Les frais de bagages des compagnies aériennes montent en flèche : voici comment les éviter


Voyager ne devient ni plus facile ni moins cher. Et maintenant, les frais pour les bagages enregistrés sont à nouveau en hausse. Le 20 février, American Airlines est devenue le dernier transporteur à augmenter ses frais de bagages enregistrés cette année, augmentant le prix de 10 dollars pour les bagages enregistrés à l'aéroport. Désormais, le premier bagage enregistré sur un vol intérieur américain vous coûtera 35 $ si vous payez en ligne et 40 $ si vous attendez d'arriver à l'aéroport pour payer. Le deuxième bagage enregistré pour un vol intérieur coûte 45 $, qu'il soit acheté en ligne ou à l'aéroport.

La hausse des frais d'American intervient quatre ans après sa dernière augmentation, en 2018. Et American n'est pas seul. JetBlue et Alaska Airlines ont également récemment connu des hausses de prix pour les sacs. Maintenant qu'American a ouvert la voie à un bagage enregistré à 40 $, il est probable que d'autres compagnies aériennes américaines rattraperont leur retard. Ils gagnent de l'argent grâce aux frais de bagages, alors ne vous attendez pas à ce que ces frais disparaissent de si tôt. Vous devrez les intégrer à votre budget de voyage, à moins que vous ne trouviez une alternative.

Les bases des frais de bagages

Il est toujours moins cher de payer en ligne un premier bagage enregistré. Et un deuxième bagage enregistré coûte toujours plus cher. Les frais de bagages peuvent également varier en fonction du type de billet et de la classe de service. Et les frais augmentent encore plus si vous voyagez à l’étranger.

Certains voyageurs considèrent les bagages à main comme une religion – vous savez qui vous êtes – et ignoreront simplement ces changements. Il est facile de comprendre pourquoi. Non seulement les bagages à main sont généralement gratuits, mais une fois à l'atterrissage, vous n'avez pas besoin d'attendre à la récupération des bagages ni de courir le risque que la compagnie aérienne perde votre sac. (Conseil de pro : la Federal Aviation Administration indique désormais que vous pouvez inclure des Apple AirTags et des trackers similaires dans votre bagage enregistré).

D'autres voyageurs comptent sur un bagage enregistré. Cela leur permet d’en transporter davantage dans un contenant plus grand et d’emballer certains articles de toilette dépassant la taille autorisée des bagages à main. Et cela signifie qu'ils n'ont pas besoin de traîner un sac au contrôle de sécurité et de se battre pour obtenir de l'espace dans les compartiments supérieurs.

Alors que les compagnies aériennes facturent des frais pour tout, depuis les sièges côté couloir ou côté hublot jusqu'à l'espace supplémentaire pour les jambes, une nouvelle augmentation des frais de bagages fait grimper encore plus le coût du voyage. Cela est particulièrement vrai si vous voyagez avec plus d'un bagage enregistré ou si vous avez plusieurs membres de votre famille, chacun avec son propre bagage enregistré.

Les voyageurs avisés trouvent des moyens de contourner les frais de bagages enregistrés. Voici six conseils pour éviter – ou du moins, atténuer – les frais de bagages indésirables.

Obtenez une carte de crédit d'une compagnie aérienne

Si vous avez pris l'avion ces dernières années, vous avez probablement ignoré les agents de bord annonçant une carte de crédit d'une compagnie aérienne. La prochaine fois, écoutez – ou mieux encore, demandez une carte de crédit à une compagnie aérienne avant de prendre l'avion. Obtenir une carte de crédit d'une compagnie aérienne est le moyen le plus simple d'éviter les frais de bagages. La plupart de ces cartes facturent des frais annuels, mais cela en vaut la peine si vous voyagez plusieurs fois par an. Les conditions des cartes aériennes varient, mais elles offrent généralement au moins un bagage enregistré gratuit (et certaines étendent cet avantage à des voyageurs supplémentaires réservés dans le cadre de votre réservation). Ils offrent également d'autres avantages, comme des groupes d'embarquement privilégiés et l'accumulation de points de fidélisation/de fidélisation.

