13 trésors que les anciens Égyptiens enterraient avec leurs morts, et ce qu'ils signifient


Les anciens Égyptiens sont connus pour leurs sépultures somptueuses et complexes. Au fil des siècles, les archéologues ont découvert une variété d’objets funéraires et de décorations inclus dans ces tombes millénaires. Voici 13 objets funéraires qui reviennent régulièrement dans les sépultures égyptiennes, notamment des figurines shabti, destinées à servir les défunts dans l'au-delà, et des portraits de momies qui offrent des images réalistes des morts.

Copies du « Livre des Morts »

Un papyrus préservé du « Livre des Morts » trouvé dans une tombe de la XVIIIe dynastie, vers 1550 à 1295 av.

Le « Livre des morts » est un nom moderne donné à une série de textes que les anciens Égyptiens enterraient parfois avec les défunts. Ils appelaient ces textes le  » Livre de la sortie de jour  » et les textes, qui étaient destinés à aider les morts à naviguer dans le le contenu des différents textes variait mais ils décrivaient souvent ce que les anciens Égyptiens croyaient pouvoir rencontrer dans l'au-delà, comme la cérémonie de pesée du cœur, au cours de laquelle les actes d'une personne étaient comparés à la plume de la déesse. Maat, une divinité associée à la justice.

Sarcophages

Les anciens Égyptiens étaient parfois enterrés dans des sarcophages décorés d’illustrations. Parfois, ces cercueils élaborés comportent des hiéroglyphes qui nomment le défunt et fournissent des prières pour lui. Tout comme les poupées gigognes modernes, les sarcophages pourraient comprendre plusieurs sarcophages logés les uns dans les autres, avec le corps momifié au centre.

En fonction de la richesse de l'individu, les sarcophages pouvaient être fabriqués dans un matériau coûteux. Par exemple, les sarcophages de Toutankhamon étaient fabriqués avec de grandes quantités d’or.

Sarcophages exposés à l'exposition « Momies d'Égypte : redécouvrir six vies », à Valence, en Espagne.

Portraits de momies

Portraits de momies montrer des images vives du défunt. Des exemples peints sur des panneaux de bois ont été créés entre le milieu du premier siècle et le milieu du troisième siècle après JC, tandis que des exemples peints sur des linceuls ont continué à être créés jusqu'au quatrième siècle. Susan Walkerconservateur honoraire et ancien gardien des antiquités de l'Ashmolean Museum de l'Université d'Oxford, a déclaré à Drumpe dans un e-mail.

Un portrait de momie d'Artémidore de Hawara, en Égypte, datant d'environ 100 à 120 après JC, pendant la période romaine égyptienne. Les lauriers d'or sur sa tête symbolisent qu'il a vaincu la mort.

Ces portraits étaient apposés sur les restes momifiés du défunt. L'utilisation de portraits de momies était particulièrement populaire dans la ville de Fayoum, bien que des exemples aient été trouvés ailleurs en Égypte, a déclaré Walker.

Figurines Chabti

Une collection de figurines shabti et une boîte en bois peint, calcaire et encre fabriquées entre 1279 et 1213 av. J.-C., au cours de la 19e dynastie.

Les figurines Shabti (également connues sous le nom d'ushabti) ​​étaient destinées à servir les défunts dans l'au-delà. Selon la tombe, une personne pouvait être enterrée avec des centaines de shabtis. Un simple shabti pouvait être fabriqué en céramique, tandis que des shabtis plus élaborés étaient dorés à l'or.

« Les personnages étaient généralement inscrits avec un sort pour les animer comme par magie dans l'au-delà et étaient représentés avec des outils à la main et un panier en bandoulière, prêts à accomplir toutes les tâches requises du défunt dans l'au-delà. » Pierre Lacovaradirecteur du Fonds d'archéologie et du patrimoine de l'Égypte ancienne, a écrit dans son livre « Le monde de l'Égypte ancienne : une encyclopédie de la vie quotidienne » (Groupe d'édition Greenwood, 2016).

Pots canopes

Les jarres canopes du tombeau du roi Tut.

Les jarres canopes renfermaient certains des organes du défunt qui avaient été prélevés lors de la momification processus. Chaque organe, comme les poumons, le foie, les intestins et l'estomac, avait son propre pot selon le Musée métropolitain d'art a New York.

Les anciens Égyptiens considéraient que chaque organe était protégé par l'un des quatre fils du dieu Horus à tête de faucon. Les poumons étaient protégés par Hapy (ou Hapi), le foie par Imsety, l'estomac par Duamutef et les intestins par Qebehsenuef, note le musée. Les jarres, quant à elles, étaient parfois placées dans un coffre à baldaquin. Un exemple célèbre provient de la tombe de Toutankhamon, dans laquelle les quatre jarres étaient placées dans un coffre en albâtre.

Langues d'or

Une langue dorée datant de la période romaine égyptienne.

Les langues dorées étaient parfois enterrées avec des momies égyptiennes pendant la période gréco-romaine (332 avant JC à 395 après JC). Les Égyptiens auraient placé les langues dorées dans les momies afin qu'elles puissent parler aux divinités dans l'au-delà. De plus, les anciens Égyptiens croyaient que la chair des dieux était en or.

Peintures murales

Les peintures colorées à l'intérieur du tombeau de Ramsès VI dans la Vallée des Rois à Louxor, en Égypte.

Des peintures murales décoraient parfois les tombes des riches Égyptiens de l’Antiquité. Les artistes ont peint une variété de motifs, notamment des portraits de défunts, des représentations de dieux, des images de défunts vénérant les dieux et des peintures de personnes pleurant le défunt.

