L’évolution culturelle des droits de propriété collective


Les ressources communes représentent environ 65 pour cent de la surface de la Terre et de vastes étendues d'océan. Bien qu’il existe des exemples de gouvernance réussie de ces ressources, les circonstances et les mécanismes à l’origine de leur développement restent flous. Des chercheurs de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive ont développé un modèle de simulation pour examiner l'émergence, la stabilité et la dynamique temporelle des droits de propriété collective. Leur étude montre que lorsque des conflits liés aux ressources existent entre des groupes, l'établissement et le respect de « droits d'accès » deviennent une condition préalable essentielle à l'évolution de « droits d'utilisation » durables. Ces droits d'accès peuvent permettre un type particulier d'évolution appelé « sélection de groupes culturels » qui facilite l'évolution des droits d'utilisation durable malgré leurs coûts pour les individus.

La gestion communautaire des ressources naturelles est dominée depuis plusieurs décennies par les principes de conception de la lauréate du prix Nobel Elinor Ostrom. Ces principes fournissent des lignes directrices pour améliorer la gouvernance des systèmes de ressources, depuis les groupes de gestion forestière à petite échelle jusqu'aux biens communs mondiaux comme la haute mer. Quatre de ces principes, (1) les limites qui contrôlent l'accès, (2) les règles adaptées au contexte local, (3) les déterminations communautaires des réglementations et (4) la surveillance et l'application, sont presque universellement utilisés dans les institutions de gouvernance efficaces du monde entier. En termes simples, « gérez vos ressources et empêchez les étrangers d'entrer ».

Cependant, les origines historiques de ces institutions ont souvent disparu des archives et des mémoires, obscurcissant ainsi les processus à l’origine d’une telle gouvernance. Une équipe de chercheurs basée à l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive met en lumière l'émergence culturelle, la persistance et la dissolution des droits de propriété collective construits pour régir les ressources naturelles. L'orientation évolutive du document déplace le débat sur la gouvernance des ressources naturelles de questions telles que « Quelle est l'importance de chacun des principes de conception pour une gouvernance réussie des ressources ? » à « Comment, où, quand et pourquoi de tels principes pourraient-ils émerger ? »

Le cadre de modélisation de l'équipe élucide trois caractéristiques essentielles du système : premièrement, les droits de propriété collective ont très probablement évolué de manière séquentielle : certaines pièces du puzzle doivent être en place avant que d'autres puissent évoluer. Les groupes doivent sécuriser les frontières et ensuite se concentrer sur une régulation interne réussie. Deuxièmement, le soutien aux institutions qui réglementent l’accès et les récoltes est soumis à des tendances cycliques de hausse et de baisse du soutien. Troisièmement, apprendre des « groupes extérieurs » est essentiel pour identifier les pratiques durables et améliorer les politiques réglementaires – un groupe isolé ou ne regardant que ses propres performances est souvent condamné.

L'étude s'appuie sur des travaux ethnographiques

La recherche teste la théorie sur le terrain longitudinal de l'équipe sur l'archipel de Zanzibar (Tansanie). En travaillant avec des communautés essayant de conserver leurs forêts de mangroves — qui protègent les côtes de l'élévation du niveau de la mer et fournissent des ressources naturelles précieuses — les chercheurs ont découvert que les groupes en proie à des conflits intergroupes autour des ressources (par exemple, les habitants des communautés voisines mangroves) et manquent de limites suffisantes, ont du mal à élaborer des politiques efficaces de gestion interne et à se concentrer sur l'exploitation de leurs propres ressources déjà menacées. Sans frontières socialement imposées, les conflits entre groupes autour des ressources nuisent à la gouvernance interne. Ces dynamiques sont très différentes des autres systèmes évolutifs où les conflits entre groupes galvanisent les réponses coopératives – la nature imbriquée et séquentielle de l’évolution des systèmes de gouvernance des ressources naturelles est à l’origine de la différence.

« Ce travail fournit un cadre évolutif formel pour comprendre l'émergence des droits de propriété collective et les principes de conception d'Ostrom », explique le premier auteur Jeffrey Andrews. « Faire des prédictions spécifiques sur le moment où de telles institutions peuvent émerger peut facilement être adapté par les planificateurs politiques pour mieux comprendre la gestion des ressources qui s'étend des organisations communautaires à petite échelle à la gestion des biens communs mondiaux comme la pêche. »

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