Les orques démontrent qu'elles n'ont plus besoin de chasser en meute pour vaincre le grand requin blanc


Une orque (épaulard) a été observée, pour la toute première fois, en train de consommer individuellement un grand requin blanc – et ce, en seulement deux minutes.

« L'étonnante prédation au large de Mossel Bay, en Afrique du Sud, représente un comportement sans précédent soulignant les compétences exceptionnelles de l'épaulard », remarque le Dr Alison Towner de l'Université de Rhodes, qui a dirigé une équipe de recherche internationale sur la découverte.

Leurs conclusions sont publiées aujourd'hui dans la revue à comité de lecture Journal africain des sciences marines.

Cette découverte révolutionnaire est la dernière en date du Dr Towner et de son équipe, qui, en 2022, dans le même journal, ont révélé qu'un couple d'orques chassait et tuait de grands requins blancs au large des côtes de l'Afrique du Sud depuis 2017 – réussissant à chasser de grands requins blancs. nombre de requins provenant de leurs sites de concentration naturels.

Les orques sont généralement connues pour travailler ensemble pour attraper de grosses proies comme les lions de mer, les phoques et même d'autres baleines – et bien sûr, les requins aussi. En chassant ensemble, ils peuvent encercler leurs proies et utiliser leur intelligence et leur force combinées pour attaquer. Ils peuvent chasser les gros animaux individuellement. Cependant, c'est la première fois qu'un tel phénomène se produit sur ce qui est l'un des plus grands prédateurs du monde : le grand blanc.

« Encore une fois, comme auparavant en Afrique du Sud, les orques montrent une forte préférence pour l'extraction et la consommation du foie riche en lipides des requins blancs – un comportement alimentaire spécialisé », explique le Dr Towner, qui a étudié les grands requins blancs ces dernières années. 17 ans, apprenant leurs schémas de mouvement grâce aux données de marquage.

« Mais ce que nous avons vu, c'est une orque, surnommée Starboard – en raison de sa nageoire dorsale effondrée – agissant seule pour neutraliser et consommer un requin blanc dans un laps de temps stupéfiant de deux minutes.

« Tribord a été observé en train de s'attaquer à un jeune requin blanc de 2,5 mètres (8,2 pieds), transportant plus tard le foie du requin dans sa bouche devant un bateau.

« Cette observation a révélé des preuves de chasse solitaire par au moins un épaulard, remettant en question les comportements de chasse coopératifs conventionnels connus dans la région.

« Il s'agit d'informations révolutionnaires sur le comportement prédateur de cette espèce, et nos résultats contribuent de manière significative à la compréhension globale de la dynamique de prédation des épaulards, améliorant ainsi la connaissance des écosystèmes marins et des relations prédateurs-proies. »

Lors des interactions observées lors de cet événement, au moins deux requins blancs ont été tués, comme en témoigne la découverte d'une deuxième carcasse mesurant 3,55 mètres (11,6 pieds) à proximité.

« L'étude soulève des questions cruciales sur l'impact de la prédation des épaulards sur les populations de requins en Afrique du Sud », explique le Dr Towner. « Le déplacement de diverses espèces de requins dû à la présence d'épaulards peut avoir des implications sur la libération des mésoprédateurs et des changements trophiques potentiels dans l'écosystème marin. »

Comprendre la dynamique écologique de la prédation des épaulards est primordial pour les efforts de conservation marine. Les auteurs affirment que cet événement « souligne le besoin urgent de stratégies de conservation adaptables et d'une surveillance écologique vigilante dans un contexte environnemental changeant ».

Directeur fondateur et scientifique principal de Sea Search Research & Conservation et du département BotZoo de l'Université de Stellenbosch, le Dr Simon Elwen est un expert de l'écologie, du comportement et de l'état de conservation des baleines.

Commentant l'importance des découvertes de l'équipe du Dr Towner, il déclare : « Les observations rapportées ici ajoutent encore plus de niveaux à l'histoire fascinante de ces deux épaulards et à leurs capacités. En tant que prédateurs intelligents et de premier plan, les épaulards peuvent rapidement apprendre de nouvelles techniques de chasse sur les leurs ou ceux des autres, donc surveiller et comprendre les comportements utilisés ici et par d'autres épaulards en Afrique du Sud est un élément important pour nous aider à mieux comprendre ces animaux.

L'implication d'observateurs terrestres, de touristes à bord de navires et d'institutions collaboratrices a joué un « rôle crucial » dans la capture de ces données et images cruciales des événements de prédation.

Cet événement particulier « souligne les avantages de la science citoyenne en tant qu'effort de collaboration entre chercheurs, touristes et organisations », déclarent les auteurs.

Esther Jacobs, de l'initiative de conservation marine Keep Fin Alive, raconte son expérience de témoin de la prédation : « En atteignant l'île Seal de Mossel Bay, l'odeur de l'huile de foie de requin et une nappe visible ont indiqué une mort récente. Suivi de bâbord et de tribord près de l'île. , ils sont restés séparés.

« Voir l'aileron d'un requin blanc briser la surface a d'abord suscité l'enthousiasme, mais cela s'est transformé en une sombre prise de conscience à mesure que Starboard s'approchait rapidement. Le moment où Starboard s'est rapidement attaqué à mon espèce de requin préférée a été à la fois dévastateur et intensément puissant.

Le co-auteur, le Dr Primo Micarelli, du Shark Studies Center et de l'Université de Sienne, était à bord du navire White Shark Africa et a commenté : « Au cours de deux décennies de visites annuelles en Afrique du Sud, j'ai observé l'impact profond de ces épaulards. sur la population locale de requins blancs. Voir Starboard transporter le foie d'un requin blanc devant notre navire est inoubliable.

« Malgré ma crainte pour ces prédateurs, je suis de plus en plus préoccupé par l'équilibre de l'écologie marine côtière. »

En conclusion, le Dr Towner souligne que les nouvelles découvertes sur les épaulards fournissent des informations supplémentaires importantes sur la manière dont les mammifères prédateurs adaptables se spécialisent et divergent sur le plan écologique.

« La présence de ces épaulards chasseurs de requins est peut-être liée à une dynamique plus large de l'écosystème. L'évolution rapide de ce phénomène rend difficile pour la science de suivre le rythme, ce qui nous incite à publier ces courtes communications en temps opportun. »

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