Discuter avec les grand-mères des films nominés aux Oscars « Nai Nai et Wài Pó » : « Comment pourrions-nous être des stars de cinéma ? »


Sean Wang et ses grand-mères ont passé un bon mois. Le 19 janvier, le premier long métrage du cinéaste, Dìdi (frère cadet)a fait sa première mondiale en compétition au Festival de Sundance, puis quatre jours plus tard, il est devenu nominé aux Oscars pour Nǎi Nai et Wai Po. Il a tourné le court métrage documentaire Disney+ en 2021 pendant la pandémie, sur la vie quotidienne de ses grands-mères paternelles et maternelles, Yi Yan Fuei et Chang Li Hua, qui après avoir été veuves il y a une décennie sont devenues colocataires puis, comme le dit Wang : « sœurs »et« âmes sœurs ».

« Nous avons pensé que ce serait spécial de rentrer à Fremont, de surprendre les grand-mères et de regarder les nominations avec elles », a déclaré Wang à propos de sa rapide escapade avec le producteur/directeur de la photographie Sam A. Davis dans sa ville natale de la Bay Area, au milieu de leur Engagement à Park City. « Même si nous n'avons pas été nominés, [we could] mettre fin ensemble à ce voyage surréaliste et étonnant à l’endroit où nous l’avons tourné.

Mais ils l'étaient, et Wang et Davis ont pu vivre leur moment indélébile de joyeuse incrédulité avec leurs deux grand-mères, sa mère et sa sœur (avec son père sur FaceTime) avant de rentrer à Sundance, où Dìdi (frère cadet) a remporté à la fois le Prix du Public, ainsi que le Prix Spécial du Jury du meilleur ensemble en route vers son acquisition par Focus Features.

Yi et Chang avaient voyagé avec le reste de la famille de Wang en Utah pour assister à la Dìdi (frère cadet) première, et ils ont également passé près d'une semaine à Los Angeles plus tôt ce mois-ci pour la première soirée sur le thème du Nouvel An lunaire de Disney le 9 février pour Nǎi Nai et Wai Po (le court métrage de 20 minutes est actuellement diffusé), puis le déjeuner des nominés aux Oscars du 12 février. Les deux hommes étaient les invités d'honneur du premier, répondant à plusieurs reprises à des vœux de bonheur et à des demandes de selfie lorsqu'ils ne jouaient pas au mahjong dans un coin ou ne regardaient pas les danseurs de lion se frayer un chemin à travers la fête.

Tout cela a été une expérience nouvelle que les deux grands-mères ont vécu avec enthousiasme, peut-être à cause de tout ce dont elles ont déjà été témoins au cours de leur près d'un siècle de vie.

« Beaucoup de gens vivent ce moment où ils commencent à voir leurs parents et leurs grands-parents comme plus que cette simple étiquette. Ils sont complexes et ont une histoire », explique Wang à propos de son désir de tourner son regard vers ses grands-mères. « Mais c'est difficile d'être vulnérable avec sa famille, donc je pense que l'infrastructure du cinéma et les amener dans mon monde de cinéaste et collaborer avec eux m'oblige en quelque sorte à combler l'écart entre petit-fils et grand-mère et à nous rapprocher. .»

Dans Nǎi Nai et Wai Po, Wang demande à ses grands-mères de réfléchir à leur passé et à leur présent, mais le film est aussi une joyeuse chronique qui était une réponse délibérée à la vague nationale de violence contre les aînés asiatiques après le début de la pandémie. « C'était cette juxtaposition de voir des gens comme eux être victimes de ces crimes haineux violents, puis de passer du temps avec eux et de ressentir tant de joie et cette pensée : « Comment quelqu'un peut-il frapper quelqu'un comme eux au visage ? » », dit Wang. « L’impulsion qui a motivé la réalisation de ce film était double : à la fois vouloir montrer à tout le monde à quel point mes grands-mères étaient humaines, tridimensionnelles, jeunes, amusantes et profondes, mais aussi, d’une manière très égoïste, vouloir avoir un souvenir d’elles… Vouloir pour capturer ce moment spécial de ma vie où je passe autant de temps avec eux et où ils sont toujours ensemble.

Avec le nǎi nai et le wài pó de ce journaliste passés depuis longtemps, Le journaliste hollywoodien a également profité de l'occasion pour discuter avec les grand-mères de Wang. Cette interview a été réalisée en mandarin sur Zoom et éditée pour plus de longueur et de clarté.

Nǎi Nai et Wài Pó à la célébration du Nouvel An lunaire Disney+ en l'honneur de la première de leur film.

Alberto Rodriguez/PictureGroup

Vous êtes allé en Utah et à Los Angeles le mois dernier. Qu’avez-vous pensé de ces voyages et voyagez-vous souvent ?

Yi Yan Fuei (Nǎi Nai) : C'est une expérience rare. Sauf si nous sommes en vacances, nous ne sortons pas.

