Plus d'incendies à New York causés par des batteries lithium-ion en deux mois qu'en 2019, selon le chef du FDNY


Les batteries lithium-ion utilisées dans les vélos électriques et autres appareils de mobilité électroniques sont désormais l'une des principales causes d'incendies à New York, après que leur popularité ait augmenté pendant le boom des livraisons provoqué par la pandémie, selon les responsables du FDNY.

Le chef des pompiers du FDNY, Daniel Flynn, a déclaré au Post que les incendies liés aux batteries lithium-ion ont été multipliés par neuf depuis la pandémie, avec plus d'incendies liés aux batteries au cours des deux derniers mois que pendant toute l'année 2019.

« C'est la prévalence de ces appareils électroniques dans nos rues, ils sont bien plus nombreux que jamais auparavant », a déclaré Flynn.

Le FDNY avertit que les batteries lithium-ion mal fabriquées et mal entretenues trouvées dans les vélos et scooters électriques sont devenues l'une des principales causes d'incendie à New York. FDNY
Les incendies provoqués par ces batteries sont intenses, chaque cellule énergétique étant capable de se rallumer même quelques jours après l'incendie initial. FDNY

Le chef des pompiers a attribué la popularité des vélos et scooters électriques au boom de la « gig economy » en 2020, qui a vu les gens acheter en masse ces appareils bon marché pour effectuer des travaux de livraison.

Il a ajouté que ces véhicules sont également devenus populaires parmi les navetteurs.

« Les gens ont acheté ces appareils il y a environ trois ans, et maintenant ils vieillissent », a-t-il déclaré, soulignant que beaucoup ne connaissent pas les dangers causés par l'usure des cellules énergétiques des batteries.

« Nous avons vu des gens essayer de le réparer ou de le modifier eux-mêmes, se rendre dans des magasins auprès de vendeurs non autorisés ou prendre sur eux-mêmes le remplacement des vieilles piles », a-t-il ajouté. « Nous disons aux gens de ne pas choisir l'option la moins chère et de s'adresser directement au fabricant. »

C'est ce mauvais entretien et les défauts des anciens modèles qui ont provoqué l'essor d'un certain nombre d'incendies liés aux batteries lithium-ion, selon le FDNY.

Alors qu’il n’y a eu que 30 incendies liés aux batteries en 2019, leur nombre a plus que triplé en 2021, avec 104 incendies signalés. Cette année-là a également vu quatre morts, alors que personne n'aurait été tué par les incendies en 2019 ou 2020.

Le nombre d’incendies liés aux batteries a plus que doublé l’année suivante, avec 220 incendies signalés et six décès confirmés. L'année dernière, le FDNY a signalé 268 incendies impliquant des batteries lithium-ion, faisant 150 blessés et 18 morts.

Le FDNY continue de sévir contre les magasins illégaux vendant et réparant des vélos et scooters électriques sans respecter les nouvelles normes de sécurité. Kevin C. Downs pour le NY Post
Les incendies provoqués par les batteries lithium-ion ont exercé une pression supplémentaire sur le FDNY et son unité chargée des matières dangereuses qui s'occupe de l'élimination des cellules énergétiques. William Farrington

Au 26 février, les responsables ont déclaré qu'il y avait eu 31 incendies liés aux batteries, ainsi que 26 blessés et un mort.

Le dernier décès en date est celui du journaliste indien Fazil Khan, décédé dans un incendie à Harlem le 23 février après qu'une batterie lithium-ion ait pris feu dans un immeuble de six étages.

Pour lutter contre la présence de batteries défectueuses dans la ville, la Task Force Lithium-Ion du FDNY effectue des inspections dans les cinq arrondissements.

Un incendie provoqué par une batterie lithium-ion a tué une personne à l'intérieur d'un immeuble de Harlem le 23 février, les pompiers ayant secouru audacieusement trois résidents. Pierre Gerber

La commissaire du FDNY, Laura Kavanagh, s'est engagée en février à continuer de sévir contre les entreprises qui proposent de remplacer les cellules de batterie individuelles par les anciennes, une violation du code de prévention des incendies qui crée ce qu'elle a appelé des « batteries Frankenstein ».

« Ils tuent des gens, ils ont tué des gens et ils en tueront encore davantage si les entreprises continuent de fonctionner de cette manière », a déclaré Kavanagh.

Mais alors que New York a poussé les entreprises et les consommateurs à suivre les nouvelles normes UL pour les batteries, Flynn a noté que la ville ne pouvait pas faire grand-chose contre les unités plus anciennes provenant d'autres États qui n'exigent pas de telles réglementations.

Le représentant américain Ritchie Torres (démocrate de New York), cependant, fait pression en faveur d'une norme nationale pour aider à mettre fin à la « crise sans précédent de la sécurité incendie ».

« Les batteries lithium-ion mal fabriquées et mal manipulées sont des bombes à retardement dans les foyers et les entreprises américaines », a déclaré Torres lors d'une audience au Congrès à la mi-février, demandant l'adoption de la loi fixant des normes pour les consommateurs pour les batteries lithium-ion.

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