Le COVID ressemble beaucoup à la grippe maintenant, affirme le CDC dans de nouvelles directives


Le COVID-19 ressemble de plus en plus à la grippe et, en tant que tel, ne nécessite plus ses propres règles de santé spécifiques au virus, ont déclaré vendredi les Centers for Disease Control and Prevention, parallèlement à la publication d'un « guide unifié des virus respiratoires ».

Dans un long document de référence, l’agence a exposé les raisons pour lesquelles elle a consolidé les lignes directrices sur le COVID-19 dans des lignes directrices générales pour les virus respiratoires, notamment la grippe, le VRS, les adénovirus, les rhinovirus, les entérovirus et autres, mais pas spécifiquement la rougeole. L'agence a également noté que les directives ne s'appliquent pas aux établissements de soins de santé et aux scénarios d'épidémie.

« Le COVID-19 reste une menace importante pour la santé publique, mais ce n'est plus l'urgence qu'il était autrefois, et ses impacts sur la santé ressemblent de plus en plus à ceux d'autres maladies virales respiratoires, notamment la grippe et le VRS », a écrit l'agence.

Le changement le plus notable dans les nouvelles directives est la décision précédemment annoncée de ne plus recommander une période d’isolement minimale de cinq jours pour les personnes infectées par le coronavirus pandémique, SARS-CoV-2. Au lieu de cela, les nouvelles directives d’isolement sont basées sur les symptômes, ce qui correspond aux directives d’isolement de longue date pour d’autres virus respiratoires, y compris la grippe.

« Les lignes directrices mises à jour sur les virus respiratoires recommandent aux personnes présentant des symptômes de virus respiratoires qui ne sont pas mieux expliqués par une autre cause de rester à la maison et loin des autres jusqu'à au moins 24 heures après que la résolution de la fièvre ET les symptômes généraux se soient améliorés », indique le document. « Cette recommandation concerne la période de plus grande contagiosité et de charge virale la plus élevée pour la plupart des gens, qui se situe généralement au cours des premiers jours de la maladie et lorsque les symptômes, y compris la fièvre, sont les plus graves. »

« Risque résiduel »

Le CDC a reconnu que l'assouplissement des directives d'isolement créerait un « risque résiduel de transmission du SRAS-CoV-2 » et que la plupart des gens ne sont plus contagieux qu'après 8 à 10 jours. À ce titre, l’agence a exhorté les gens à suivre des interventions supplémentaires – notamment le masquage, les tests, la distance, l’hygiène et l’amélioration de la qualité de l’air – pendant cinq jours supplémentaires après leur période d’isolement.

« L'annonce d'aujourd'hui reflète les progrès que nous avons réalisés dans la protection contre les maladies graves causées par le COVID-19 », a déclaré la directrice du CDC, le Dr Mandy Cohen, dans un communiqué. « Cependant, nous devons toujours utiliser les solutions de bon sens dont nous savons qu'elles fonctionnent pour nous protéger, ainsi que les autres, contre les maladies graves causées par les virus respiratoires – cela inclut la vaccination, le traitement et le fait de rester à la maison lorsque nous tombons malades. »

Dans l’ensemble, l’agence a fait valoir qu’une période d’isolement plus courte serait sans conséquence. D’autres pays et États qui ont également abandonné les périodes d’isolement fixes n’ont pas vu d’augmentation des visites aux urgences ou des hospitalisations liées au COVID-19, a souligné le CDC. Et la plupart des personnes atteintes du COVID-19 ne savent pas qu’elles l’ont de toute façon, ce qui rend les directives spécifiques au COVID-19 sans objet, a fait valoir l’agence. Dans une récente enquête du CDC, moins de la moitié des personnes ont déclaré qu’elles effectueraient un test de dépistage du SRAS-CoV-2 si elles présentaient des symptômes de toux ou de rhume, et moins de 10 % ont déclaré qu’elles se rendraient dans une pharmacie ou un prestataire de soins de santé pour se faire tester. Parallèlement, « la sensibilité globale des tests antigéniques du COVID-19 est relativement faible et encore plus faible chez les individus présentant uniquement des symptômes légers », a indiqué l'agence.

