en grande partie à une seule maison, Hitchcock a su transformer ce décor domestique ordinaire en une exposition cinématographique sauvage et efficace, avec des lignes fortes, des ombres austères et de précieux angles hollandais.


Pourquoi « L'Ombre d'un doute » est le favori d'Hitchcock

Parmi les trois raisons invoquées par Hitchcock, la deuxième et la troisième expliquent pourquoi ce film est si efficace. Hitchcock appelle ce film une « image de personnage » et, bien qu'il ait réalisé de nombreux autres films avec de superbes arcs de personnages, aucun n'est sans doute aussi pervers et ignoble que les deux Charlie. L'éclat de Ombre d'un doute c'est que, du moins à l'heure actuelle, il n'y a aucun mystère quant à savoir si l'oncle Charlie est un criminel ou non. Hitchcock commence le film avec lui ; il est effrayant comme l'enfer dès notre premier aperçu. Au lieu de l'arc classique des méchants qui révèlent lentement leurs vraies couleurs, l'arc d'Oncle Charlie est un renversement : il commence le film dans cet état étrange et effrayant et conquiert progressivement les habitants de Santa Rosa avec son charisme. À la fin du film, alors qu’il commet certains de ses plus grands crimes, sa popularité est presque celle d’un homme d’État. Cela rend la trajectoire du film vraiment mauvaise alors que les chances sont de plus en plus contre le jeune Charlie – alors que l'oncle Charlie hypnotise la ville, elle et son nouveau petit ami détective sont les seules personnes qui connaissent le sombre secret. Même avec la vérité du côté du jeune Charlie, son combat est de plus en plus vain, et avec la façon dont le film se termine, démasquer publiquement l'oncle Charlie ne sert à rien. Cela a vraiment le pouvoir de rendre n’importe qui fou.


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L'arc du jeune Charlie, en revanche, est un passage à l'âge adulte classique, mais teinté de saveur hitchcockienne. Si les protagonistes féminines sont courantes dans la filmographie d'Hitchcock, les adolescentes sont rares. Cela signifie que le jeune Charlie n'est pas caractérisé par le regard masculin sexualisant d'Hitchcock et par son obsession fétichiste pour les blondes. Au lieu de cela, elle perd son innocence non pas physiquement, mais psychologiquement. Hitchcock la déflore en lui infligeant la torture éternelle d'être la seule personne à connaître le secret d'Oncle Charlie. La fin est moralement ambiguë dans ce sens méchant et déchirant qui ne fait qu'évoquer le respect de la maîtrise d'Hitchcock. Au mépris intelligent du Code Hays, même lorsque la justice est « rendue » selon les termes stricts du Code, Hitchcock s'est faufilé dans une fin malheureuse et non résolue. Ces deux arcs de personnages, se reflétant du clair au sombre (ou vice versa), montrent l'ingéniosité de la dramaturgie d'Hitchcock et de ses co-scénaristes, même lorsque le dialogue semble clair. Comme Hitchcock l'a souligné dans ses interviews avec Truffaut, « En résumé, les méchants ne sont pas tous noirs et les héros ne sont pas tous blancs ; il y a des gris partout. » Cela résume parfaitement la grandeur de ce film.


Alfred Hitchcock a défié le code Hays avec « l’ombre d’un doute »

Joseph Cotten, Teresa Wright et Macdonald Carey dans L'Ombre d'un doute
Image via Universel

Quant à la troisième raison invoquée, Hitchcock a corrompu non seulement le jeune Charlie mais aussi la ville de Santa Rosa, en Californie. À l'époque du film, la population de Santa Rosa n'était que de 12 000 habitants, et en Ombre d'un doute, cela ressemble à une Americana pittoresque. Avec l'arrivée de l'oncle Charlie, presque tel un ange noir venu de l'enfer industriel et urbain, Santa Rosa se révèle totalement incapable de contrer une telle force. Au lieu de cela, il devient impuissant, la proie des charmes de l'oncle Charlie. Comme Hitchcock l'a dit à Truffaut, le méchant « a même la sympathie du public ». Hitchcock dénonce l'innocence et la crédulité des petites villes américaines, la décrivant strictement comme étant en retard et incapable de suivre le rythme, alors que l’Amérique se plonge dans la plus grande guerre de l’histoire qui, lorsqu’elle se terminera, changera sûrement le monde de manière irrévocable. Encore une fois, Hitchcock a d'une manière ou d'une autre déjoué le Code à son apogée, lorsque les films étaient censés promouvoir « les bonnes normes de vie ». Hitchcock a certes décrit ces normes, mais il a montré à quel point elles sont totalement inadéquates et comment elles conduisent à des échecs moraux.


Hitchcock a eu une mauvaise séquence ; il avait l’obsession d’exposer les dessous pervers de la psychologie humaine. Le fait qu'il y soit parvenu dans le cadre des règles strictes du Code ne fait que rendre Ombre d'un doute un plus grand triomphe. Ombre d'un doute Ce n'est peut-être pas son film le plus coloré, le plus vivant ou le plus passionnant, mais il y a quelque chose d'intimement méchant dans son travail de personnages qui en fait un choix parfait pour la réalisation la plus fière du réalisateur.

Ombre d'un doute est disponible en streaming aux États-Unis sur Criterion Channel.

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