Critique de « Made in England : The Films of Powell and Pressburger » : Martin Scorsese apporte une perspective personnelle à un témoignage engageant d'amour cinématographique


Dans le rôle du narrateur de l'éloquent documentaire de David Hinton sur le duo de cinéastes Michael Powell et Emeric Pressburger, Martin Scorsese est le fan ultime. Faisant remonter son obsession cinématographique à son premier visionnage du tour de force du couple basé au Royaume-Uni en 1948, Les chaussures rouges, il nous guide à travers une douzaine de longs métrages du duo et quelques efforts solo de Powell, reliant des séquences clés à des scènes mémorables de son propre travail. Mais au-delà de son explication claire de la puissance imaginative et technique des films, Fait en angleterre est également un témoignage de mentorat et d'amitié ; Scorsese était proche de Powell, décédé en 1990, pendant les quinze dernières années de la vie du réalisateur britannique, et Powell a épousé la rédactrice en chef de longue date de Scorsese, Thelma Schoonmaker, en 1984.

Le documentaire suscite une envie de voir des films, que ce soit pour la première ou la énième fois (beaucoup sont disponibles sur The Criterion Channel). Hinton met l'histoire en mouvement avec quelques éléments brefs et tranchants de la première biographie de Scorsese : l'asthme infantile qui l'a tenu à l'écart du terrain de jeu et l'a conduit à regarder beaucoup de films à la télévision, en particulier sur cette pierre de touche formatrice pour les New-Yorkais d'un certain âge. , Le film à un million de dollarsoù il a pu profiter de projections répétées des premiers efforts de Powell comme Le voleur de Bagdad. Il est devenu fasciné par les films des Archers, comme Powell et Pressburger appelaient leur société de production. Lorsqu'il était un cinéaste prometteur, se souvient Scorsese, le crédit commun inhabituel des Archers – « écrit, produit et réalisé par » – était un mystère séduisant.

Fabriqué en Angleterre : les films de Powell et Pressburger

L'essentiel

Éloquent et dynamique.

Lieu: Festival du Film de Berlin (Spécial Berlinale)
Narrateur: Martin Scorsese
Directeur: David Hinton

2 heures 13 minutes

En utilisant une chronologie simple et des écrans divisés et entrecoupés discrets mais dynamiques, Hinton déploie des clips, des images fixes, des séquences de making-of et des films personnels, ainsi que l'interview de Scorsese dans un lieu unique, pour explorer le partenariat cinématographique. Pressburger, né en Hongrie, qui avait fui les nazis à Berlin et rencontré Powell lors d'une conférence d'histoire à Londres pour un film, a impressionné le Britannique par la façon dont il « a mis l'histoire à l'envers », se souvient Powell. Le lien a été instantané et fort, et dans des extraits d’entretiens de fin de vie, leur affection l’un pour l’autre est aussi évidente que leur intelligence et leur drôle d’esprit.

Dans le cadre de leurs collaborations, Pressburger a conçu les scénarios, ensemble ils ont écrit et produit les dialogues et Powell a réalisé. Le résultat fut une série de longs métrages particulièrement influents dans les années 40 et au début des années 50, des films avec une sensibilité audacieuse et un noyau émotionnel qui ont marqué Scorsese et ses contemporains du Nouvel Hollywood, parmi lesquels Coppola et De Palma. Saluant la capacité de Powell et Pressburger à expérimenter au sein du système, Scorsese explique comment Les chaussures rouges » L'utilisation de la chorégraphie et de la perspective à la première personne a éclairé les séquences cruciales de Taureau furieux et comment son méchant, l'imprésario obsédé Lermontov, est lié à l'antihéros Travis Bickle dans Conducteur de taxi.

Mais même si des éléments tels que ceux de 1947 Narcisse noir et l'année suivante Les chaussures rouges (« le film commercial subversif ultime », selon Scorsese) sont bien connus pour leur intensité de serre et leur attrait pour l'artifice, c'est le commentaire profondément ressenti de Scorsese sur certains des titres les moins célèbres – La vie et la mort du colonel Blimp, Un conte de Cantorbéry, La petite salle du fond – qui sont les plus frappants.

Powell et Pressburger, comme la plupart des cinéastes des années 1940, étaient confrontés à la machine de propagande de la Seconde Guerre mondiale. Winston Churchill n'a pas aimé la satire Colonel dirigeable, mais ils n'ont rien changé pour lui plaire. Lorsque la division cinématographique du ministère britannique de l'Information a demandé aux partenaires de réaliser un film pour améliorer les relations anglo-américaines, ils ont eu l'idée d'un fantasme romantique anti-guerre. Une question de vie ou de mort, probablement pas ce que les bureaucrates avaient en tête. Dans 49e parallèleils font une distinction claire et urgente entre les nazis et les Allemands – le genre de nuance que nous pourrions encore supporter de rappeler.

Dans l’ère du noir acharné d’après-guerre, ils ont résisté à la tendance et se sont concentrés sur l’idée du renouveau. Mais comme Fabriqué en Amérique » argumente de manière convaincante, il n’y a rien de Pollyannaish dans ce genre d’optimisme, et la psychologie peut être au moins aussi troublée et complexe que celle d’un tarif ouvertement plus sombre. Leur film de 1949 La petite salle du fond est intime et sombre alors que son protagoniste fatigué par la guerre cherche à renaître. (Parfois appelé le moins évocateur Heure de gloirele film en noir et blanc comprend la vue étonnante, non extraite du documentaire, d'un essai d'arme fictif mené au milieu des pierres de Stonehenge.)

Malgré son amitié avec Powell, Scorsese n'édulcore pas les caractéristiques qui n'ont pas fonctionné pour le duo de cinéastes au cours de leurs dernières années de partenariat – « confus », « conventionnel », « sans inspiration » sont quelques-unes des conclusions qu'il tire. Mais il soutient l'audacieux effort solo de Powell en 1960 Voyeur, l’histoire d’un tueur en série et un film qui, selon Scorsese, montre « à quel point le cinéma peut se rapprocher de la folie ». Contre son évaluation favorable, Hinton s'amuse à lancer à l'écran des répliques à partir des réactions avides de perles des critiques horrifiées.

Scorsese note également la tristesse intense qui imprègne Voyeur. L'émotion traverse tout l'amour cinématographique Fait en angleterre. Le lien personnel de Scorsese avec Powell a commencé lorsqu'il l'a recherché en Grande-Bretagne et l'a découvert vivant dans l'obscurité et confronté à des moments difficiles. Rappelant la mention de Powell dans son autobiographie de leur première rencontre, la voix de Scorsese devient un peu plus épaisse. L'auteur américain est toujours au sommet de son art, mais, à 81 ans, il regarde inévitablement aussi bien en arrière qu'en avant. À travers un objectif pointu et une émotion profonde, le film de Hinton est une célébration de l'engagement personnel envers l'art et des liens créatifs qui alimentent l'étincelle.

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