Les Rangers font désormais face à des attentes plus élevées après un mois de février fabuleux


Février n'a pas fait frissonner les Rangers, car à chaque arrêt réalisé par Igor Shesterkin, de bonnes nouvelles étaient à la porte.

Le gardien de but de la franchise a eu un mois, très bien, avec une fiche de 7-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,72 et un pourcentage d'arrêts de ,953 pour les Blueshirts, qui sont devenus la première équipe à 40 victoires tout en grimpant au premier rang du classement général avec le doublé de mercredi. un filet vide a encouragé la victoire 4-1 contre les Jackets trois jours après avoir mis fin à leur séquence de 10 victoires consécutives à Columbus.

Chaque arrêt a été nécessaire pour l'équipe qui a connu un mois de 10-1 après une période de deux mois au cours de laquelle les Blueshirts n'ont pas réussi à atteindre le seuil de rentabilité tout en affichant une fiche de 11-12-2 sur près d'un tiers de la saison.

Chaque arrêt était nécessaire dans celui-ci où il était assez difficile d'identifier lequel des clubs était en première place et lequel était en 29ème place.


Igor Shesterkin, qui a remporté la victoire de 4-1 des Rangers contre les Blue Jackets, avait une fiche de 7-0 en février.
Igor Shesterkin, qui a remporté la victoire de 4-1 des Rangers contre les Blue Jackets, avait une fiche de 7-0 en février. Robert Sabo pour le NY Post

Shesterkin n'était pas assiégé mais a fait face à 10 occasions à haut danger, selon Natural Stat Trick, alors que les Blueshirts étaient cernés par intermittence pour des changements parfois en fin de match pour tenter de conserver une avance d'un but avant les filets vides.

Le gardien de but a cédé le seul but de Columbus à 3:24 de la troisième période après avoir dû retourner dans le filet après avoir été derrière pour déplacer la rondelle. Shesterkin a également été coincé hors du filet après un incident en deuxième période, mais a réussi à arrêter le match.

Ainsi, lorsqu’on a demandé au Russe d’évaluer l’état de son jeu, la réponse était pertinente.

«Très bon devant le filet et très mauvais derrière le filet», a déclaré Shesterkin. «Je dois travailler sur mon maniement du bâton.»

Le programme de février appartient à l’histoire. C'est du passé, tout comme la date limite des échanges approche à grands pas, soit le 8 mars. Le directeur général Chris Drury aura encore deux matchs — samedi à Toronto, puis lundi à domicile contre les Panthers — pour évaluer le personnel. main et les exigences nécessaires pour transformer cette saison régulière extrêmement réussie (jusqu'à présent) en quelque chose de bien plus significatif en juin.

« C'est certainement un exploit, mais comme je l'ai dit, continuez simplement à construire notre jeu », a déclaré Jacob Trouba à propos des 40 victoires et de la place du club au classement. « Il n'y a pas de véritables trophées distribués pour le moment.


Artemi Panarin célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le premier de ses deux buts lors de la victoire des Rangers.
Artemi Panarin célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le premier de ses deux buts lors de la victoire des Rangers. Robert Sabo pour le NY Post

« Alors, c'est super, mais qui s'en soucie vraiment ? »

Le directeur général d'Anaheim, Pat Verbeek, était présent au match tandis que son équipe est retranchée sur la côte ouest. Verbeek ne s'est pas contenté de sortir de la rue pour décider d'assister à un match de hockey.

Nous savons que les Rangers s'intéressent à l'ailier droit des Ducks Frank Vatrano et au centre Adam Henrique. Mais on ne sait pas exactement qui Verbeek recherchait, à moins que ce ne soit Kaapo Kakko, et cela n'a de sens pour moi que si nous parlons d'un blockbuster dans lequel Trevor Zegras viendrait à Broadway, mais il n'y a pas le moindre indice de ce genre. d'un accord serait sur la table.

Kakko a patiné avec Mika Zibanejad et Chris Kreider tandis que Jimmy Vesey s'est retourné avec le Finlandais et a patiné sur la troisième unité avec Jonny Brodzinski et Will Cuylle. Je ne pense pas que le changement ait beaucoup de sens à moins qu'il y ait quelque chose de supplémentaire à considérer en lien avec la date limite. À cette période de l’année, tout est vu à travers ce prisme. Peut-être que les Rangers mettent en valeur Kakko, mais encore une fois, cela n'a aucun sens pour moi.

Drury doit ajouter, et non jouer à un jeu à somme nulle. Si vous me dites que ce serait Kakko pour Vatrano et Henrique – et ce n'est pas une rumeur ou un rapport, juste une muse – cela représenterait un accord aussi global que celui que les Rangers pourraient conclure.

Retirer Kakko de la troisième ligne – sur laquelle il s'est associé à Cuylle pour conduire le filet et établir une présence devant – laisse cette unité sans définition. Les Rangers ont été trop lourds comme ça.

Matt Rempe a reçu un accueil de héros et a joué un match judicieux avec, euh, un sommet en carrière de 7:42 de temps de glace. Il a cogné les corps, crédité de quatre coups sûrs, et a lancé un tir au but en deuxième période depuis le côté droit qui a suscité une ovation de la foule. Il n’y avait aucun appel pour que le joueur de 21 ans se batte et il ne l’a pas fait.

Artemi Panarin a marqué deux fois, une fois dans un filet vide, et a été scintillant. Son trio composé de Vincent Trocheck et d'Alexis Lafrenière a lancé un total de 10 tirs au but sur 19 tentatives. Il y a un premier trio qui produit pour les Rangers, et c'est celui-là.

Il reste 22 matchs à jouer et les Rangers sont à égalité au premier rang du classement général et ont une avance de sept points sur la Caroline. C'est plus que ce à quoi on aurait pu raisonnablement s'attendre. Désormais, les attentes sont élevées. Il reste encore deux matchs avant la date limite.

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