Comment la fonte des glaces arctiques entraîne des sécheresses et des vagues de chaleur en Europe


L'océan Arctique est principalement entouré des parties les plus froides des continents de l'hémisphère Nord, entouré par la Sibérie, l'Alaska et l'Arctique canadien, avec seulement une petite ouverture sur le Pacifique par le détroit de Béring et quelques canaux étroits à travers le labyrinthe de l'Arctique canadien. archipel.

Mais à l’est du Groenland, il existe une étendue d’eau libre d’environ 2 300 kilomètres de large où l’Arctique peut déverser son cœur glacé dans l’Atlantique Nord. Ces flux incluent des flux croissants d'eau froide et douce provenant de la fonte des glaces, et une nouvelle étude publiée dans la revue Weather and Climate Dynamics montre comment ces impulsions peuvent déclencher une réaction en chaîne de l'océan à l'atmosphère qui finit par provoquer des vagues de chaleur et des sécheresses estivales. L'Europe .

Les nouveaux apports importants d’eau douce dus à la fonte des glaces sont un ingrédient relativement nouveau dans le chaudron météorologique de l’Atlantique Nord, et sur la base des mesures de la nouvelle étude, une « anomalie d’eau douce » actuellement émergente déclenchera probablement une sécheresse et une vague de chaleur cet été dans le sud de l’Europe. , a déclaré l'auteur principal de l'étude, Marilena Oltmanns, océanographe au Royaume-Uni. Centre océanographique national.

Elle a déclaré que la chaleur au Groenland au cours de l’été 2023 avait fait fondre une grande partie de la glace, envoyant davantage d’eau douce vers l’Atlantique Nord. En fonction de la trajectoire exacte de l'afflux, les résultats suggèrent qu'en plus des impacts immédiats cette année, cela déclenchera également une vague de chaleur et une sécheresse en Europe du Nord avec une réaction plus tardive au cours des cinq prochaines années, a-t-elle déclaré.

Les extrêmes à venir seront probablement similaires aux vagues de chaleur européennes de 2018 et 2022, a-t-elle ajouté, lorsqu'il y a eu d'énormes pics de température dans l'Arctique scandinave et sibérien, ainsi que des incendies de forêt inhabituels dans l'extrême nord de la Suède. Cette année-là, une grande partie de l’hémisphère nord a été brûlée, avec « 22 % des zones peuplées et agricoles connaissant simultanément des températures extrêmes entre mai et juillet », selon une étude publiée en 2019 dans Nature.

En 2022, des vagues de chaleur persistantes à travers l’Europe de mai à août ont tué plus de 60 000 personnes, selon des recherches ultérieures. Le Royaume-Uni a enregistré sa toute première température de 40° Celsius (104° Fahrenheit) cet été-là, et la deuxième pire saison d'incendies de forêt jamais enregistrée dans l'Union européenne a brûlé environ 3 500 miles carrés de terres.

Parallèlement, 2022 a également été l'année la plus sèche jamais enregistrée en Europe, avec 63 % de ses rivières présentant un débit inférieur à la moyenne et des débits faibles entravant d'importants canaux de navigation fluviale ainsi que la production d'électricité.

L'indicateur combiné de sécheresse, utilisé pour identifier les zones touchées par la sécheresse agricole et les zones susceptibles de l'être, est estimé pour les 10 premiers jours de chaque mois d'avril à septembre 2022.

Oltmanns a déclaré que les résultats aideront les agriculteurs, les industries et les communautés à planifier des conditions météorologiques spécifiques en développant des méthodes agricoles plus résilientes, en prévoyant la demande de carburant et en se préparant aux incendies de forêt.

Les effets changeants des flux d’eau douce dans l’Atlantique Nord avaient déjà été observés sur des échelles de temps décennales, associés à des changements cycliques et liés des courants océaniques et des vents, mais il s’agissait « d’un signal de très basse fréquence », a-t-elle déclaré. « Nous avons démêlé les signaux. »

Aujourd’hui, les fluctuations sont plus fréquentes et plus intenses, « passant très rapidement d’un état à l’autre », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’étude montre comment les changements océaniques induits par les apports d’eau douce ont « des conséquences directes et immédiates sur la circulation atmosphérique », et donc sur la circulation atmosphérique. conditions météorologiques ultérieures en Europe.



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