Le chef « incroyablement rare » de la divinité Mercure révèle une colonie romaine jusqu'alors inconnue au Royaume-Uni


Une tête d'argile sans corps du dieu romain Mercure, découverte en Angleterre, a révélé l'emplacement d'une colonie romaine jusqu'alors inconnue.

Les archéologues ont trouvé la tête à Smallhythe Place, dans le Kent, un site connu pour la construction navale à l'époque médiévale. L'équipe a donc été surprise de découvrir la tête en terre cuite de Mercure, vieille d'environ 2 000 ans, le dieu romain des beaux-arts, du commerce et de la réussite financière.

La tête « incroyablement rare », ainsi que d'autres découvertes issues de fouilles, indiquent qu'une colonie romaine s'y trouvait entre le premier et le troisième siècle, selon un rapport. déclaration du National Trust, un organisme de bienfaisance de conservation.

En rapport: Un esclave a été brutalement crucifié en Grande-Bretagne romaine il y a 1 700 ans. Aujourd’hui, son visage a repris vie.

En règle générale, les figurines de Mercure étaient fabriquées à partir de métal, ce qui rendait la découverte inattendue de l'argile à pipe – une argile fine et blanche utilisée au cours des siècles suivants pour fabriquer des pipes à tabac. À l'époque, la plupart des figurines en terre cuite étaient moulées à partir d'une argile originaire du centre de la Gaule (aujourd'hui la France) et de la région du Rhin-et-Mosell, selon le communiqué. Aujourd'hui, les archéologues connaissent moins de 10 figurines en terre cuite dans la Grande-Bretagne romaine, et la plupart représentent des divinités féminines, comme Vénus, selon le communiqué.

À l'époque romaine de la Grande-Bretagne (43 à 410 après J.-C.), il était courant que les gens ordinaires et les élites adorent des figurines représentant des divinités dans leurs maisons, la religion étant un élément clé de la vie quotidienne. Cette figurine particulière de Mercure, qui montre Mercure portant un chapeau, représentait probablement le dieu debout de deux manières : soit drapé d'un court manteau connu sous le nom de chlamyde, soit nu et tenant un caducée, un bâton avec des serpents tordus qui symbolise aujourd'hui la médecine. .

La tête de Mercure, ainsi que d'autres découvertes du site, seront exposées le 28 février à Smallhythe Place.

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