Le Supervan 4.2 électrique loufoque de Ford établit un nouveau record du tour à Bathurst


La série de démonstrateurs Supervan de Ford a désormais une longue expérience en matière d'allure plus rapide sur les circuits que les fourgonnettes ne sont censées aller. L'exemple actuel est le Supervan 4.2, qui a été construit pour célébrer et attirer l'attention sur le fait qu'il existe une version entièrement électrique du véhicule utilitaire. Et son dernier exploit est un nouveau record du tour non officiel au Mount Panorama en Australie.

Supervan ne courait pas là-bas – peu d'événements de compétition autres que le Pikes Peak International Hill Climb ont des règles suffisamment souples pour le laisser entrer. Mais la camionnette a été envoyée aux États-Unis pour une tournée promotionnelle qui a commencé par quelques tours de démonstration avant la course de voitures de sport de 12 heures de Bathurst, qui s'est déroulée il y a quelques week-ends sur le circuit de Mount Panorama en Nouvelle-Galles du Sud.

Au lieu de simplement se présenter, faire quelques tours de démonstration et repartir, l'équipe Ford Performance et Supervan ont décidé de rester et de faire plus de tours de démonstration le week-end dernier, lorsque le circuit a accueilli une manche du championnat Supercars (pensez à la NASCAR australienne). .

« Pendant deux semaines, l'équipe Supervan n'a pas cessé de travailler pour rendre ce fourgon électrique aussi rapide que possible », a déclaré Sriram Pakkam, responsable des démonstrateurs F1 et EV chez Ford Performance. « Le réseau mondial Ford Performance a été activé pour garantir que le Supervan 4.2 soit aussi performant que possible. Presque immédiatement, Mount Panorama a mis au défi à la fois la voiture et l'équipe, mais nous avons pu mettre en œuvre un certain nombre de changements clés qui ont amélioré nos capacités et réduit les temps au tour. chaque séance. »

Lorsqu'Ars a fait un court trajet en Supervan 4.2 lors du lancement de la saison de course 2024 de Ford Performance, le PDG de Ford, Jim Farley, a été appelé à effectuer des tâches de conduite. Mais pour les courses à Bathurst, Ford s'est tourné vers Romain Dumas, qui a également pédalé en Supervan jusqu'à Pikes Peak pour l'Ovale Bleu.

Supervan a dépassé 186 mph (300 km/h) sur Conrod Straight.

« Bien que les deux soient des montagnes impressionnantes à part entière, le mont Panorama et le Pikes Peak ne pourraient pas être plus différents dans leurs défis », a déclaré Dumas. « C'est la première fois que je conduis un Supervan 4.2 à plus de 300 km/h. [186 mph], et nous n'avons rien laissé sur la table alors que nous nous efforcions d'obtenir le tour le plus rapide possible. Personne n'a jamais conduit un véhicule comme le Supervan 4.2 autour du Mont Panorama, et certainement pas aussi vite. »

Dumas a conduit le Supervan 4.2 sur le circuit de 6,2 km en 1: 56,3247 et a établi de nouveaux records pour une voiture électrique, un véhicule utilitaire et une voiture à toit fermé. Pour rappel, la pole position des 12 heures de Bathurst 2024 était de 2:01.9810, établie par Sheldon van der Linde dans une BMW M4 GT3. Mercedes a également amené un démonstrateur au Mount Panorama, une version sans restriction de sa voiture de course Mercedes-AMG GT3. Piloté par Jules Gounon, celui-ci a réalisé un meilleur temps quelques dixièmes plus lent que Dumas en EV, avec un tour en 1:56.6054.

Mais le tour le plus rapide de tous les temps sur piste appartient probablement à Jenson Button, qui a fait une démonstration en 2011 avec une McLaren MP4-23 de Formule 1. En 2011, Button a bouclé un tour en seulement 1:48,8 secondes. (L'année dernière, Red Bull et Liam Lawson ont également effectué quelques tours de démonstration, mais ils n'ont pas essayé de battre le temps de Button.)

Supervan 4.2 va passer un peu plus de temps en Australie, se dirigeant d'abord vers le terrain d'essai de Ford à Victoria, puis faisant des apparitions au Adelaide Motorsport Festival et enfin au Grand Prix d'Australie fin mars.

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