Le yoga offre des avantages cognitifs uniques aux femmes âgées exposées au risque de maladie d'Alzheimer


Une nouvelle étude de l'UCLA Health a révélé que le yoga Kundalini apportait plusieurs avantages à la cognition et à la mémoire chez les femmes âgées risquant de développer la maladie d'Alzheimer, notamment la restauration des voies neuronales, la prévention du déclin de la matière cérébrale et l'inversion des biomarqueurs associés au vieillissement et à l'inflammation – des améliorations non observées dans un groupe qui reçu des exercices standard d’entraînement de la mémoire.

Les résultats, publiés dans la revue Psychiatrie translationnellesont les dernières d'une série d'études menées par des chercheurs de l'UCLA Health au cours des 15 dernières années sur les effets comparatifs du yoga et de l'entraînement traditionnel d'amélioration de la mémoire sur le ralentissement du déclin cognitif et sur d'autres facteurs de risque de démence.

Dirigée par le Dr Helen Lavretsky, psychiatre de l'UCLA Health, de l'Institut Jane et Terry Semel pour les neurosciences et le comportement humain, cette dernière étude visait à déterminer si le yoga Kundalini pouvait être utilisé dès le début pour prévenir le déclin cognitif et les trajectoires de la maladie d'Alzheimer chez les femmes ménopausées.

Les femmes ont environ deux fois plus de risques de développer la maladie d'Alzheimer que les hommes en raison de plusieurs facteurs, notamment une espérance de vie plus longue, des modifications des taux d'œstrogènes pendant la ménopause et la génétique.

Dans la nouvelle étude, un groupe de plus de 60 femmes âgées de 50 ans et plus qui avaient déclaré des problèmes de mémoire et des facteurs de risque cérébrovasculaire ont été recrutées dans une clinique de cardiologie de l'UCLA. Les femmes étaient réparties également en deux groupes. Le premier groupe a participé à des séances hebdomadaires de yoga Kundalini pendant 12 semaines tandis que l'autre groupe a suivi une formation hebdomadaire d'amélioration de la mémoire pendant la même période. Les participants ont également reçu des devoirs quotidiens.

Le Kundalini yoga est une méthode qui se concentre davantage sur la méditation et le travail respiratoire que sur les poses physiques. La formation d'amélioration de la mémoire développée par le centre UCLA Longevity comprend une variété d'exercices, tels que l'utilisation d'histoires pour se souvenir des éléments d'une liste ou l'organisation des éléments sur une liste d'épicerie, pour aider à préserver ou à améliorer la mémoire à long terme des patients.

Les chercheurs ont évalué la cognition, la mémoire subjective, la dépression et l'anxiété des femmes après les 12 premières semaines, puis à nouveau 12 semaines plus tard, afin de déterminer la stabilité des améliorations. Des échantillons de sang ont également été prélevés pour tester l'expression génique des marqueurs du vieillissement et des molécules associées à l'inflammation, qui contribuent à la maladie d'Alzheimer. Une poignée de patients ont également été évalués par IRM pour étudier les changements dans la matière cérébrale.

Les chercheurs ont découvert que les participants au groupe de yoga Kundalini ont constaté plusieurs améliorations que le groupe de formation pour l’amélioration de la mémoire n’a pas connu. Ceux-ci comprenaient une amélioration significative des troubles de la mémoire subjective, la prévention du déclin de la matière cérébrale, une connectivité accrue dans l'hippocampe qui gère les souvenirs liés au stress, et une amélioration des cytokines périphériques et de l'expression génique de molécules anti-inflammatoires et anti-âge.

« C'est à cela que sert le yoga : réduire le stress, améliorer la santé du cerveau, les performances de la mémoire subjective, réduire l'inflammation et améliorer la neuroplasticité », a déclaré Lavretsky.

Parmi le groupe de formation sur l'amélioration de la mémoire, les principales améliorations ont été constatées dans la mémoire à long terme des participants.

Aucun des deux groupes n'a constaté de changements dans l'anxiété, la dépression, le stress ou la résilience, bien que Lavretsky ait déclaré que cela était probablement dû au fait que les participants étaient en relativement bonne santé et n'étaient pas déprimés.

Bien que les effets à long terme du Kundalini yoga sur la prévention ou le retardement de la maladie d'Alzheimer nécessitent des études plus approfondies, Lavretsky a déclaré que l'étude démontre que l'utilisation conjointe du yoga et de l'entraînement de la mémoire pourrait apporter des avantages plus complets à la cognition des femmes âgées.

« Idéalement, les gens devraient faire les deux parce qu'ils entraînent différentes parties du cerveau et ont des effets différents sur la santé globale », a déclaré Lavretsky. « Le yoga a cet effet cérébral neuroplastique anti-inflammatoire, anti-stress et anti-âge qui serait complémentaire à l'entraînement de la mémoire. »

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