Comment Amelia Earhart est devenue une icône de l'aviation – et un mystère persistant


Amelia Earhart s'était déjà imposée comme une icône américaine lorsqu'elle a disparu au-dessus de l'océan Pacifique il y a 87 ans en tentant de faire le tour du monde au sommet de sa gloire.

Bien que sa disparition reste une énigme non résolue, les images sonar potentiellement révolutionnaires d'une masse brumeuse en forme d'avion dans le Pacifique intéressent la jeune fille pionnière d'une petite ville du Kansas qui atteint de nouveaux sommets parmi les experts et le public, y compris dans sa maison d'enfance.

La maison d'enfance d'Amelia Earhart à Atchison, Kansas, qui est maintenant un musée célébrant l'aviateur pionnier. Musée Amélia Earhart

« Nous avons reçu des appels… J'ai fait venir quelqu'un hier qui a dit que la nouvelle l'avait motivé à venir », a déclaré au Post Mika Schrader, directrice adjointe du musée du lieu de naissance d'Amelia Earhart à Atchison.

« Même les personnes qui ont écrit des livres sur elle nous contactent à nouveau. C'est intéressant. C'est amusant de parler de son héritage et de tout ce qu'elle a fait », a ajouté la directrice du musée, Heather Roesch.

« Il y a un lien avec Amelia ici », a-t-elle déclaré à propos du musée, qui était la maison des grands-parents maternels d'Earhart et où elle est née d'Edwin Stanton Earhart et d'Amy Otis Earhart le 24 juillet 1897 – six ans avant que les frères Wright ne fassent leur premier vol.

« Mais [we have people] Je veux aussi en savoir plus sur son héritage, sa carrière, sa disparition – il y a vraiment quelque chose ici pour tout le monde.

Même si trouver l'avion d'Earhart résoudrait l'une des questions les plus persistantes du 20e siècle, cela aurait peu d'impact sur son statut de légende.

« Cela permettrait définitivement de lever un mystère qui existe depuis environ 87 ans. Sa disparition a déconcerté les gens pendant des générations », a déclaré Schrader.

Amelia Earhart sourit alors qu'elle est assise, vêtue d'une veste d'aviateur en cuir, dans le cockpit d'un petit avion. Archives Bettmann

« Mais je pense que ce que nous voulons souligner, c'est qu'il y a aussi bien plus dans sa vie. La disparition est une partie très importante de son histoire mais Amelia a fait tellement d'autres grandes choses.

Jeune Amélia Earhart

Dès leur plus jeune âge, Earhart et sa jeune sœur Muriel ont montré un sens aigu de l'aventure, jouant constamment dehors, grimpant aux arbres, explorant des grottes et faisant de la luge.

«Amelia était très garçon manqué… et a en quelque sorte brisé le moule de ce que l'on attendait des filles à l'époque. Certes, elle venait d'une longue lignée de femmes qui ont brisé le moule », a déclaré Schrader, soulignant que la mère d'Earhart a été l'une des premières femmes à gravir le Pikes Peak dans le Colorado.

Le musée Amelia Earhart est la maison de ses grands-parents maternels et le lieu où elle est née. Musée Amélia Earhart

Même si elle considérait Atchison comme son véritable foyer, sa famille a déménagé dans le Midwest alors que son père, qui travaillait pour les chemins de fer, trouvait du travail. Earhart est finalement diplômé de la Hyde Park High School de Chicago en 1916.

Elle a développé son intérêt pour l’aviation après le déclenchement de la Première Guerre mondiale.

«(Earhart) a dit que dès qu'elle a quitté le sol, elle a su qu'elle devait voler. Elle a continué à essayer de voler et de l’intégrer dans sa vie.

Mika Schrader

Après avoir rendu visite à sa sœur à Toronto, Earhart est devenue infirmière dans un hôpital d'aérodrome, rencontrant des pilotes blessés qui lui racontaient des histoires sur le vol pendant la guerre.

«C'était définitivement un moment charnière dans sa vie. C'était la Première Guerre mondiale, elle avait environ 20 ou 21 ans. Elle a accepté ce poste et pensait devenir médecin », a déclaré Schrader.

La chambre d'Earhart au musée Amelia Earhart. Musée Amélia Earhart
Après la guerre, Earhart est retournée vivre avec ses parents, qui avaient déménagé en Californie. Musée Amélia Earhart

« Elle a pu, pendant son temps libre, voir pour la première fois des pilotes d'avion réellement effectuer ces manœuvres d'entraînement », a-t-elle poursuivi. « Il y a des histoires qu'elle raconte dans les livres sur lesquels elle a écrit [the pilots] essayant de l'effrayer, elle et une autre aide-infirmière, en volant à basse altitude au-dessus d'elles.

« L'autre fille, cela l'a un peu effrayée, mais Amelia l'a pris sans problème et était impressionnée par ce que les avions pouvaient faire », a déclaré Scharder.

«Je ne l'ai pas compris à ce moment-là, mais je crois que ce petit avion rouge m'a dit quelque chose en passant», se souviendra plus tard Earhart.

Après la guerre, elle est retournée vivre avec ses parents, qui avaient déménagé en Californie. Lors d'une foire d'État à Long Beach en 1920, elle quitta finalement le sol pour la première fois.

Même si trouver l'avion d'Earhart résoudrait l'une des questions les plus persistantes du 20e siècle, cela aurait peu d'impact sur son statut de légende. Archives Bettmann

« Son père l'a encouragée à prendre l'avion pour une foire et il a payé 10 dollars pour ce billet », a déclaré Schrader, soulignant que cela représente environ 140 dollars aujourd'hui.

« Elle a dit que dès qu’elle a quitté le sol, elle a su qu’elle devait voler. Elle a continué à essayer de voler et de l’intégrer dans sa vie », a déclaré Schrader.

