Une nouvelle espèce de serpent géant identifiée en Amazonie


Une équipe de scientifiques sur place avec une équipe de tournage dans la région reculée de l'Amazonie a découvert une espèce d'anaconda géant jusqu'alors inconnue.

Le professeur Bryan Fry de l'Université du Queensland a dirigé une équipe qui a capturé et étudié plusieurs spécimens du nouveau nom d'anaconda vert du nord. (Eunectes akaima)situé dans la région de Bameno du territoire Baihuaeri Waorani en Amazonie équatorienne.

« Notre équipe a reçu une rare invitation du peuple Waorani pour explorer la région et collecter des échantillons d'une population d'anacondas, dont la rumeur dit qu'elle est la plus grande qui existe », a déclaré le professeur Fry.

« Les chasseurs indigènes nous ont emmenés dans la jungle pour une expédition de 10 jours à la recherche de ces serpents qu'ils considèrent comme sacrés.

« Nous avons parcouru le système fluvial en canoë et avons eu la chance de trouver plusieurs anacondas cachés dans les bas-fonds, à l'affût d'une proie.

« La taille de ces magnifiques créatures était incroyable : une femelle anaconda que nous avons rencontrée mesurait une longueur stupéfiante de 6,3 mètres.

« Il existe des rapports anecdotiques du peuple Waorani faisant état d'autres anacondas de la région mesurant plus de 7,5 mètres de long et pesant environ 500 kilogrammes. »

Le professeur Fry a déclaré que les espèces d'anaconda vert du nord ont divergé de l'anaconda vert du sud il y a près de 10 millions d'années et qu'elles diffèrent génétiquement de 5,5 %.

« C'est assez significatif : pour mettre les choses en perspective, les humains ne diffèrent des chimpanzés que d'environ 2 pour cent », a-t-il déclaré.

« Cette découverte est le point culminant de ma carrière. »

La nouvelle espèce d'anaconda a été découverte lors du tournage avec National Geographic pour leur prochaine série Disney+ Pôle à Pôle avec Will Smithdont le professeur Fry, explorateur du National Geographic, était le chef scientifique de l'expédition.

« Notre voyage au cœur de l'Amazonie, facilité par l'invitation du chef Waorani Penti Baihua, a été un véritable effort interculturel », a-t-il déclaré.

« L'importance de nos collaborateurs Waorani est reconnue puisqu'ils sont co-auteurs de l'article. »

Les scientifiques ont également entrepris de comparer la génétique de l'anaconda vert avec des spécimens collectés ailleurs par le Dr Jesus Rivas, expert mondial de l'anaconda, de l'Université des Highlands du Nouveau-Mexique, et de les utiliser comme espèce indicatrice de la santé des écosystèmes.

Le professeur Fry a déclaré que l'Amazonie continue de faire face à des menaces écologiques alarmantes.

« La déforestation du bassin amazonien due à l'expansion agricole a entraîné une perte d'habitat estimée entre 20 et 31 pour cent, ce qui pourrait affecter jusqu'à 40 pour cent de ses forêts d'ici 2050 », a-t-il déclaré.

« Un autre problème croissant est la dégradation de l'habitat due à la fragmentation des terres, provoquée par l'agriculture industrialisée et la pollution par les métaux lourds associée aux déversements dus aux activités d'extraction pétrolière.

« Les incendies de forêt, la sécheresse et le changement climatique constituent également des menaces notables.

« Ces anacondas rares, ainsi que les autres espèces qui partagent cet écosystème éloigné, sont confrontés à des défis importants. »

Le professeur Fry a déclaré que son prochain projet de recherche se concentrerait sur la pollution par les métaux lourds en Amazonie.

« Ce ne sont pas seulement ces serpents gigantesques qui sont confrontés à des menaces environnementales, mais presque tous les êtres vivants de la région », a-t-il déclaré.

« La découverte d'une nouvelle espèce d'anaconda est passionnante, mais elle est essentielle pour souligner le besoin urgent de poursuivre les recherches sur ces espèces et écosystèmes menacés.

« Il est particulièrement urgent de rechercher comment les produits pétrochimiques issus des marées noires affectent la fertilité et la biologie reproductive de ces serpents rares et d'autres espèces clés en Amazonie. »

Le document de recherche est publié dans Diversité MDPI.

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