Le CDC a également soulevé des préoccupations pratiques concernant l'isolement, notamment le manque de congés de maladie payés pour beaucoup, l'isolement social et les « coûts sociétaux ».

Les points risquent d’être mal accueillis par les critiques.

« Le CDC donne une fois de plus la priorité aux intérêts commerciaux à court terme plutôt qu’à notre santé en cédant à la pression des employeurs sur les directives liées au COVID. C'est une tendance que nous avons observée tout au long de la pandémie », a déclaré Lara Jirmanus, instructrice clinique de médecine à la Harvard Medical School, dans un communiqué de presse le mois dernier après l'annonce de la mise à jour de l'isolement prévue par le CDC. Jirmanus est membre du People's CDC, un groupe qui milite pour des politiques plus agressives face au COVID-19, qui a publié le communiqué de presse.

Un autre membre du groupe, Sam Friedman, professeur de santé des populations à la NYU Grossman School of Medicine, a également fustigé la position du CDC le mois dernier. Ces directives « rendront les lieux de travail et les espaces publics encore plus dangereux pour tout le monde, en particulier pour les personnes à haut risque de complications liées au COVID », a-t-il déclaré.

COVID et grippe

Mais le CDC affirme que la menace du COVID-19 s’estompe. Les hospitalisations, les décès, la prévalence du COVID long et les complications du COVID-19 chez les enfants (MIS-C) sont tous en baisse. Les vaccins contre la COVID-19 sont sûrs et efficaces pour prévenir les maladies graves, les décès et, dans une certaine mesure, la COVID longue. Nous avons simplement besoin de plus de personnes pour les recevoir. Plus de 95 pour cent des adultes hospitalisés avec le COVID-19 au cours de la saison respiratoire 2023-2024 n’avaient aucune trace d’avoir reçu la dose de rappel saisonnière, a noté l’agence. Seuls 22 pour cent des adultes ont reçu la dernière injection, dont seulement 42 pour cent des personnes âgées de 65 ans et plus. En revanche, 48 pour cent des adultes ont reçu le dernier vaccin contre la grippe, dont 73 pour cent des personnes âgées de 65 ans et plus.

Mais même avec les faibles taux de vaccination contre le COVID-19, un mélange d’infections passées et de vaccins a conduit à une protection substantielle de la population globale. Le CDC est même allé jusqu’à affirmer que les décès dus au COVID-19 étaient tombés à un niveau similaire à celui observé avec la grippe.

« Les décès signalés impliquant le COVID-19 sont plusieurs fois plus élevés que ceux signalés pour la grippe et le VRS. Cependant, la grippe et probablement le VRS sont souvent sous-estimés comme causes de décès », a déclaré le CDC. Au cours de la saison des virus respiratoires 2022-2023, près de 90 000 décès dus au COVID-19 ont été signalés. Pour la grippe, 9 559 décès ont été signalés, mais le CDC estime le nombre réel entre 18 000 et 97 000. Au cours de la saison en cours, 32 949 décès dus au COVID-19 ont été signalés à ce jour et 5 854 décès dus à la grippe, mais l'agence estime que les décès réels dus à la grippe se situent entre 17 000 et 50 000.

« Le nombre total de décès dus au COVID-19, qui explique la sous-déclaration, est probablement plus élevé, mais du même ordre de grandeur, que le nombre total de décès dus à la grippe », a conclu l'agence.

Au total, le CDC était prêt à intégrer le SRAS-CoV-2 dans la bande des virus respiratoires saisonniers courants, avec la plupart des cas bénins et non diagnostiqués. « Les virus sont à l'origine de la plupart des maladies respiratoires aiguës, mais il est rarement possible de déterminer le type de virus sans tests, et souvent les tests ne modifient pas la prise en charge clinique », a écrit l'agence.

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