Adieu à Ulysse : l'atterrisseur lunaire américain capture le « croissant » de la Terre dans un plan d'adieu


NEW DELHI : Le premier vaisseau spatial américain à atterrir sur la Lune depuis 1972, Ulysse, est entré dans un état dormant au début de la nuit lunaire. Même si la mission marquait la première entreprise privéec'est alunissage, Machines intuitives SEO a partagé avec les journalistes son intention de le « réveiller » dans environ trois semaines, lorsque la lumière du soleil reviendra.
Odysseus d'Intuitive Machines a dépassé les attentes malgré un atterrissage de son côté, confronté à des problèmes d'énergie solaire et de communication.
La fin est survenue lorsque les contrôleurs de vol ont reçu la dernière photo d'Ulysse et ont ordonné à son ordinateur et à son système d'alimentation de se mettre en veille. Cela ouvre la voie à un réveil potentiel de l’atterrisseur dans deux à trois semaines, à condition qu’il résiste à la dure nuit lunaire. Le porte-parole d'Intuitive Machines, Josh Marshall, a déclaré que ces dernières étapes avaient vidé les batteries de l'atterrisseur et mis Odysseus « pour une longue sieste ».
Cependant, avant que l'atterrisseur lunaire d'Ulysse n'entre dans la nuit lunaire de deux semaines, il a envoyé une transmission finale présentant le surface lunaire cratérée et un lointain croissant terrestre ombragé.
« Avant que sa puissance ne soit épuisée, Ulysse a effectué une transmission d'adieu appropriée », a tweeté Intuitive Machines sur X (anciennement Twitter). Ils ont ajouté : « Reçue aujourd'hui, cette image du 22 février présente le croissant de Terre en toile de fond, un subtil rappel de la présence de l'humanité dans l'univers. Bonne nuit, Odie. Nous espérons avoir de vos nouvelles. »
Avant de perdre le pouvoir, Ulysse a transmis ce que Intuitive Machines a décrit comme un « message d'adieu approprié ». Capturée juste avant l'atterrissage, l'image montre le dessous de l'atterrisseur sur la surface grêlée de la lune, avec un petit croissant de Terre et du Soleil en arrière-plan.
Odysseus, financé à hauteur de 118 millions de dollars par Nasa pour réaliser six expériences, marque la première entreprise du programme commercial de livraison lunaire de la Nasa. Malheureusement, il n’a pas réussi à atteindre la Lune, car son atterrisseur s’est écrasé sur Terre en janvier.

Considérés comme des précurseurs par la Nasa, ces atterrisseurs privés visent à ouvrir la voie aux prochaines missions d'astronautes dans les prochaines années. Le dernier alunissage américain avant Ulysse a eu lieu Apollon 17de Gene Cernan et Harrison Schmitt en 1972.
(Avec les contributions de l'agence)



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