La douleur peut persister même après la disparition d’une infection urinaire – une croissance nerveuse détraquée peut l’expliquer


Les personnes qui souffrent d’infections urinaires récurrentes (IVU) ressentent parfois une douleur persistante ou ressentent encore le besoin d’uriner souvent, même après que leur infection la plus récente ait été traitée – mais maintenant, les scientifiques savent pourquoi.

Il se trouve que vessie les dommages causés par des infections récurrentes peuvent conduire cellules immunitaires appelé mastocytes pour libérer des produits chimiques qui entraînent la prolifération des nerfs. Ces nerfs sont alors plus susceptibles de transmettre des signaux au cerveau qui sont interprétés comme de la douleur ou la sensation que la vessie est pleine, même si ce n'est pas le cas. Les mastocytes crachent également des molécules inflammatoires appelées histamines qui stimulent davantage les récepteurs de la douleur dans ces nerfs, même en l’absence d’infection active.

Les nouvelles découvertes, publiées vendredi 1er mars dans la revue Immunologie scientifique, proviennent d'une petite étude menée à partir d'échantillons de tissus provenant de vessies de patients humains et d'analyses plus détaillées chez la souris. Même s'il n'en est qu'à ses débuts, la recherche suggère qu'il pourrait être important de développer des traitements ciblant l'excroissance nerveuse chez ces patients, affirment les auteurs. De telles thérapies pourraient être utilisées en complément des antibiotiques initiaux utilisés pour traiter l’infection d’une personne.

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Une explosion de croissance nerveuse

Les infections urinaires sont infections bactériennes du système urinaire, qui comprend la vessie, les reins et les tubes qui circulent entre ces structures et vers l'extérieur du corps. Les symptômes courants incluent la sensation d’avoir besoin d’uriner plus souvent que d’habitude et d’éprouver de la douleur en le faisant.

Environ 80% de tous les cas d’infection urinaire surviennent chez des femmes. Beaucoup développent des infections urinaires récurrentes, définies comme ayant deux « épisodes » d’infection et symptômes associés dans les six mois les uns des autres. Les infections urinaires sont généralement éliminées quelques jours après qu'une personne ait commencé à prendre des antibiotiquesmais parfois leurs symptômes peuvent persister.

Pour comprendre pourquoi, Abraham et ses collègues ont analysé des échantillons de tissus prélevés dans la vessie de huit femmes ayant présenté des infections urinaires récurrentes et de trois autres. Les patients du premier groupe présentaient des symptômes d’infection urinaire au moment de l’étude, mais n’avaient pas de bactéries dans leur urine, ce qui suggère qu’ils n’avaient pas d’infection active.

Les chercheurs ont découvert que les tissus des personnes souffrant d’infections urinaires récurrentes contenaient un nombre beaucoup plus élevé de nerfs. Par ailleurs, lorsqu'ils ont comparé les échantillons d'urine de 25 femmes ayant eu des infections urinaires récurrentes à ceux de 12 femmes sans antécédents d'infections, ils ont constaté que le premier groupe présentait des concentrations plus élevées d'une protéine appelée Substance Pque fabriquent les nerfs lorsqu’ils sont activés.

Pour voir si ces différences apparaissent en raison d’infections urinaires récurrentes, l’équipe a expérimenté des souris. Ils ont infecté les souris une fois par semaine avec des microbes responsables des infections urinaires, pendant trois semaines consécutives. Comparées aux souris qui n'avaient pas été infectées, les souris atteintes d'infections urinaires récurrentes avaient besoin de faire pipi plus souvent et étaient plus sensibles au contact autour du bassin.

Un examen attentif des vessies des rongeurs a révélé qu'elles partageaient bon nombre des mêmes caractéristiques observées dans les échantillons de tissus humains.

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Selon l'étude, avoir plus de neurones dans la vessie signifie qu'il y a une plus grande probabilité que les signaux de douleur ou de pression provenant de l'organe soient transmis au cerveau.

« Nous avons vu que les nerfs avaient poussé partout – ils avaient augmenté en longueur et avaient beaucoup plus de points de branchement. » Soman Abraham, co-auteur principal de l'étude et professeur de pathologie à la Duke University School of Medicine en Caroline du Nord, a déclaré à Drumpe. Ils ont également constaté que les mastocytes situés près des nerfs produisaient un produit chimique de croissance appelé facteur de croissance nerveuse (NGF).

Lorsque vous avez une infection urinaire, la vessie se débarrasse de sa paroi externe pour aider à se débarrasser de la bactérie responsable de l'infection, a déclaré Abraham. Cependant, les cellules nerveuses voisines sont également éliminées au cours de ce processus, que le corps tente ensuite de remplacer. Chez les personnes souffrant d’infections urinaires récurrentes, ce système semble s’emballer et finalement stimuler une croissance nerveuse excessive.

Dans une autre expérience, l’équipe a bloqué la production de NGF chez des souris atteintes d’infections urinaires récurrentes ; cela a empêché la prolifération nerveuse et réduit les symptômes de la maladie.

Ces résultats doivent être confirmés par d’autres études, notamment par des expériences sur des animaux plus grands, avant de pouvoir être utilisés pour développer un quelconque type de traitement susceptible d’être testé sur l’homme. Cependant, ces premières observations suggèrent que le développement de thérapies visant à prévenir l'excroissance nerveuse pourrait offrir « un soulagement meilleur et plus précoce » des « symptômes les plus urgents » ressentis par les personnes souffrant d'infections urinaires récurrentes, écrivent les auteurs dans l'article.

En théorie, de tels traitements pourraient également contribuer à réduire le nombre de médecins qui prescrivent des antibiotiques lorsqu'ils ne sont pas nécessaires. Si un patient n'a pas d'infection urinaire active, les antibiotiques ne contribueront pas à diminuer ses symptômes, mais un traitement alternatif pourrait peut-être le faire. La surutilisation d’antibiotiques peut à la fois avoir des répercussions sur les patients – perturbant leur microbiome intestinal, par exemple – et contribuer à la montée de la résistance aux antibiotiques.

Cet article est uniquement à titre informatif et ne vise pas à offrir des conseils médicaux.

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