Les parents, la richesse et la race déterminent les chances des filles de faire du sport


Aux États-Unis, la probabilité qu'une fille participe à des sports au lycée n'est pas tant déterminée par un choix individuel, suggèrent de nouvelles recherches. Ce sont plutôt les décisions prises par les parents, la richesse de la famille et de la communauté ainsi que la dynamique raciale qui comptent.

En combinant des entretiens avec des athlètes universitaires d'élite et l'analyse de données sur plus de 4 000 lycéennes, les chercheurs ont découvert que le statut socio-économique – des familles et des districts scolaires dans lesquels elles vivent – sous-tend systématiquement d'autres facteurs qui favorisent ou entravent les opportunités pour les filles de jouer. un ou plusieurs sports et respectez-le.

Cinquante ans après la promulgation du Titre IX, les opportunités sportives pour les filles et les femmes continuent de croître, mais elles ne sont pas égales à celles offertes aux garçons et aux hommes. Bien que le nombre de filles pratiquant des sports au lycée soit passé de 300 000 à plus de 3 millions, il subsiste une différence d'environ 10 points de pourcentage entre les taux de participation des filles et des garçons.

Pourtant, les chercheurs affirment que les chances ne sont pas égales entre les filles, ce qui signifie que les filles de couleur, issues de familles de classe sociale inférieure et qui fréquentent des écoles dans des quartiers à faible revenu, sont potentiellement privées de certaines des récompenses sociales, éducatives et professionnelles liées à la pratique d'un sport. comme être perçu comme une personne talentueuse, un joueur d'équipe ou un travailleur acharné.

« Il est important de reconnaître que la participation au sport scolaire n'est pas créée en vase clos et simplement liée au mérite, au travail acharné, à la persévérance et à la discipline, mais qu'elle est liée aux pratiques parentales et à la dynamique du statut racial et socio-économique, y compris les contextes de ségrégation et les hypothèses de choix et les efforts déployés peuvent conduire à différentes trajectoires », a déclaré l'auteur principal Chris Knoester, professeur de sociologie à l'Ohio State University. « Les facteurs sociaux sont importants, et ils le sont de manière différenciée. »

La recherche a été publiée en ligne le 20 février dans la revue Focus sociologique.

Pour cette étude, Knoester et ses collègues ont cherché à déterminer quelles filles avaient la possibilité de pratiquer quels types de sports et pendant combien de temps, ainsi que l'impact des facteurs structurels tels que la race, la classe sociale et le sexe sur ces opportunités.

La première auteure, Kirsten Hexrum, professeure adjointe de langue, culture et société à l'Oregon State University, a mené des entretiens approfondis avec 47 athlètes et rameurs d'athlétisme, dont 28 femmes, pour découvrir les facteurs qui leur ont permis d'atteindre leur statut d'élite à l'université. .

Des thèmes clairs ont émergé. Les parents de statut socio-économique élevé vivant dans des communautés riches ont joué un rôle très actif en faisant du sport un élément déterminant de la vie de leurs enfants avant que ceux-ci n'entrent à la maternelle, et l'accès à de nombreux sports différents en grandissant a permis à ces jeunes athlètes de continuer à y participer plus facilement.

Le spectre de la supériorité masculine imprègne l’environnement sportif malgré les attentes selon lesquelles la ségrégation sexuelle permettrait et protégerait les jeunes femmes. Les zones suburbaines blanches offraient plus de sports que les communautés à faible revenu et racialement diverses, et les filles de couleur qui ont grandi dans des quartiers aisés se sentaient toujours poussées vers certains sports, comme l'athlétisme, ou traitées comme des jetons dans leurs équipes.

Ces facteurs combinés de classe, de sexe et de race suggéraient que le simple fait de s'engager dans un sport et de choisir ensuite librement la meilleure solution n'était pas accessible à toutes les filles.

« Nous remettons en question l'idée selon laquelle la performance sportive dépend du choix de l'individu », a déclaré Hexrum. « Nous avons identifié des mécanismes par lesquels l'acheminement des opportunités se produit. »

L'influence de la classe sociale, de la race et du sexe sur les opportunités sportives pour les filles a été confirmée par l'analyse statistique des données de l'étude longitudinale sur l'éducation portant sur 4 271 filles de 559 écoles américaines qui ont fréquenté la 10e à la 12e année de 2002 à 2004. L'analyse comprenait également des données sur la taille des écoles ; chiffres et données démographiques sur les étudiants qui ont participé à des sports ; sports proposés; et, en tant qu'indicateur du statut socio-économique de l'école, le pourcentage d'élèves éligibles à des déjeuners gratuits ou à prix réduit.

Les résultats ont montré qu’au niveau individuel, les filles blanches du secondaire étaient plus susceptibles que les filles de couleur de pratiquer un sport scolaire. Au niveau scolaire, la fréquentation d’une école comptant une plus grande proportion d’élèves blancs était positivement associée à la probabilité qu’une fille pratique un sport scolaire et le pratique régulièrement.

La classe sociale des écoles et des familles était un facteur sous-jacent dans bon nombre de ces dynamiques. Par exemple, quelle que soit la composition raciale de la population étudiante ou la taille de l'école, une augmentation de 25 % du pourcentage d'élèves à faible revenu était associée à une baisse de 20 % des chances de participation sportive des filles.

Un statut socio-économique familial plus élevé augmente la probabilité que les filles pratiquent la plupart des sports dès la 10e année et y jouent jusqu'à leur dernière année, et les chances qu'une fille issue d'une famille au statut socio-économique élevé participe à un sport scolaire sont 50 % plus élevées que les chances d'une fille. issus d'une famille de statut socio-économique moyen qui se lancent dans un sport.

En outre, une école plus petite était liée à une plus grande participation sportive des filles, et un plus grand nombre de sports proposés par une école était positivement associé à la probabilité que les filles fassent du sport.

Certaines de ces découvertes sont familières à l’équipe. Le co-auteur James Tompsett, doctorant en sociologie à l'Ohio State, a dirigé une étude en 2021 qui a révélé que les athlètes du secondaire étaient beaucoup plus susceptibles de faire du sport à l'université s'ils venaient de familles à revenus plus élevés et fréquentaient des écoles plus riches. Il a noté que cette nouvelle étude montrait que la richesse familiale permettait aux enfants de commencer jeunes à pratiquer toutes sortes de sports différents, leur donnant ainsi une longueur d'avance pour découvrir où réside leur véritable force.

« Les athlètes multisports sont bien plus susceptibles de continuer à participer et à persister dans le sport – ce n'est pas seulement une question de spécialisation », a déclaré Tompsett. « Les gens qui se lancent dans tout ont la chance de se spécialiser potentiellement dans quelque chose qui les amènera au niveau supérieur, leur donnera les avantages qu'ils recherchent, comme entrer dans une école ou un programme spécifique qu'ils souhaitent. »

La disparité dans l'accès des filles aux avantages sanitaires et sociaux associés à la pratique du sport souligne la nécessité d'investir pour rendre les opportunités sportives accessibles à tous tout au long de la vie, a déclaré Knoester.

« Il faudrait examiner attentivement la manière de récompenser la participation au sport scolaire dans les établissements d'enseignement et de travail », a-t-il déclaré. « La solution proposée pour résoudre ce problème n'est pas de se débarrasser du sport, mais de reconnaître que certaines choses merveilleuses peuvent découler des expériences sportives – mais nous devons être attentifs et prudents en proposant un sport plus positif et à moindre coût. opportunités. »

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