Les secrets des araignées géantes de l'Antarctique et de leurs minuscules œufs révélés après 140 ans


Les scientifiques ont enfin résolu un mystère vieux de 140 ans sur la façon dont les araignées géantes de l’Antarctique s’occupent de leurs œufs. Contrairement aux autres araignées de mer qui transporter leurs œufs jusqu'à ce qu'ils éclosentl'araignée de mer géante de l'Antarctique (Colossendeis mégalonyx) attachent leurs milliers de minuscules œufs au fond rocheux, selon une nouvelle étude.

Les araignées de mer sont des arthropodes marins qui vivent dans les océans du monde entier. Ils ont huit pattes extrêmement longues et fines qui les font ressembler, mais ne sont pas liés aux espèces terrestres. Papa longues jambes araignées (famille des Pholcidae).

De nombreuses araignées de mer ne poussent que jusqu'à jusqu'à un pouce de longmais ceux qui vivent aux pôles, comme C. mégalonyxpeut avoir des jambes allant jusqu'à 20 pouces (51 centimètres) — un phénomène connu sous le nom de « gigantisme polaire » parce qu'ils sont beaucoup plus grosse que les araignées de mer dans les climats plus chauds.

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Les araignées de mer font partie des quelques arthropodes marins dont les mâles s'occupent exclusivement de leur progéniture. « Chez la plupart des araignées de mer, le parent mâle prend soin des bébés en les transportant pendant leur développement », Amy Moranauteur principal de la nouvelle étude et professeur à l'École des sciences de la vie de l'Université d'Hawaï à Manoa, a déclaré dans un communiqué déclaration. Alors que la recherche sur les stratégies de reproduction des araignées de mer remonte à 140 ans, a déclaré Moran, le comportement de couvaison de trois des 11 familles reconnues d'araignées de mer n'a jamais été observé, y compris la famille des araignées de mer. C. mégalonyx (Collossendeidae).

Pour déterminer comment ces araignées de mer s'occupent de leurs œufs, des plongeurs sont entrés dans les eaux glacées du détroit de McMurdo en Antarctique et ont collecté à la main C. mégalonyx individus qui semblaient appartenir à des groupes d’accouplement – ​​identifiés par des individus empilés les uns sur les autres. Les couples ont ensuite été transportés au centre de recherche McMurdo Station, où ils ont été conservés dans des réservoirs afin que leur comportement puisse être observé, selon l'étude publiée le 11 février dans la revue Écologie.

Les araignées de mer font partie des rares arthropodes marins dont les mâles s'occupent exclusivement de leur progéniture.

Deux couples distincts ont fini par pondre des milliers d’œufs au fond du réservoir. Cependant, plutôt que de transporter les œufs comme le font les autres araignées de mer, l’un des parents, probablement le mâle, a passé deux jours à attacher le couvain en forme de nuage au fond de l’aquarium.

Après quelques semaines, les œufs semblaient recouverts d’algues, ce qui les rendait difficiles à voir dans l’aquarium. Dans la nature, les algues envahies pourraient aider à camoufler ces œufs sur le fond marin.

« Nous avons eu tellement de chance de pouvoir voir cela », co-auteur de l'étude Ming Wei Aaron Toh, doctorant à l'École des sciences de la vie de l'Université d'Hawaï à Mānoa, a déclaré dans le communiqué. « La possibilité de travailler directement avec ces animaux étonnants en Antarctique nous a permis d'apprendre des choses que personne n'avait jamais imaginées. »

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