Revue « La Cocina » : Rooney Mara dans le récit explosif d'employés de restaurant immigrés à la poursuite du rêve américain


Il y a une force vitale déferlante ressentie dans chaque scène du film superbement joué d'Alonso Ruizpalacios. La cuisine – parfois exubérant mais le plus souvent nerveux, voire se dirigeant dangereusement vers le désastre ou la violence. Pense L'ours à la cocaïne avec un chasseur de Red Bull et vous avez une idée de l'intensité soutenue et de la pression frémissante de cette tragi-comédie meurtrière sur ce que les convives (pour la plupart) ne voient pas pendant une journée de travail dans un restaurant très fréquenté de Times Square.

Le scénariste-réalisateur mexicain a du style à revendre, comme en témoignent les visuels en noir et blanc aux textures enivrantes, le montage en direct et l'utilisation saisissante de la musique, des pièces chorales solennelles au jazz cacophonique. Même s’il met trop de temps à conclure un crescendo culminant surmené, il s’agit d’une vision convaincante de l’expérience des immigrants comme d’un vide infernal dans lequel même le lest apparent de la communauté, de la fraternité et de l’amour peut être illusoire.

La cuisine

L'essentiel

Un numéro de haute voltige imparfait mais impressionnant.

Lieu: Festival du Film de Berlin (Compétition)
Casting: Raúl Briones Carmona, Rooney Mara, Anna Díaz, Motell Foster, Oded Fehr, Laura Gómez, James Waterson, Lee R. Sellars, Eduardo Olmos
Réalisateur-scénariste: Alonso Ruizpalacios, d'après la pièce La cuisinepar Arnold Wexler

2 heures 19 minutes

Dans ses films précédents Gueros, Musée et Un film policier (tous trois lauréats du prix berlinois), Ruizpalacios a montré une affinité à la fois pour la Nouvelle Vague française et l'excentricité indie canonique américaine, ainsi qu'un sens du détail d'un documentariste. Son quatrième long métrage, vaguement adapté de la pièce de 1957 La cuisine du dramaturge anglais Arnold Wexler, porte les traces de toutes ces influences, tout en s'appuyant sur le concept thoreauvien du labeur comme antithétique au rêve, voire à la vie elle-même.

L'ouverture séduisante montre la jeune immigrante mexicaine Estela (Anna Díaz), récemment arrivée à New York, naviguant avec un minimum d'anglais depuis le ferry de Staten Island en métro jusqu'à The Grill, un restaurant franchisé qui s'adresse au trafic touristique au cœur de Times Square. . Encouragée par une femme de sa ville natale de Huachinango à recruter son fils Pedro pour un emploi, Estela arrive sans rendez-vous et persuade d'une manière ou d'une autre le directeur huileux Luis (Eduardo Olmos) de lui donner une place sur la chaîne de production même si elle est mineure. Comme la plupart des employés de cuisine, elle est également sans papiers.

Les travellings fluides du directeur de la photographie Juan Pablo Ramírez alors qu'Estela se fraye un chemin dans le dédale de couloirs sont fascinants. La caméra joue un rôle aussi important que les acteurs dans la narration de l’histoire.

En peu de temps, Ruizpalacios donne une introduction rudimentaire aux différentes personnalités aux côtés desquelles Estela travaillera, tout en lançant rapidement des boules narratives qui restent en l'air tout au long. Ceux-ci incluent une crise lorsque le comptable Mark (James Waterston) découvre plus de 800 $ manquant dans la prise de la soirée précédente, obligeant Luis à interroger le personnel de la réception et de la cuisine ; hostilité entre Pedro (Raúl Briones) et son collègue cuisinier Max (Spenser Granese), sur qui il a tiré un couteau hier ; et la décision de la serveuse américaine Julia (Rooney Mara) d'interrompre sa grossesse, un choix auquel s'oppose le père du bébé, Pedro.

