La PWHL prouve qu'elle a de grandes chances de succès durable


Le plus grand spectacle sur glace de ce week-end n'a peut-être pas eu lieu sur un terrain de football du New Jersey, mais plutôt à Toronto vendredi, où 19 285 spectateurs ont rempli la salle pour établir un record de fréquentation de tous les temps pour le hockey féminin.

Le chemin à parcourir pour le hockey professionnel féminin a été difficile et semé d'obstacles qui sont finalement devenus des objets inamovibles. De bonnes personnes ont essayé et échoué, peut-être en sapant leurs propres efforts dans des guerres intestines insensées.

Mais cette saison inaugurale de la Ligue professionnelle de hockey féminin (PWHL) représente le modèle qui a le plus de chances de succès à long terme et qui mérite d'être célébré.

Il n'y a pas de logos pour les six équipes de la ligue autre que l'écusson générique de la PWHL qui orne chaque uniforme. Les équipes n'ont pas de noms. Tout cela semble assez étrange à cette époque où la marque l’emporte si souvent sur la substance et où les personnes sans talent ni métier apparents deviennent des influenceurs, quoi que cela soit censé signifier.

Mais cela reflète également le fait que la hiérarchie de la ligue, qui inclut Jayna Hefford, membre du Temple de la renommée du hockey, à un poste de haute direction et qui a l'imprimatur de la légendaire Billie Jean King, a choisi la substance plutôt que le style, bien qu'il y ait du style – et du talent d'élite – sur la glace. Cela reflète une approche méticuleuse dans laquelle les bases d’une pérennité à long terme sont posées.

Cela aiderait si l'équipe qui représente New York ne jouait pas la plupart de ses matchs à domicile à Bridgeport, dans le Connecticut, avec quatre matchs à l'UBS Arena sur l'île, le premier ayant fait match nul 2 201 pour un match de mercredi soir début janvier. Le prochain à l'UBS aura lieu mercredi. Il y a évidemment des problèmes de calendrier. Mais Off-Broadway n’est pas Broadway et Bridgeport n’est pas New York.

L'attaquant de la PWHL New York Jessie Eldridge (9) entre dans la pile lorsque la défenseure de la PWHL New York Ella Shelton (17) a marqué au cours de la troisième période lorsque la PWHL New York a affronté la PWHL Montréal le mercredi 10 janvier 2024 à l'UBS Arena. Robert Sabo pour le NY Post
Tereza Vanisova, de Montréal, à droite, entre en collision avec la gardienne de but de New York Abigail Levy lors de la troisième période d'un match de hockey de la PWHL, le mardi 16 janvier 2024. PA

C'est un terrain bondé ici et c'est un terrain bondé dans tout le paysage sportif nord-américain. Mais la PWHL représente une opportunité. Cela permet aux jeunes et peut-être moins jeunes filles de rêver tout en regardant leurs modèles sur la glace. L'année prochaine, il y aura des noms et des logos d'équipe. Le bouche à oreille va se développer. (Il en sera de même pour le coût des marchandises.)

Et voici une chose qui a été prouvée vendredi soir à Toronto : s'ils le construisent, les gens viendront.


Tout a été pardonné à Pittsburgh, où Mathusalem du hockey verra son numéro 68 retiré dimanche près d'un quart de siècle après avoir quitté la ville.

Jaromir Jagr, qui a fêté son 52e anniversaire jeudi et est toujours un joueur actif à temps partiel pour l'équipe de Kladno en Tchéquie dont il est propriétaire – quatre passes décisives et aucun but en 15 matchs cette saison – est rentré chez lui après avoir été hué sans pitié à chaque fois. il a joué comme visiteur à Pittsburgh pendant la dernière décennie de sa carrière dans la LNH.

La relation était compliquée parce que Jagr était un homme compliqué à l’époque. Il a laissé derrière lui des records stupéfiants à Pittsburgh, mais il a laissé les Penguins dans un brouillard d'amertume couvante via un échange avec les Caps, où son nom a été traîné dans la boue en jouant pour une équipe qui n'a jamais vraiment voulu de lui mais l'a fait sortir presque par méchanceté. pour l'empêcher de venir chez les Rangers. Le directeur général de Pittsburgh, Craig Patrick, a pris moins de l'équipe des Caps dont le président s'appelait Dick Patrick, un cousin.

