Le producteur de « American Fiction » Ben LeClair a remercié la star Jeffrey Wright d'avoir réalisé le film : « Jeffrey a tenté sa chance avec ce film »


Avant Fiction américaine Le producteur Ben LeClair termine son interview, il souhaite s'excuser d'avoir abusé du mot « fou ». Mais, dans ce cas, l'adjectif ne semble pas être un remplissage pour décrire le premier long métrage de Cord Jefferson basé sur le roman de Percival Everett de 2001. effacement. Lorsque le drame comique sur un auteur frustré (Jeffrey Wright), qui écrit ce qu'il considère comme une satire des livres noirs stéréotypés pour ensuite avoir un succès fulgurant, a été présenté en première au Festival international du film de Toronto en 2023, il a remporté le prix People's Award. Prix ​​du choix. Les distinctions ont continué à affluer, culminant avec cinq nominations aux Oscars, parmi lesquelles le meilleur film, le meilleur acteur et le meilleur scénario adapté.

« Fou est un mot approprié pour décrire ce qu'ont été les trois derniers mois », ajoute LeClair. « Surtout quand on travaille dans un cinéma à petit budget, on espère que le film sera vu et aura une vie, mais pour créer un lien à ce niveau, à travers le pays, et faire ce genre de déclaration potentiellement durable, c'est pourquoi nous le faisons. Et ce fut un honneur de faire partie de celui-ci.

Parler à THRLeClair se souvient avoir apporté Fiction américaine à l'écran, ouvrant ainsi chacun sur son passage à des conversations profondes.

Comment Fiction américaine viennent à vous?

Celui-ci a commencé à l’ancienne. L'agent de Cord envoie le script à T-Street et nous le lisons immédiatement ; nous l'avons aimé. Nous l'avons rencontré peu de temps après et nous nous sommes bien entendus. Nous avons partagé le scénario avec nos amis du MRC et avons collectivement pris la décision de réaliser le film en nous basant uniquement sur le scénario.

Lorsque vous avez lu le scénario pour la première fois, qu’est-ce qui vous a frappé ?

Originalité. C'est l'essentiel. Si nous désirons quelque chose chez T-Street, c'est toujours l'originalité qui prime. Le script s’appelait à l’origine « Fuck ».

Était-ce vraiment ?

Ouais. Sur la page de couverture, il était écrit « Putain ; » par Cord Jefferson. Donc dès le départ, nous nous sommes dit : « Oui ». Et puis, quand vous trouvez la révélation au milieu du film, pourquoi le scénario s'intitule ainsi, nous l'avons encore plus aimé. Cord Jefferson est un gars extraordinaire. Cette entreprise est avant tout une affaire de personnes, et lorsque nous l'avons rencontré, nous savions que nous avions un leader créatif incroyable.

Je crois comprendre qu'à ce moment-là, Cord avait écrit pour la télévision mais pas réalisé.

Il s’agissait d’un premier long métrage complet du début à la fin. Une chose vraiment unique chez Cord est qu'il a cette approche radicale et honnête de la communication et du travail avec les autres, où il n'essaierait jamais de faire semblant de savoir quelque chose qu'il ne sait pas. Cela désarme vraiment les gens et les attire, et c'est finalement le travail clé d'un réalisateur, communiquer avec l'équipe et les faire se rallier autour de vous. Cord est excellent dans ce domaine, donc son ouverture au processus collaboratif a été la clé de notre succès.

Avez-vous regardé son travail à la télévision et pensé : « Il a ça » ?

Il n'y avait aucun travail antérieur à examiner qui permettrait de déterminer comment une personne allait se comporter dans un contexte de production de longs métrages. Il s'agit vraiment d'une idée de qui ils sont en tant que personne, de leur approche de la résolution de problèmes et de leur capacité à travailler avec un groupe, à donner des commentaires, à accepter des commentaires ; les compétences générales des êtres humains qui sont souvent sous-estimées et sous-estimées.

Le livre a été publié il y a 23 ans. De quelle mise à jour l’histoire a-t-elle eu besoin ?

Il s’agissait plutôt d’exploiter l’essence du livre. La grande réussite de Cord dans l'adaptation est de distiller certains sujets épineux et de les présenter d'une manière qui semble absolument pertinente et universelle. Et c'est un autre de ses dons, en tant qu'écrivain et scénariste, qu'il a été capable de prendre quelque chose qui n'a pas de trajectoire claire vers la narration grand public et de le transformer en fiction américaine.