« Un nom pour elle-même »

Earhart a commencé à prendre des cours de pilotage auprès d'une autre pionnière de l'aviation, Nita Snook, qui n'avait qu'un an de plus qu'elle, pour environ 1 000 $ par cours. Elle a payé ses cours de pilotage en travaillant comme chauffeur de camion et sténographe, entre autres petits boulots – et est devenue la 16e femme aux États-Unis à recevoir sa licence de pilote.

Earhart a déménagé à Boston après avoir connu des problèmes financiers – l'obligeant à vendre son premier avion – et a travaillé à la Denison House, une entreprise gérée par des femmes, pour aider les immigrants.

Earhart a développé son intérêt pour l'aviation après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Getty Images

La nouvelle de cette femme pilote montante parvint au publiciste George P. Putnam, qui, après le vol en solo de Charles Lindbergh à travers l'océan Atlantique en 1927, organisait un autre voyage avec une femme à bord.

Earhart a profité de l'occasion pour accompagner le pilote Wilmer Stultz lors du vol transatlantique de l'amitié de Terre-Neuve au Pays de Galles en 1928 en tant que passagère, ce qui l'a propulsée sous les feux de la rampe.

« Elle est devenue la première femme à voler à travers l'océan Atlantique et cela en soi l'a propulsée vers la gloire d'une manière à laquelle je pense que personne n'était tout à fait préparé – Amelia en particulier. Mais après cela, elle n'a pas quitté la scène », a déclaré Schrader.

En 1931, elle épousa Putnam, qui deviendra son promoteur à vie.

Elle consolidera sa place dans l’histoire en 1934 en devenant la première femme et la deuxième personne à piloter un avion, son monomoteur Lockheed Vega 5B, traversant seule l’Atlantique sans escale.

« Il y avait beaucoup d'autres femmes qui cherchaient en même temps à réaliser le même exploit », a déclaré Schrader.

« L'une des raisons qui l'a particulièrement motivée était que Charles Lindbergh était la première personne à faire cela en 1927… et elle était souvent appelée 'Lady Lindy' en raison de sa stature similaire à celle de lui et elle voulait vraiment montrer qu'elle pouvait se faire un nom pour elle-même », a-t-elle ajouté.

Earhart a reçu de nombreuses récompenses, notamment la Distinguished Flying Cross, à son retour aux États-Unis, où elle est devenue un nom connu et une source d'inspiration croissante pour les jeunes femmes.

«Je pense que cela lui a fait du bien de pouvoir faire cela, en tant que femme, par elle-même. Je pense que le but après [being a passenger on the 1928 flight] c'était pour dire 'Je peux voler' parce qu'elle n'en avait pas l'occasion à ce moment-là », a déclaré Roesch.

Dans sa nouvelle célébrité, Earhart est devenue une amie proche de la première dame Eleanor Roosevelt. Les deux femmes figuraient parmi les femmes les plus photographiées de l’époque.

Earhart a continué à battre des records d'aviation de vitesse et d'altitude et est devenu la première personne à survoler n'importe quelle partie du Pacifique, d'Honolulu à Oakland.

Elle a parcouru le pays en prononçant des discours et est ensuite devenue professeur invité à l'Université Purdue, enseignant aux femmes intéressées par des carrières dans l'aviation et les sciences.

« Elle était très connue pour ses capacités orales, pour sa capacité à interagir avec le public et les individus et nous sommes vraiment chanceux qu'elle ait vécu à une époque où certaines de ces choses étaient enregistrées », a déclaré Schrader.

Vol fatidique

Après des mois de travail de presse et d’organisation intensive, Earhart entreprend son vol notoirement malheureux à travers le monde en 1937 – sa deuxième tentative.

Earhart et le navigateur de vol, capitaine de vaisseau et pionnier de l'aviation Fred Noonan (à droite) sont vus à Darwin, en Australie. Archives Bettmann

Earhart et le navigateur Fred Noonan ont quitté Miami en direction de l'est à bord de son Lockheed 10-E Electra spécialement conçu le 1er juin et ont fait plusieurs escales en cours de route en Amérique du Sud, en Afrique, en Inde et en Asie du Sud-Est. En chemin, elle a renvoyé des informations à son mari pour qu'il les compile dans son prochain livre.

Le 2 juillet, Earhart et Noonan sont partis de Lae, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, avec l'intention de faire le plein sur l'île de Howland, au milieu du Pacifique, avant de poursuivre leur voyage vers Honolulu et leur destination finale, Oakland.

Les deux hommes ont fait face à un fort vent contraire à Lae et se dirigeaient vers Howland lorsque les transmissions radio d'Earhart sont finalement devenues silencieuses. La marine américaine et les garde-côtes ont mené une recherche de 16 jours pour retrouver le duo disparu, sans succès, et Earhart a été officiellement déclaré mort le 5 janvier 1939.

Elle n'avait que 39 ans.

Son avion et ses restes n'ont jamais été retrouvés, déclenchant des décennies de spéculations sur ce qui n'a pas fonctionné et sur l'endroit où son avion a pu s'écraser.

Les images sonar publiées par Deep Sea Vision le mois dernier lors de son expédition de 11 millions de dollars dans l'océan Pacifique – qui représentaient un avion de masse, selon Tony Romeo, pourrait être le Lockheed 10-E Electra d'Earhart – ont offert une nouvelle piste que la famille de l'aviateur qualifie de « prometteuse ».

L'entreprise de 16 personnes a été lancée en septembre depuis Tarawa, Kiribati, un port près de l'île Howland en septembre. Roméo et son frère Lloyd prévoient une autre expédition pour obtenir de meilleures photos de l'épave.

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