Les éléphants d'Asie affichent un comportement sans précédent : ils enterrent leurs veaux morts | Nouvelles du monde


KOLKATA : L'éléphant d'Asie, d'une lourdeur trompeuse et d'une gigantesque affection, a été documenté – pour la première fois – enterrer les veaux qui meurent prématurément.
Ce comportement a déjà été mentionné dans la littérature africaine, faisant vraisemblablement référence aux plus grandes espèces d'éléphants de ce continent.
Les résultats de plusieurs études de cas ont enthousiasmé les experts qui étudient le comportement social des animaux, car « l'enterrement des veaux » n'a jamais été documenté que chez une espèce de termitemais pas dans mammifères.
Dans cinq études de cas réalisées dans le nord du Bengale, les membres du troupeau ont arraché les veaux des établissements humains avant de les enterrer dans « position des jambes droites » dans les tranchées d'irrigation des jardins de thé.
« Les géants évitent les chemins où sont enterrées les carcasses de veaux »
L'étude a été publiée dans le Journal of Threatened Taxa, de renommée internationale.
« La zone d'étude couvrait des forêts fragmentées, des plantations de thé, des terres agricoles et des établissements militaires entre 2022 et 2023 », a déclaré Parveen Kaswan, MPO de la division de la faune de Jaldapara, anciennement DFD de la réserve de tigres de Buxa, co-auteur de l'étude avec Akashdeep Roy, un chercheur principal à l'IISER Pune. « Nous avons expliqué la stratégie d'enterrement des éléphants dans les canalisations d'irrigation des plantations de thé en présentant cinq rapports de cas », a-t-il ajouté.
« Nous avons constaté que les éléphants transportaient les carcasses, en s'accrochant aux trompes ou aux pattes, sur une certaine distance avant de les enterrer », a déclaré Kaswan à TOI. « Aucune intervention humaine directe n'a été enregistrée dans aucun des cinq décès. Grâce à des observations à long terme, nous avons également constaté que les éléphants de cette région évitaient les chemins où les carcasses étaient enterrées. »
Les cas ont été documentés à Debpara, Chunabhati, Bharnabari, Majherdabri et dans les jardins de thé de New Dooars, près de Gorumara et Buxa. Les veaux étaient âgés de trois à 12 mois.
Le plus surprenant, selon l'étude, est le positionnement des carcasses enterrées : dans les cinq cas, les pattes étaient droites, la tête, le tronc et la région dorsale étant entièrement enfouis. « Le positionnement pourrait s'expliquer par une meilleure adhérence des membres du troupeau pour tenir et déposer le veau dans la tranchée. Ce comportement reflète également le soin et l'affection de l'ensemble du troupeau pour le veau mort. Cela suggère qu'en raison d'un manque d'espace, le troupeau les membres donnent la priorité à l'enterrement de la tête avant les pieds », a ajouté Kaswan. En enterrant chaque carcasse, les membres du troupeau d'éléphants « vocalisaient » pendant environ 30 à 40 minutes. Cela pourrait signifier un deuil, supposent les chercheurs, bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour expliquer cela, ont-ils déclaré.
Selon des observations à long terme, la fréquence des déplacements des éléphants a diminué jusqu'à 70 % dans ces zones. « Les géants ont commencé à emprunter des chemins parallèles, évitant clairement le chemin précédent où les carcasses étaient enterrées », affirme l'étude, ajoutant que ce comportement contraste avec celui des éléphants d'Afrique, qui passent beaucoup de temps à enquêter et à explorer les restes.



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