Comment Jeffrey Wright en est-il arrivé à ce projet ?

Quand Cord a lu le livre, il l'a lu avec la voix de Jeffrey. Ainsi, lorsque nous l'avons rencontré pour la première fois, il nous a dit : « C'est Jeffrey Wright, c'est vers lui que je veux aller. » C'est le premier à qui nous avons envoyé le scénario. Et Jeffrey s'est inscrit.

Jeffrey a-t-il exprimé sa réaction au scénario ?

Il adorait le scénario, mais avait évidemment des questions à poser à Cord sur son intention. Était-ce une histoire qui allait contrôler la culture noire ou était-ce autre chose ? Lui et Cord étaient sur la même longueur d'onde dès la première réunion, et à partir de là, c'était une question de calendrier et de processus.

Qu'est-ce que Jeffrey a ajouté au personnage ?

Jeffrey est l’un de nos meilleurs acteurs vivants, point final. Et il n'a pas joué beaucoup de rôles dans sa carrière qui correspondent autant à sa propre vision du monde, et c'était donc une opportunité vraiment intéressante pour lui de mettre ses trois décennies d'expérience dans un rôle qu'il est vraiment difficile de voir un autre acteur. jouant. Il a élevé le matériel sur tous les fronts, a apporté un casting incroyable au projet et a également élevé leurs performances.

Était-ce un film collaboratif ?

Oh, absolument. Écoutez, le jour où les nominations sont sorties, j'ai appelé Jeffrey pour le féliciter, mais aussi pour le remercier. Chaque fois que vous travaillez avec un budget inférieur, il faut toujours un [big] nommez un acteur pour que, s'il ne fait pas le film, il le fasse voir. Il faut quelqu’un pour tenter sa chance ; et Jeffrey a tenté sa chance avec ce film. Il a tenté sa chance avec Cord.

J'étais assis dans le théâtre et j'entendais les rires dans le noir, tout en ayant le sentiment qu'il fallait reconnaître les stéréotypes que nous perpétuons en tant que culture et nos préjugés inconscients. Avez-vous une vision de ce genre d’expérience collective ?

Nous espérons que cela suscitera une conversation, mais nous n’avons pas grand-chose à dire sur cette conversation. Nous voulons que cette conversation soit la leur, pas la nôtre. La plupart des idées du film, la raison pour laquelle elles se sont autant liées à Cord lorsqu'il a lu le livre, c'est parce qu'il a vécu beaucoup de ces choses dans sa propre vie. Nous avons parlé de toutes ces choses avant de commencer le tournage ; mais une fois que vous entrez dans la production, tout cela disparaît et vous vous concentrez sur ce qui est devant vous. Notre travail en tant que producteurs est d'exécuter la vision du cinéaste tout en assurant le bien-être de l'équipe. Nous étions donc très conscients de certains commentaires culturels, mais en même temps, nous nous concentrions sur la réalisation d'un film.

Saviez-vous que vous aviez quelque chose de spécial entre les mains pendant que vous le prépariez ?

Nous avons eu une projection en équipe à Boston, et lorsque Jeffrey a fait ses remarques d'ouverture, il a dit à l'équipe : « Je savais que nous avions quelque chose parce que vous me l'aviez dit. Ce qu’il voulait dire, c’est que les gens étaient attentifs à leur réaction à la réalisation du film et aux performances des acteurs ; ils ne faisaient pas défiler sur leur téléphone. Ils sentaient que nous faisions quelque chose de différent. Chaque fois que cela se produit, vous vous sentez positif. En même temps, il y avait une incertitude, comme dans tout film. Surtout avec celui-ci, à cause de toutes les ondulations tonales. Nous avons des hauts et des bas. Est-ce que tout cela va fonctionner ? C'est certainement un problème auquel nous sommes confrontés quotidiennement, et une grande partie du mérite doit être attribuée à nos collaborateurs lors du post-traitement. Notre rédactrice, Hilda Rasula, était incroyable. Et, plus tard dans le processus, notre compositrice, Laura Karpman. Hilda a créé une ambiance vraiment spéciale dans la salle pour l'exploration et la collaboration. Et finalement, avec la musique de Laura, nous avons pu faire ressortir une identité pour le film et lui donner l'impression d'être une seule histoire.

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