Seattle supprime la cabane et la mine d'or du sans-abri Steven Irwin


La ville de Seattle a retiré d'un parc public la cabane de fortune et la mine d'or du sans-abri Steven Irwin, mais les autorités craignent qu'il faille des années pour remettre la zone dans son état normal.

Des employés de la ville sont entrés dans la zone du parc Dr Jose Rizal mercredi matin, retirant un tapis roulant, une machine à laver, des fûts de bière et bien plus encore du camp d'Irwin avant de niveler le sol, selon Fox 13.

« L'équipe de soins unifiés de la ville était sur place au parc Jose Rizal aujourd'hui pour nettoyer une zone de campement suite à l'engagement du SPD sur le site », a confirmé le bureau du maire Bruce Harrell au média.

Les travailleurs ont également retiré plusieurs radiateurs et poêles au propane installés par Irwin dans son campement, effrayant de nombreuses personnes vivant à proximité et utilisant régulièrement le parc en raison des conditions dangereuses du camp.

La ville est intervenue mercredi avec une équipe de travail et a vidé le campement de sans-abri d'Irwin. ENTRER
Steve Irwin a été arrêté en octobre 2023 après que plusieurs appels au 911 ont afflué de voisins inquiets au sujet des destructions qu'il causait au parc Dr Jose Rizal. ENTRER

« Cet homme avait quatre fûts de bière. Il avait au moins trois réservoirs de propane », a expliqué le gardien du parc Craig Thompson au point de vente.

« Il aurait eu 40 gallons d’essence sur place. Il avait un générateur. Il avait un poste de télévision. Il avait une machine à laver. Il y avait un grand risque d'incendie à cet endroit. Il n’y a pas d’autre façon de le décrire.

Le département de police de Seattle a arrêté Irwin au camp ce matin-là.

Irwin fait face à des accusations de destruction de biens et de possession d'outils de cambriolage devant le tribunal municipal de Seattle et est actuellement détenu à la prison du comté de King.

Les rénovations illégales qu’Irwin avait effectuées dans le parc ont été décrites comme une « bombe à retardement ». ENTRER
Le danger de la situation s’est également fait sentir chez les voisins habitant à proximité du parc. ENTRER

Des dizaines d'arbres ont été retrouvés déracinés et traînant autour de son camp pendant que les ouvriers déblayaient l'espace.

Les dégâts sont bien pires que ceux pour lesquels Irwin avait été arrêté précédemment en octobre.

L'année dernière, il aurait volé une excavatrice sur un chantier de construction local pour enlever des arbres autour de la zone afin de commencer la construction de son camping aménagé par un jury, situé à environ 3 miles de Space Needle à Seattle.

Le parc Dr. Jose Rizal se trouve à environ 4,8 km de la Space Needle de Seattle. ENTRER

« Il faudra des années pour restaurer le parc », a déclaré Thompson à KOMO News. « Cela va demander un effort déterminé. La ville doit élaborer un plan et s’y tenir.

L'étendue des dégâts est si grave que les responsables des parcs et loisirs de Seattle n'ont pas encore déterminé combien il en coûterait pour reconstituer la zone.

« Nous devons adopter une approche cohérente et responsable face à cette situation, sinon la ville perdra ce parc », a expliqué Thompson.

Le Département des parcs et des loisirs de Seattle a récemment payé 15 000 $ pour réparer les dégâts causés par Irwin en creusant le terrain.

Irwin est resté fidèle à ses affirmations selon lesquelles il avait la permission de construire la structure dans le parc malgré le fait que la ville ait dû débourser 15 000 $ pour réparer les dégâts qu'il avait causés lors de son arrestation l'année dernière.

Il a également affirmé qu'il cherchait « de l'or et des diamants » à flanc de colline, dans une partie de son campement.

« Le montant des dégâts causés est vraiment considérable », a déclaré Thompson au média.

Le groupe de sensibilisation aux sans-abri We Heart Seattle a déployé de multiples efforts pour faire sortir Irwin du site depuis l'année dernière, mais tous ont échoué.

La fondatrice et directrice exécutive de We Heart Seattle, Andrea Suarez, était à la tête de la résolution de la situation en raison du danger potentiel qu'Irwin pourrait involontairement s'infliger à lui-même et aux autres – ajoutant que le sans-abri n'avait pas l'intention d'arrêter son bâtiment.

Suarez a d'abord qualifié les rénovations illégales qu'Irwin avait effectuées dans le parc de « bombe à retardement » en raison de son utilisation dangereuse du « kérosène, du propane et de l'essence ».

Elle avait même proposé de payer six mois de loyer à Irwin pour qu'il trouve un logement convenable, mais il a refusé.

« Je lui ai même proposé de payer ses six premiers mois de logement, et il a répondu : « C'est super. Je vais toujours garder ma cabane dans les bois' », a déclaré Suarez au média la semaine dernière.

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