Photo spatiale de la semaine : une jeune étoile balaie son voisinage cosmique dans une nouvelle image vibrante de Hubble


IRAS 16562-3959 est une nébuleuse relativement proche où naissent les étoiles.

Ce que c'est: Une nébuleuse stellaire appelée IRAS 16562-3959

Quand il a été publié : 21 février 2024

Où est-ce que c'est: A 5 900 années-lumière de la Terre dans la constellation du Scorpion.

Pourquoi c'est si spécial : Non seulement la dernière image de Hubble d'une nébuleuse en formation d'étoiles est extrêmement détaillée et pleine d'activité, mais elle est également inhabituellement colorée. Cela n'a pas commencé comme ça. La caméra grand champ 3 de 16 mégapixels de Hubble est équipée de quatre filtres, dont chacun ne laisse passer que des longueurs d'onde de lumière très spécifiques. Ces longueurs d’onde comprennent la lumière ultraviolette et proche infrarouge, invisibles à l’œil humain. Les ensembles de données que les astronomes reçoivent sur Terre sont en noir et blanc, mais en attribuant des couleurs à chaque longueur d'onde, il est possible de créer une image couleur. C’est vital car cela signifie que nous pouvons voir de belles images comme celle-ci et que les astronomes peuvent comprendre plus facilement ce qui se passe.

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Mais cette image de l’IRAS 16562-3959 est un peu différente. Bien qu'il utilise les mêmes filtres de couleur que la plupart des autres images de Hubble, le télescope n'a collecté que lumière infrarouge. Ainsi, les spécialistes de l’image ont sélectionné des couleurs plus bleues pour les longueurs d’onde plus courtes et des couleurs plus rouges pour les longueurs d’onde plus longues.

Le résultat est une image dramatiquement colorée et profonde. La lueur dans les coins supérieur gauche et inférieur droit provient de la lumière des étoiles en train de naître. Au milieu de l’image se trouve un nuage de poussière devant la nébuleuse, obscurcissant sa lumière. Les étoiles se trouvent également devant la nébuleuse tandis que les gaz et la poussière l'entourent.

Les scientifiques pensent qu'IRAS 16562-3959 héberge une protoétoile massive – une étoile encore en formation – qui représente environ 30 fois la masse du soleil. Le centre de l'image est trop obscurci par la poussière pour montrer l'éclat de l'étoile ; mais on pense que les régions les plus brillantes en haut à gauche et en bas à droite du centre sont des zones où les puissants jets de rayonnement de la jeune étoile repoussent le gaz, révélant le paysage cosmique en dessous.

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