Viser le statut d’élite des compagnies aériennes

Cette option n’a de sens que si vous êtes réellement un voyageur régulier. Si tel est le cas, le statut d’élite est le Saint Graal. Les grands voyageurs avertis restent fidèles à une seule compagnie aérienne lorsqu'ils voyagent, pour accumuler des miles, et ils utilisent la carte de crédit de la compagnie aérienne pour maximiser les points gagnés. Tout cela compte généralement pour le statut d’élite des compagnies aériennes. La plupart des compagnies aériennes basent leur statut sur une combinaison de miles parcourus et de points gagnés grâce aux cartes de crédit de marque des compagnies aériennes, aux hôtels, aux locations de voitures, aux restaurants, aux magasins et à d'autres promotions.

Avec le statut Elite, vous bénéficiez d'une gamme d'avantages, comme le préembarquement, une meilleure sélection de sièges sans frais, des surclassements gratuits et, bien sûr, des bagages enregistrés gratuits. Vous pouvez même gagner des miles à un rythme plus rapide, afin de pouvoir bénéficier d'un vol gratuit plus tôt. Le statut d’élite de base offre généralement un bagage enregistré gratuit. Les niveaux de statut supérieurs vous donnent généralement un, voire deux bagages enregistrés supplémentaires.

Réservez en classe affaires ou première classe

Plus votre classe de service est élevée, meilleurs sont les avantages inclus, qu'il s'agisse de nourriture et de boissons gratuites ou d'une franchise de bagages. La plupart des compagnies aériennes offrent au moins un bagage enregistré gratuit aux passagers voyageant en classe affaires ou en première classe. Même si le prix d'un meilleur siège ne correspond pas au coût de vos bagages enregistrés, vous bénéficierez également d'un plus grand confort et de plus de commodités. De plus, vous gagnerez plus de miles sur un billet en classe affaires ou en première classe, de sorte que les bonus ne cessent de s'accumuler.

Offrez votre sac pour un contrôle gratuit à la porte

Cette option fonctionne mieux sur les vols complets. Invariablement, l'agent d'embarquement d'un vol est sous pression pour assurer un départ à l'heure. Si un vol est complet, les agents d'embarquement annonceront qu'ils recherchent des volontaires pour enregistrer gratuitement les bagages avant le début de l'embarquement, afin d'éviter les tracas avec les compartiments supérieurs.

Si vous pensez pouvoir vous porter volontaire à la porte d'embarquement, assurez-vous de garder à portée de main tous les appareils électroniques, médicaments et clés fonctionnant sur batterie lorsque vous préparez votre bagage à main, afin de pouvoir retirer ces articles rapidement si vous finissez par enregistrer le sac.

Pensez à voler vers le sud-ouest

Ce n'est pas une option pour de nombreux voyageurs et itinéraires, mais Southwest reste la seule compagnie aérienne à proposer deux bagages enregistrés gratuits avec ses tarifs. Cela seul permet à la compagnie aérienne de rester dans la conversation pour certains voyageurs.

Connaître les règles

Pour vous assurer que votre bagage à main reste avec vous, confirmez qu'il tiendra dans le bac de dimensionnement de la compagnie aérienne et qu'il peut tenir debout, à la manière d'un livre, dans les nouveaux compartiments supérieurs conçus pour emballer plus de bagages sur un vol.

Et si après tout cela vous devez enregistrer un bagage, vérifiez les règles de votre transporteur. Assurez-vous que votre bagage enregistré correspond aux dimensions et au poids maximum spécifiés, pour éviter les frais de dépassement. Méfiez-vous des sacs qui ont des poches saillantes et assurez-vous de tenir compte des roues et des poignées lorsque vous mesurez le sac, juste pour être sûr.



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