Les vétérans des Mets ont établi une norme en matière d'apprentissage de la « compétence » de durabilité


PORT ST. LUCIE — Au cours de certaines parties des trois saisons des Mets, Jay Bruce n'a jamais produit un moment fort qui perdure. Rien qui soit sur une boucle sans fin de SNY.

Pourtant, son impact persiste sur la franchise – et non pas parce qu’il était un contrepoids financier à Robinson Cano dans l’échange avec Seattle qui a amené Edwin Diaz à New York.

Bruce était de nouveau sur ses coéquipiers au cours des trois premières saisons de Brandon Nimmo dans les ligues majeures. Mais un lien s'est formé et Nimmo cite le conseil de Bruce de « jouer plus intelligemment, pas plus fort » comme la pierre angulaire de sa croissance de fragile à bancable.

De 2017 à 2021, Nimmo figurait six fois sur la liste des blessés. Puis, en 2022, Nimmo a disputé 151 matchs, un sommet en carrière, et a été récompensé par le plus gros contrat d'agent libre de l'histoire des Mets – 162 millions de dollars sur huit ans. Nimmo est ensuite sorti en 2022 et a disputé 152 matchs.

Une partie du programme de jeu plus intelligent de ces dernières années consiste à passer à l'entraînement de printemps et, par conséquent, Nimmo a retardé son premier match hors-concours jusqu'à dimanche. Nimmo estime avoir trouvé une routine pour muscler particulièrement ses jambes pendant une longue saison sans rien lâcher de son jeu en Grapefruit League.

« Brandon et moi avons eu beaucoup de conversations au fil des ans et l'une des choses dont nous avons beaucoup parlé est de trouver un équilibre entre trop de choses et [work] et pas assez », a déclaré Bruce, désormais conseiller d'Astros, par téléphone. « Chaque joueur doit trouver le juste équilibre pour lui-même. C’est un voyage personnel.


Brandon Nimmo court à l'entraînement de printemps, le vendredi 23 février 2024.
Brandon Nimmo court à l'entraînement de printemps, le vendredi 23 février 2024. Corey Sipkin pour le NY POST

Nimmo trouvant la durabilité lui a non seulement fait gagner de l'argent, mais donne aux Mets un niveau de certitude sur une liste divisée entre certains des joueurs les plus indestructibles du jeu et un groupe clé – pensez à Edwin Diaz, Starling Marte, Kodai Senga et Luis Severino, en particulier. – cela devrait influencer la saison des Mets en fonction de leur capacité à jouer.

Toutes les blessures ne sont pas évitables. La génétique compte. La fortune aussi. Mais de plus en plus, nous découvrons les bienfaits préventifs d’une meilleure alimentation, d’une meilleure flexibilité, d’une meilleure hydratation, d’un meilleur sommeil et d’une meilleure santé mentale. Adam Ottavino se soucie de tout cela et m'a également donné un didacticiel de 2 minutes et demie sur la « respiration positionnelle » et j'ai été ravi parce que, entre autres, Ottavino est apparu dans le plus grand nombre de matchs au cours des six dernières saisons. Vous savez qui est deuxième ? Son nouveau coéquipier Jake Diekman.

Que diriez-vous de ceci : 39 lanceurs sont apparus dans au moins 60 matchs au cours de chacune des deux dernières saisons. Les Mets en ont cinq (Diekman, Ottavino, Phil Bickford, Jorge Lopez et Brooks Raley). Aucune autre équipe n’en compte plus de trois. Vous n’aimerez peut-être pas ce groupe – mais la durabilité empêche les Mets d’un prochain groupe que vous aimeriez peut-être encore moins. De 2017 à 2022, Diaz figurait parmi les releveurs les plus indestructibles, apparaissant dans le septième plus grand nombre de matchs. Peut-il y revenir après que sa déchirure du tendon rotulien lui a coûté 2023 ?

Du côté des positions, la plus grande force de Pete Alonso pourrait être sa ténacité – il a disputé le troisième plus grand nombre de matchs depuis son année recrue 2019. Francisco Lindor a disputé 160 matchs en 2022, contre 161 l'année dernière – lorsqu'il jouait avec un éperon osseux au coude droit. Jeff McNeil a disputé 148 et 156 matchs au cours des deux dernières années. Et Nimmo a disputé le sixième plus grand nombre de manches sur le terrain en 2022-23.

« Je pense qu'à 1000 pour cent, cela fait partie de la culture d'équipe parce que les jeunes joueurs voient des vétérans jouer et entrer sur le terrain tous les jours et cela les impacte », a déclaré Nimmo.

C'est au cœur de la philosophie des Braves, en particulier la saison dernière, lorsque leurs partants ont joué de lourdes manches pour camoufler un groupe de réserve suspect. Comme l'a dit Carlos Mendoza : « Je parie que vous détestez être un joueur de banc des Braves parce que vous ne jouez jamais. »

Il n’y a aucune garantie que la durabilité antérieure renforcera cette liste des Mets. Mais le meilleur indicateur de la santé est la santé : ceux qui jouent beaucoup ont tendance à le faire tout au long de leur carrière. Et vice versa. Par exemple, Byron Buxton du Minnesota pourrait figurer au Temple de la renommée s'il pouvait rester en dehors de l'IL. Parmi les nombreuses raisons pour lesquelles Gerrit Cole se dirige vers Cooperstown, il y a sa capacité métronomique à réaliser 30 départs.

Lorsqu’il s’agit de « jouer plus intelligemment, pas plus fort », Bruce a souligné que cela ne signifie pas réduire les efforts. Il a noté : « Ce n'est pas vraiment une question avec Brandon. » Il s'agit plutôt d'« écouter le match », ce par quoi Bruce voulait dire quel est le score, la manche, la période de l'année, etc. Quelle est la sagesse de s'écraser contre un mur ou de plonger à fond avec votre équipe à 7- 1 en huitième manche ? Comme l'a dit Bruce : « Il n'y a aucune valeur lorsque vous ne jouez pas. »


Les cardinaux Jose Fermin vole le deuxième arrêt-court des New York Mets Francisco Lindor lors de la quatrième manche contre les Cardinals de St. Louis lors de l'entraînement de printemps.
Les cardinaux Jose Fermin vole le deuxième arrêt-court des New York Mets Francisco Lindor lors de la quatrième manche contre les Cardinals de St. Louis lors de l'entraînement de printemps. Corey Sipkin pour le NY POST

Comme Nimmo l'a dit : « Ce que Jay m'a dit, c'est que nous voyons tous que vous faites de votre mieux. Ce que vous devez apprendre, c'est quand prendre des risques. Chaque match est important. Mais jouer 150 matchs est plus important qu’un seul match.

Ainsi, Nimmo a cité l’apprentissage de toute sa gamme et concéder un doublé plutôt que de se heurter à un mur – comme il l’a fait en 2019 et a raté trois mois – est la bonne décision. Il prévoit de jouer un peu plus ce printemps pour se familiariser avec le champ gauche (avec Harrison Bader au centre), dans le cadre d'un programme global visant à en faire assez à Clover Park pour maximiser sa disponibilité à Citi Field.

« La compétence, et je pense que c'est une compétence, consiste à apprendre ce que vous devez faire pour rester en bonne santé », a déclaré Nimmo. « C'est quelque chose que j'ai appris et cela a changé ma carrière. »

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