Chang Li Hua (Wai Po) : Nous nous sentons très heureux et très honorés. Je n'aurais jamais pensé que ce film réalisé par Sean recevrait l'amour de tous. Cela a été une expérience inattendue et joyeuse. Avant, nous vivions la vie ordinaire et simple des personnes âgées. Comment se fait-il que tout d'un coup, parce que nous avons fait Nǎi Nai et Wai Po, nous avons reçu tellement de soins de la part de tout le monde ? Nous sommes devenus deux personnes sur lesquelles tout le monde se concentre. Vraiment une expérience très spéciale.

Quelle a été votre première réaction lorsque Sean vous a dit pour la première fois qu'il voulait faire un documentaire sur vous deux ?

Nǎi Nai : Nous pensions qu'il jouait juste avec nous.

Wai Po: Qu'il plaisantait.

Nǎi Nai : Nous ne savions pas quel genre de film il voulait faire. « Nous sommes tellement moches, ne nous filmez pas ! » Et nous ne pensions pas que c'était quelque chose qu'il montrerait publiquement à tout le monde.

Wai Po: Il est rentré à la maison et a dit : « Nǎi Nai et Wài Pó, soyez mes stars de cinéma, d'accord ? J'ai dit : « Arrête de plaisanter. Votre Nǎi Nai et moi sommes si vieux et laids, comment pourrions-nous être des stars de cinéma ? Les stars de cinéma sont de jeunes et jolies filles, de beaux garçons. Mais si nous pouvons être vos acteurs, ce n'est peut-être pas grave. Telle a été notre réaction : tout simplement impossible. Mais au bout d'une semaine, il a amené son ami, le caméraman et un éclairagiste, et ils ont vraiment commencé à filmer. Ce qu'il a filmé, c'était juste notre vie quotidienne. Nous avons pensé qu'un chemin familier facilite la conduite (NDLR : il s'agit d'un idiome chinois qui signifie que les tâches devant la caméra étaient familières et faciles.).

Qu’est-ce que les autres ont partagé avec vous à propos du visionnage de ce document ?

Wai Po: Certaines personnes ont dit avoir regardé ce film plusieurs fois. Leurs grand-mères leur manquaient vraiment parce qu'elles ne sont plus là. Lors de la soirée Disney, un jeune a couru et a dit : « Je veux prendre une photo avec vous deux. J’ai regardé ce film et j’ai pleuré du début à la fin parce que ma propre grand-mère est décédée il y a un mois.

Qu’avez-vous pensé lorsque vous avez finalement regardé le film vous-mêmes ?

Wai Po: Pour beaucoup de personnes âgées qui regardent ce film, j'espère que dans leur vieillesse, elles pourront aussi passer leurs journées avec une mentalité optimiste. Qu'ils peuvent être heureux. Nous, les Chinois, avons un dicton : «Laotien (vieux) Xiao (jeune). » Quand les gens vieillissent, ils deviennent comme des enfants. Ils ont également besoin de l’amour et des soins des autres. J’espère donc que les jeunes générations auront le temps de se rapprocher davantage de leurs grands-pères et grands-mères.

Notre génération, nous avons connu la guerre pendant la moitié de notre vie. Aujourd'hui, dans notre vieillesse, parce que nos enfants sont tous dévoués, leurs emplois sont stables, leurs revenus sont corrects, ils peuvent nous permettre de vivre dans l'abondance, sans manquer de nourriture ni de vêtements. Nous nous sentons donc très chanceux. Nos enfants et petits-enfants constituent les générations les plus chanceuses. Ils ne connaissent ni la pauvreté ni l'amertume. Nous étions si pauvres que nous n’avions pas les moyens de manger des œufs. Nous étions si pauvres que j'ai fui avec les troupes militaires au Vietnam pendant quatre ans dans un camp d'internement. Ce genre d'amertume qu'ils ne peuvent même pas imaginer. Je suis donc heureux et reconnaissant que notre prochaine génération puisse vivre dans une époque sans guerre et avoir une vie stable et heureuse.

Avez-vous reconnu des célébrités lors des événements auxquels vous avez assisté ?

Wai Po: Non, car de nos jours on regarde rarement des films. Pas comme avant : Elizabeth Taylor, j'aimais beaucoup Audrey Hepburn, Doris Day. Maintenant, nous allons rarement au théâtre ; chaque jour, nous regardons simplement des émissions sur notre ordinateur portable.

Naïnaï : Ce matin, j'ai lu [Chinese-language newspaper] Revue mondiale que Steven Spielberg, ce célèbre réalisateur, était présent au déjeuner ce jour-là.

Wai Po: Il a pris une photo avec Sean.

Naïnaï : Je n'en avais aucune idée jusqu'à ce que je le lise dans le journal.

Nǎi Nai et Wai Po à Sundance

Avec l'aimable autorisation de Sean Wang

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