L'ancien ambassadeur des États-Unis, Manuel Rocha, accusé d'espionnage pour Cuba plaide coupable


L'ancien ambassadeur des États-Unis en Bolivie a informé jeudi un juge fédéral qu'il plaiderait coupable des accusations liées à une tentative de plusieurs décennies d'espionnage du gouvernement américain au profit de Cuba communiste.

Manuel Rocha, 73 ans, a déclaré à la juge Beth Bloom du tribunal de district des États-Unis qu'il avait accepté un accord proposé par les procureurs fédéraux qui verrait 13 chefs d'accusation contre lui, notamment fraude électronique et fausses déclarations, abandonnés en échange de son aveu de complot en vue d'agir en tant que tel. un agent d'un gouvernement étranger.

Les deux chefs d'accusation seront passibles d'une peine maximale comprise entre cinq et dix ans de prison.

Manuel Rocha a déclaré à la juge Beth Bloom du tribunal de district américain qu'il admettrait les accusations fédérales de complot en vue d'agir en tant qu'agent d'un gouvernement étranger – ce qui comprenait la fraude électronique et les fausses déclarations. PA

Cependant, les procureurs et l'avocat du diplomate de carrière ont indiqué qu'une sentence contre Rocha avait également été convenue, dont les détails n'ont pas été divulgués.

Rocha plaidera officiellement coupable et recevra sa peine lors d'une audience le 12 avril.

Le ministère de la Justice a inculpé Rocha en décembre, l'accusant de travailler comme agent secret pour la plus haute agence de renseignement du gouvernement cubain depuis 1981, l'année même où il a commencé sa longue carrière au Département d'État.

Rocha a occupé des postes de haut rang dans plusieurs ambassades et même à la Maison Blanche, sous l'administration Clinton, au cours de ses plus de 20 années de service public, ce qui, selon le DOJ, lui a donné accès à des informations non publiques et classifiées « et la capacité d'influencer les affaires étrangères des États-Unis ». politique. »

Entre 2006 et 2012, après avoir quitté le Département d’État, Rocha a été conseiller auprès du US Southern Command, un poste de commandement militaire conjoint du ministère de la Défense basé à Miami, dont la zone de responsabilité inclut Cuba.

Manuel Rocha a occupé des postes de haut rang dans plusieurs ambassades, notamment à la Maison Blanche. PA

Pour entretenir cette supercherie, Rocha, d'origine colombienne, s'est présenté comme un partisan de la ligne dure cubaine, opposé au régime communiste, selon les procureurs.

Il a été arrêté après une série de réunions avec des agents infiltrés du FBI se faisant passer pour des responsables des renseignements cubains, au cours desquelles Rocha a reconnu les « décennies » d’espionnage qu’il avait menées au nom de Cuba, s’étalant sur « 40 ans ».

Rocha a qualifié les États-Unis d’« ennemi » et a fait l’éloge du défunt dictateur cubain Fidel Castro lors de ses rencontres avec les agents infiltrés du FBI, selon le DOJ.

Les accusations portées contre Manuel Rocha pourraient le conduire derrière les barreaux pendant plusieurs années. PA

Le gouvernement américain n’a pas révélé quelles informations Rocha aurait pu fournir à Cuba ni comment il aurait pu influencer la politique américaine à l’égard de l’île.

En décembre, le procureur général Merrick Garland a décrit Rocha comme ayant réalisé l’une des « infiltrations les plus durables » des États-Unis par un agent étranger.

Carlos Trujillo, un avocat de Miami qui a été ambassadeur des États-Unis auprès de l'Organisation des États américains sous l'administration Trump, a qualifié l'accord de plaidoyer de Rocha de claque sur les doigts.

« Toute sentence qui lui permettrait de revoir la lumière du jour ne serait pas justice », a déclaré Trujillo à l'Associated Press. « C'est un espion pour un adversaire étranger qui met la vie des Américains en danger. »

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