Kris Letang des Penguins de Pittsburgh, à gauche, portant une perruque mulet, partage un rire avec Jaromir Jagr lors de l'entraînement du samedi 17 février 2024. PA

Lorsque Jagr est inévitablement arrivé à Broadway à la fin de 2003-2004 après un séjour misérable à DC, il a ressuscité sa carrière et sa réputation. Son échec à remporter le Hart en 2005-06 lorsqu'il a établi des records de franchise pour les buts (54) et les points (123) alors qu'il portait une équipe des Rangers projetée de participer à la loterie aux séries éliminatoires pour la première fois en huit saisons représente la plus grande parodie. dans l'histoire du vote des récompenses de la PHWA.

Jagr fait partie de la poignée de joueurs que j’ai le plus aimé couvrir au cours de ma carrière. Il pouvait être un défi, il pouvait être combatif, mais il était toujours intéressant, toujours engageant. Il est parti pour la KHL, est revenu dans la LNH en tant que vagabond qui, en cours de route en tant que personne âgée, est devenu adorable avec des virages scintillants au début de la quarantaine avec les Devils et les Panthers.

Le n°68 est désormais un héros populaire. Sa bannière sera déployée dans le bourg que lui et Mario Lemieux ont transformé en une ville de champions. Puisse-t-il onduler longtemps.


C'est peut-être le coup de bâton à la tête de Ridly Greig après le filet vide qui a valu à Morgan Rielly sa suspension excessive de cinq matchs, mais la LNH l'a déjà fait, réagissant de manière excessive en suspendant Mark Scheifele pour quatre matchs éliminatoires après avoir fait exploser Paul Evans de Montréal. en mille morceaux après le premier match de leur rencontre du deuxième tour en 2021.

Le message devrait être assez clair à ce stade : ne touchez pas aux buteurs dans un filet désert, quel que soit leur comportement odieux.

Morgan Rielly des Maple Leafs recoupe Ridly Greig des Sénateurs à la tête après son but dans un filet vide. Getty Images

(Pour être clair, Evans n'a rien fait d'autre que de mettre la rondelle dans le filet avant d'être roulé à la vapeur par la locomotive Scheifele. Les Jets ne se sont jamais remis et ont été balayés dans la série, posant ainsi la question de savoir si le Tricolore 2021 était la pire équipe à réussir. apparaître en finale de la Coupe depuis toujours ou depuis les North Stars de 1991 ?)


La chute des Blue Jackets et du directeur général Jarmo Kekalainen, limogé la semaine dernière par le président de l'équipe John Davidson, trouve ses racines à la date limite des échanges de 2019, lorsque la hiérarchie a décidé de ne pas échanger les agents libres en attente Artemi Panarin et Sergei Bobrovsky contre des paquets de primes futures et à la place chargé pour les séries éliminatoires en échangeant contre l’agent libre en attente Matt Duchene.

La stratégie a porté ses fruits immédiatement, puisque l'équipe de John Tortorella a choqué le monde en balayant Tampa Bay, première au classement général, au premier tour. Mais une défaite au deuxième tour a suivi, Panarin a signé avec les Rangers, Bobrovsky avec les Panthers et Duchene avec les Predators et les Jackets ont été laissés en ruine. Même JD est parti rejoindre les Rangers.

Les Blue Jackets de Columbus ont congédié le directeur général Jarmo Kekalainen. PA

Depuis, la franchise Columbus tourne sur un tapis roulant. Les joueurs ont fui. L’effet Tortorella a dépassé sa date d’expiration. La décision d’embaucher Mike Babcock l’été dernier a constitué une erreur directe majeure. La franchise est toujours aussi hors de propos.

Cela aurait peut-être été différent si l’échéance de 2019 avait également été traitée différemment.


OK, quel est le but le plus célèbre ?

Le tir frappé en infériorité numérique de Wayne Gretzky depuis le cercle gauche qui a battu Mike Vernon en prolongation pour remporter le deuxième match de la finale de la division Smythe en 1988 ou le tir frappé de Steve Yzerman juste de l'autre côté de la ligne bleue qui a battu Jon Casey en double prolongation pour remporter le match 7 de la saison 1996. Deuxième tour de la Conférence Ouest ?

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