Un mystérieux ballon amateur à haute altitude a quitté l’espace aérien américain pendant la nuit


Le mystérieux ballon à haute altitude aperçu vendredi dans l'ouest des États-Unis n'était qu'un appareil amateur et a déjà quitté l'espace aérien américain, selon un rapport.

Les enquêteurs fédéraux ont suivi le petit ballon, volant à une altitude comprise entre 43 000 et 45 000 pieds, jusqu'à ce qu'il traverse les lignes américaines au cours de la nuit, a déclaré le Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord à CBS News.

Des avions de combat du NORAD, l'organisme de surveillance de l'espace aérien du pays, ont intercepté le ballon peu de temps après son survol de l'Utah vendredi.


Sur cette image fournie par le ministère de la Défense, le mercredi 22 février 2023, un pilote d'U-2 de l'US Air Force regarde un ballon de surveillance présumé chinois.
Les enquêteurs fédéraux ont déterminé que le ballon était un ballon amateur et ne représentait aucune menace. PA

Même si les autorités n'étaient pas sûres de l'origine du ballon, elles ont immédiatement déterminé que le ballon, qui n'était pas manœuvrable, « ne représentait aucun danger pour la sécurité du vol ».

Un responsable a déclaré à CBS News qu'il semblait être fabriqué en Mylar et qu'il y avait une petite boîte en forme de cube, d'environ deux pieds de long de chaque côté, suspendue en dessous.

Le NORAD a été alerté pour la première fois de la présence du ballon alors qu'il survolait le Colorado, dérivant sensiblement vers l'est et suivant la trajectoire du courant-jet.

Un responsable du ministère de la Défense a déclaré à CBS News que l'objet était en fait un ballon amateur, mais n'a pas fourni plus de détails.

Sa présence au-dessus du continent américain intervient un peu plus d'un an après que des avions de combat F-22 de l'US Air Force ont abattu un ballon espion chinois au large de la côte de Caroline du Sud après que celui-ci ait traversé la zone continentale des États-Unis pendant plusieurs jours.

L'engin a effectué plusieurs passages au-dessus d'installations militaires américaines clés avant d'être abattu.

Le président Biden a décrit la charge utile du ballon chinois comme « deux wagons couverts remplis de matériel d'espionnage » et a fait face à de vives critiques de la part des républicains, qui ont fait valoir qu'il aurait dû être abattu plus tôt.

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