Tandis que le chef autocratique (Lee R. Sellars) tente de maintenir l'ordre avec des accès de rage et des menaces de licenciement, la scène est continuellement au bord du chaos. Et ce, avant même qu'un distributeur de soda ne tombe en panne et n'inonde la cuisine de coca-cola à la cerise. Les délimitations hiérarchiques claires, du propriétaire Rashid (Oded Fehr) jusqu'au garçon de service Raton (Esteban Caicedo), constituent une distillation microcosmique de l'Amérique hors des murs de The Grill, pleine de frustrations d'essayer de déplacer ne serait-ce qu'un seul tordu sur l'échelle. .

Pedro est un personnage central singulièrement fascinant, interprété par Un film policier dirigez Briones comme un farceur, un romantique désespéré et un imbécile abrasif, cherchant constamment des combats. Une grande partie de la vitalité du film vient directement de sa performance. Une scène dans laquelle il exerce ses charmes sur Julia pendant qu'elle nettoie le vivier à homards est aussi chargée sexuellement qu'une autre dans laquelle ils se baisent dans la salle de congélation.

Dans ce qui est plutôt un rôle d'ensemble, et non un rôle principal, Mara excelle à équilibrer les sentiments de Julia pour Pedro avec la réserve d'une femme à la tête froide qui jongle déjà avec les responsabilités et suffisamment pointue pour ne pas compromettre ses propres besoins et choix. Là où Pedro s'accroche à l'idée que leur enfant pourrait être la seule bonne chose à sortir de leur travail toxique, les yeux de Julia restent ouverts sur la réalité et sur la lutte quotidienne pour la survie partagée par la plupart des personnages.

Pourtant, le secret de polichinelle selon lequel Pedro et Julia ont besoin de collecter 800 $ pour couvrir son avortement fait de lui le principal suspect du vol présumé, rongeant tout son sang-froid. Pedro s'accroche également à la promesse de Rashid de l'aider à régler ses papiers et de lui donner le droit légal de rester aux États-Unis, tandis que ses collègues lèvent les yeux au ciel face à cette assurance creuse.

La cuisine risque parfois de se surcharger avec son rythme fébrile, mais Ruizpalacios fait un geste intelligent en s'arrêtant pour une longue pause d'un peu plus d'une heure, alors qu'une poignée d'employés, dont Pedro, détendent la lesbienne marocaine Samira (Soundos Mosbah) et le dessert décontracté Black Brooklynite. Guy Nonzo (Motell Foster), déguste des cigarettes et de la bière dans une ruelle après le rush du déjeuner.

Ils parlent de leurs espoirs et de leurs rêves, de la prétendue solution miracle qu'est l'argent au confort d'un partenaire aimant. Nonzo raconte l'histoire de la première rencontre d'un immigrant italien avec l'Amérique à Ellis Island, suggérant que disparaître est le seul rêve qui mérite d'être poursuivi.

Ruizpalacios sacrifie un peu de réalisme avec un intermède écrasé impliquant un sans-abri (John Piper-Ferguson) qui erre à la recherche d'un repas, provoquant une dispute entre Chef et Pedro. Mais la montée constante de l'effondrement spectaculaire de Pedro – « Ce type est une putain de bombe à retardement », prévient Samira – est alimentée par une tension qui vous tient collé. Il fonctionne également que le déclencheur final est l'impatience justifiée de Laura (Laura Gómez), une serveuse dominicaine coriace également dans son premier jour de travail et qui se concentre uniquement sur le fait de s'en sortir.

Même si le film s'éloigne finalement trop de la théâtralité virtuose, trahissant ses origines, La cuisine est une réflexion captivante sur la pénibilité déshumanisante du travail et sur la manière dont ses routines déchirantes étouffent l'espoir. Une petite tache de couleur dans les derniers plans indique la force clé qui perdure dans ce que Thoreau a décrit comme « cette affaire incessante ».

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