Josh Hart est le battement de cœur des Knicks – même avec toutes les plaintes


Josh Hart se plaint de ce qu'il doit faire. Cela fait partie de sa personnalité, un kvetch. Ensuite, il se met à accomplir avec passion et diligence la tâche qui l'intéressait.

Vous connaissez le type, si ce n'est pas vous-même. Le gars qui se plaint à haute voix de tondre la pelouse pour finir le travail avec la sueur d'un ultramarathonien ou la précision d'un Da Vinci de basse-cour.

Et si c'est un appel à l'appréciation, nous sommes là pour le donner à Hart, l'intransigeant. Il le mérite.

Malgré toutes les blessures et les montagnes russes, aucun Knick n’a consacré son corps à cette saison avec autant de constance que Hart. Le tir est irrégulier, comme on le sait, parfois aggravant par la façon dont les défenses le laissent grand ouvert sur le périmètre.

Mais aucune performance n'a jamais mis en doute l'engagement de Hart dans cette tâche. Seulement ses paroles. Et tout le monde le comprend à ce stade.

« Je pense qu'il ne fait que parler, si cela a du sens », a déclaré Jalen Brunson. « Il est comme un – je vais être gentil – il dit ce qu'il veut dire, mais quand il va là-bas, quand il est temps de concourir, peu importe qui ou quoi est devant lui. »

Josh Hart est le battement de cœur des Knicks, écrit Stefan Bondy du Post. PA

Brunson a été le moteur incontestable des Knicks cette saison, le All-Star qui apprend très rapidement le fardeau d'être le premier, le deuxième et le troisième objectif de l'opposition. Mais Hart a été le ciment de ces 10 derniers matchs, au milieu du chiffre d'affaires commercial et de l'avalanche de blessures, des genoux éraflés et du style de mise à la main nécessaire au succès de l'équipe.

« Beaucoup de choses qu'il fait ne sont pas mesurées statistiquement. Ils volent partout, se bousculent, perdent des balles, frappent l'homme ouvert », a déclaré Tom Thibodeau. « Et souvent, il n'obtient pas de passe décisive, mais il joue le jeu. Donc ces jeux de dureté donnent du cœur à votre équipe.

Certains joueurs prennent les choses plus facilement après avoir obtenu une prolongation de contrat. Hart, qui vient tout juste de signer son contrat de 80 millions de dollars (qui n'a même pas encore pris effet), joue plus que jamais. Il est deuxième de l'équipe pour le nombre total de minutes, derrière Brunson. Il est à égalité avec Donte DiVincenzo pour la plupart des matchs joués, manquant un seul match en janvier. Il mène l'équipe en termes de ballons libres récupérés cette saison, et de loin, avec 54.

Lorsque OG Anunoby est sorti avec une douleur au coude, Hart est intervenu. Il a réalisé en moyenne un double-double en 39 minutes avec 5,5 passes décisives au cours des 10 matchs sans Anunoby et Julius Randle, aidant à maintenir les Knicks à flot avec un record de .500 au cours de cette séquence périlleuse.

Hart n'a pas la taille, le tir constant et la discipline défensive d'Anuboby, mais le joueur de 28 ans compense avec une détermination acharnée. Tout cela après s'être plaint de l'épuisement de son corps pour diverses raisons, que ce soit l'été avec l'équipe américaine ou le fait de jouer hors de position avec les Knicks.

«Je vais me plaindre», a déclaré Hart vendredi. « Je vais trouver d'une manière ou d'une autre et me plaindre de quelque chose. »

Josh Hart se bat pour le ballon lors de la victoire des Knicks contre les 76ers le 22 février 2024. Getty Images

Se plaindre mais produire avec une approche très réaliste de son attaque. Hart parle peut-être de s'impliquer davantage dans l'offensive, mais, vendredi, il a également expliqué pourquoi il est en paix avec ses maigres 7,2 tirs par match.

Hart a déclaré qu'il avait trouvé il y a longtemps sa vocation au plus haut niveau du basket-ball, en s'appuyant sur un discours du maître de l'effort et de l'énergie Patrick Beverley. Hart était senior à Villanova et l'entraîneur Jay Wright a emmené l'équipe au Wells Fargo Center pour regarder les Rockets organiser une fusillade matinale.

Beverley, alors gardienne des Rockets, a commencé à décharger sur un inconnu dans l'arène.

Josh Hart s'entretient avec Tom Thibodeau lors de la victoire des Knicks contre le Jazz le 30 janvier 2024. Charles Wenzelberg / New York Post

« Typiquement Pat Bev, criant juste au hasard la moitié du temps. Et c'était drôle parce qu'il criait après l'entraîneur Wright, je ne pense même pas qu'il connaisse l'entraîneur Wright », a déclaré Hart. « Beverley criait : 'Tout le monde ne peut pas être James Harden, mais je peux être le meilleur Pat Bev.'

« Et c’était juste cette mentalité de broyer, de faire le sale boulot, de faire toutes ces petites choses qui aident l’équipe à gagner. Vous est bien payé. C’est donc quelque chose dont je suis fier.

Le Hart & Soul, qu'il le veuille ou non.

« Est-ce que j’aime jouer l’attaquant puissant ? Non. Est-ce que j’aime garder les petits tireurs qui courent autour des écrans ? Non », a déclaré Hart. «Mais aucune équipe n'a gagné sans sacrifier. Donc, même si je déteste quelque chose, si Thibs dit que nous avons besoin de vous pour faire ça, je vais y aller et le faire, et le faire au mieux de mes capacités.

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