Comment les anniversaires des enfants aident à montrer le meilleur mois pour se faire vacciner contre la grippe


Les enfants nés en octobre sont les plus susceptibles d'être vaccinés contre la grippe en octobre – et sont les moins susceptibles de recevoir un diagnostic de grippe, selon les résultats de la première étude à grande échelle sur le moment optimal pour le vaccin contre la grippe.

L'étude, réalisée par des chercheurs du Département de politique de soins de santé de l'Institut Blavatnik de la Harvard Medical School, amplifie les directives de santé publique qui encouragent la vaccination contre la grippe en octobre pour les habitants de l'hémisphère nord.

Les résultats sont publiés le 21 février dans le BMJ.

« Il existe de nombreuses variables en ce qui concerne le moment et la gravité de la saison grippale ou le risque qu'une personne tombe malade, et beaucoup d'entre elles échappent à notre contrôle », a déclaré Anupam Jena, professeur de médecine Joseph P. Newhouse. Santé Care Policy au HMS, médecin au Massachusetts General Hospital et auteur principal de l’étude. Christopher Worsham, professeur adjoint de médecine au HMS et médecin de soins intensifs au Mass General, a dirigé l'étude.

« Une chose sur laquelle nous avons un certain contrôle est le moment où l'on se fait vacciner », a déclaré Jena, « et il semble qu'octobre soit effectivement le meilleur mois pour que les enfants se fassent vacciner contre la grippe ».

En janvier, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont signalé au moins 150 000 hospitalisations et 9 400 décès dus à la grippe au moment de la publication du rapport et ont noté que la forte demande de soins hospitaliers pour la grippe a contribué à mettre à rude épreuve la capacité hospitalière dans certaines régions du pays. . Au cours de la dernière décennie, aux États-Unis, entre un et 199 enfants sont morts de la grippe à chaque saison grippale. Au fil des années, la plupart des enfants qui meurent ne sont pas complètement vaccinés contre la grippe.

Une partie de la raison pour laquelle le timing de l’injection est délicat est la façon dont le système immunitaire réagit au vaccin. Si une personne se fait vacciner trop tôt, son immunité peut s’affaiblir au moment où la saison de la grippe atteint son apogée. S’ils attendent trop longtemps, leur corps n’aura peut-être pas le temps de développer une immunité suffisamment forte pour se protéger contre le niveau maximal d’infections.

À quel point est-il trop tôt et à quel point est-il trop tard ?

Les recommandations de santé publique aux États-Unis encouragent depuis longtemps les vaccins contre la grippe en septembre et octobre, mais Jena a déclaré qu'il n'y avait jamais eu d'essai clinique randomisé pour tester le meilleur moment, ni d'effort à grande échelle pour déterminer la probabilité que les personnes qui se font vacciner au cours des autres mois soient vaccinées. tomber malade.

Lorsque Jena assistait à une réunion à la fin de l’été 2022, il a mentionné que son bras lui faisait mal à cause du vaccin contre la grippe. Un collègue lui a demandé s’il était préoccupé par la diminution de son immunité avant la saison de la grippe.

« Il ne m'était pas venu à l'esprit de vérifier si un mois ou l'autre pouvait faire une grande différence », a déclaré Jena. « Lorsque nous avons examiné les données scientifiques, nous avons été surpris de constater que personne ne s'était jamais penché sur la question auprès d'une grande population. »

Organiser un essai clinique nécessiterait beaucoup de temps et de ressources pour coordonner la distribution aléatoire des vaccins contre la grippe sur des centaines ou des milliers de personnes.

Mais Jena, Worsham et le co-auteur de l'étude, Charles Bray, assistant de recherche du HMS en politique de santé, avaient une bonne idée de l'endroit où ils pourraient trouver une population d'étude déjà randomisée.

Le lien surprenant entre les dates de naissance et la vaccination contre la grippe infantile

Dans des recherches antérieures rapportées dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre en 2020, Jena et Worsham ont documenté la manière dont le mois de naissance détermine la probabilité que les enfants se fassent vacciner contre la grippe.

Aux États-Unis, les jeunes enfants ont tendance à subir leur examen annuel aux alentours de leur anniversaire. C'est également à ce moment-là qu'ils reçoivent la plupart de leurs vaccins. Souvent, les enfants dont l'anniversaire est au printemps ou en été ne se font pas vacciner contre la grippe parce qu'il n'est pas disponible lors de leur visite annuelle, et de nombreux parents ne font pas de voyage supplémentaire pour cela.

Le NEJM la recherche visait à souligner l’importance de promouvoir le vaccin contre la grippe à l’automne pour les enfants dont les mois d’anniversaire rendent moins probable qu’ils reçoivent le vaccin. Jena et Worsham ont réalisé qu'ils pouvaient également tirer parti de cette particularité des soins de santé pour étudier une répartition toute faite d'enfants qui subissent des examens de santé – et des vaccins contre la grippe – au cours de tous les mois où le vaccin est généralement disponible.

Randomisé par anniversaire

L'étude des enfants qui ont reçu un vaccin contre la grippe au cours de leur mois de naissance a minimisé certains facteurs liés au risque d'infection qui auraient rendu plus difficile la mesure du véritable impact du moment du vaccin.

Par exemple, les familles qui ont cherché de manière proactive à se faire vacciner au cours d'un mois autre que celui de l'anniversaire pourraient l'avoir fait parce que l'enfant courait un risque plus élevé d'attraper la grippe ou parce que les membres de la famille étaient plus prudents et plus susceptibles de prendre des mesures pour les protéger de la grippe. , comme le lavage et la désinfection des mains.

Pour le BMJ Dans cette étude, Jena, Worsham et Bray ont analysé les dossiers d'assurance maladie commerciale anonymisés de plus de 800 000 enfants aux États-Unis âgés de 2 à 5 ans qui ont reçu des vaccins contre la grippe de 2011 à 2018.

L'analyse a montré que les enfants nés en octobre présentaient le taux de diagnostic de grippe le plus faible. Par exemple, 2,7 pour cent des enfants nés et vaccinés en octobre ont reçu un diagnostic de grippe cette saison-là, contre 3 pour cent de ceux nés et vaccinés en août ou janvier, 2,9 pour cent de ceux nés et vaccinés en septembre ou décembre et 2,8 pour cent des enfants nés et vaccinés en octobre. ceux nés et vaccinés en novembre.

Les résultats suggèrent que les interventions de santé publique américaines axées sur la vaccination des jeunes enfants en octobre pourraient offrir la meilleure protection pendant les saisons grippales typiques, ont indiqué les auteurs.

« Cette étude peut aider les gens à déterminer le meilleur moment pour faire vacciner leurs enfants contre la grippe, en particulier ceux qui ne sont pas nés en octobre », a déclaré Worsham.

« Nous avons connu plusieurs hivers rigoureux d'affilée pour les virus respiratoires, entre le COVID-19, le RSV et la grippe », a déclaré Worsham. « Nous avons besoin de toute l'aide possible pour protéger les gens contre ces maladies. »

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