Les œuvres d'art dans les tombes montraient parfois également des images de la vie quotidienne en Égypte, ainsi que des plantes, des animaux et de la faune. Ils pourraient même présenter des images d’événements sportifs, comme la lutte et la danse. Des hiéroglyphes étaient parfois dessinés à côté des peintures murales et fournissaient des informations sur les personnes enterrées dans la tombe et sur ce qu'elles avaient fait au cours de leur vie.

Scarabée

Une amulette scarabée de la dynastie égyptienne des Ptolémées (305 à 30 avant JC).

Des amulettes en forme de scarabées étaient parfois enterrées avec les défunts dans l'Égypte ancienne. « Les Égyptiens croyaient que le scarabée sacré était ce qui déplaçait le soleil dans le ciel, un peu comme le scarabée déplaçait une boule de fumier sur le sable. » Gène Kritskyprofesseur émérite de biologie à l'Université Mount St. Joseph qui a mené des recherches et écrit à propos des amulettes scarabées égyptiennes, a déclaré à Drumpe dans un e-mail.

« Petite funéraire [scarab] des amulettes étaient sculptées sur la face inférieure, montrant les pattes du scarabée. « Ces scarabées ont été cousus dans le linge de la momie et ont servi de protection au défunt », a noté Kritsky, ajoutant que des milliers de scarabées ont été trouvés en Égypte.

Statues

Une statue taillée dans la roche provenant des tombeaux du Fraser, une nécropole située dans les falaises près d'Al Minya, en Égypte.

Les anciens Égyptiens plaçaient parfois des statues dans les tombes. Dans certains cas, ces statues représentaient des divinités. Par exemple, en janvier 2024, les archéologues ont annoncé qu'ils trouvé une statue représentant Harpocrate, un dieu grec enfantin associé au silence, à l'intérieur d'une tombe datant d'il y a environ 2 000 ans à Saqqarah. Ils peuvent avoir été placés pour démontrer la dévotion religieuse du défunt.

D'autres fois, des statues représentaient les défunts et leurs familles. Par exemple, en avril 2023, des archéologues ont annoncé avoir trouvé un Tombe vieille de 3 300 ans à Saqqarah qui appartenait à un homme nommé Panehsy. À l’intérieur, ils ont trouvé une statue de Panehsy et de sa famille sculptée en relief.

Bijoux

Une exposition de bijoux anciens au Musée national égyptien de la civilisation égyptienne.

Une grande variété de bijoux, notamment des colliers, des bagues et des broches, étaient enterrés avec le défunt dans l'Égypte ancienne. Plus l’individu est riche, plus les bijoux sont élaborés.

Par exemple, la tombe de Toutankhamon contenait une grande quantité de bijoux, notamment des pectoraux élaborés, un type de bijoux parfois placé près de la poitrine d'une personne. La conception de deux des pectoraux de la tombe du jeune roi était très élaborée et comprenait des représentations de scarabées ailés, de fleurs de pavot et de croissants lunaires, Susan Allenchercheuse principale au Metropolitan Museum of Art, a écrit dans son livre « Le tombeau de Toutankhamon : le frisson de la découverte » (Publications rencontrées, 2006).

Momies d'animaux

Une ancienne momie de chat dans un sarcophage de chat en bois, peinte avec une amulette en œil d'Horus.

Des momies d'animaux étaient parfois incluses dans les sépultures. Il pourrait s'agir d'animaux de compagnie bien-aimés qui ont été enterrés avec leur propriétaire pour l'au-delà, Lisa Sabbahyprofesseure agrégée d'égyptologie à l'Université américaine du Caire, a écrit dans son livre « Tout ce qui concerne l'Égypte ancienne : une encyclopédie du monde égyptien antique » (Greenwood, 2019).

Parfois, les restes d'animaux – comme les vaches, les canards et les oies – étaient « préparés pour qu'ils soient prêts à être cuits », puis momifiés, a écrit Sabbahy. Ces restes seraient destinés au propriétaire de la tombe, et éventuellement à ses animaux de compagnie, pour qu'ils les mangent dans l'au-delà, a-t-elle noté.

Masques de momie

Un masque de momie en plâtre du premier siècle après JC provenant de Minya, en Égypte.

Les défunts étaient parfois enterrés avec des masques de momie sur le visage. Les masques montrent des « images idéalisées du défunt », selon le Musée des Beaux-Arts, Boston. Ils pouvaient être fabriqués à partir de plâtre, de cartonnage (un matériau en papier mâché), de lin et, en de rares occasions, de métaux précieux. En 2018, les archéologues travaillant sur le site de Saqqara ont découvert un masque de momie en argent doré à l'or. Il appartenait à un prêtre qui servait Mout, une déesse du ciel.

Modèles de bateaux

Un modèle de bateau provenant d'une tombe de Deir el-Bahari, en Égypte, datant de la 11e dynastie, Empire du Milieu (2030 à 1981 av. J.-C.).

Les archéologues ont également trouvé des modèles de bateaux en bois dans des tombes égyptiennes antiques. Un exemple notable est celui de la tombe de Djehutynakht, un gouverneur qui a vécu il y a environ 4 000 ans et qui a été enterré avec 55 maquettes de bateaux dans sa tombe sur le site de Deir el-Bersha, selon le Musée des Beaux-Arts, Boston. Il s'agit notamment de bateaux pour le transport de troupes ou de marchandises et de bateaux pour la chasse et la pêche. L'un des bateaux transporte ce qui semble avoir été la momie de Djehutynakht.

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