Pourquoi les Mets ont désormais des attentes si faibles


PORT ST. LUCIE – Steve Cohen a suggéré dès le départ, lorsqu'il a acheté les Mets, qu'il considérait les Dodgers, toujours excellents, comme un modèle orange et un modèle pour sa propre équipe. Mais, dans l’état actuel des choses, les Mets 2024 ont surtout une chose en commun avec l’équipe de Los Angeles : oui, c’est l’énorme masse salariale.

Les Mets et les Dodgers se classent premier et deuxième en termes de dépenses des joueurs et sont deux des trois équipes seulement, avec les Yankees, rivaux de Crosstown, au-dessus du seuil de taxe de luxe du quatrième niveau. Cet air rare est communément appelé territoire de la « taxe de Steve Cohen » – c'est le tarif même conçu par ses 29 rivaux pour maintenir les dépenses de Cohen à un niveau raisonnable (évidemment, les résultats sont mitigés sur ce point jusqu'à présent).

La nouvelle équipe de mégastars des Dodgers, avec Shohei Ohtani, Yoshinobu Yamamoto et Mookie Betts, est comparée aux Beatles en Arizona et coûte 321 millions de dollars, selon les contrats de Cots Baseball. Malgré des attentes bien inférieures, les Mets sont légèrement plus élevés à 329 millions de dollars.

Cohen est un homme extrêmement brillant : il n'y a pas d'autre moyen d'amasser honnêtement une fortune estimée à 20 milliards de dollars ! – qui, à son honneur, veut absolument gagner. Il est donc franchement choquant que son équipe se trouve dans la position dans laquelle elle se trouve, même si ce n'est que pour un an, ce qui est très probablement le cas. Au moins pour 2024, ils ressemblent à une équipe très moyenne avec une masse salariale très gonflée, ce qui serait un record sans les 350 millions de dollars qu'il a dépensés l'année dernière.


Steve Cohen (à gauche) et David Stearns lors de la conférence de presse d'introduction des Mets de ce dernier, le 2 octobre 2024.
Steve Cohen (à gauche) et David Stearns lors de la conférence de presse d'introduction des Mets de ce dernier, le 2 octobre 2024. Charles Wenzelberg / New York Post

C'est quelque peu mystérieux – du moins pour moi – qu'ils se trouvent dans cette position peu enviable. (Plus d'informations à ce sujet ci-dessous.)

Mais essayons d'injecter un peu de positivité, au moins le premier jour.

Les Mets de Cohen ont sûrement un avenir extrêmement brillant, avec l'esprit de baseball du nouveau président du baseball David Stearns et l'esprit de Cohen et son argent, ce qui mènera inévitablement à de meilleures choses à venir. Cependant, la question d’aujourd’hui est de savoir comment ils passeront jusqu’en 2024.

Stearns, lors de sa conférence de presse d'ouverture du camp lundi, a qualifié à juste titre de « compréhensible » pourquoi les gens n'ont pas les Mets là-haut avec les Braves et les Phillies. (Et n'oubliez pas qu'ils ont terminé loin derrière les Marlins en 2023). Stearns ne pouvait pas y aller, mais il a dit quelque chose de très intéressant lorsqu'il a déclaré : « Nous nous attendons à être une bonne équipe. Nous espérons concourir pour une place en séries éliminatoires et organiser un baseball passionnant au Citi Field en septembre et octobre.

Stearns est un forgeron de mots qui choisit sa formulation avec précision, mais il a bien dit octobre. La partie à domicile de la saison régulière se termine le 22 septembre, donc s'il n'a pas spécifiquement prédit les séries éliminatoires, ce commentaire semblait l'impliquer. C’était certainement une belle avancée par rapport à l’ancienne ligne de Fred Wilpon selon laquelle jouer des jeux significatifs en septembre.

J'ai aimé l'entendre.

Je ne suis pas sûr de partager cet optimisme.

Stearns a amélioré la défense et a suffisamment augmenté la profondeur pour se hisser au milieu du peloton. Le baseball d'octobre ne peut être exclu compte tenu de la performance accrue en séries éliminatoires. Mais peut-être que seules quelques personnes à côté de lui s’y attendent réellement.

Si l’objectif était d’être compétitif et de maintenir la flexibilité grâce à des transactions ultra-courtes, ils ont pris des mesures valables. Leur défense et leur profondeur semblent nettement améliorées. Dans l’ensemble, ils semblent solides, peut-être même solides en plus.

Luis Severino pourrait être exceptionnel pour 13 millions de dollars s'il parvient à rester en bonne santé et à arrêter de faire pencher la balance (avec ses affaires, cela devait être un problème).


Luis Séverino
Luis Severino a signé un contrat d'un an avec les Mets pour cette saison. PA

Sean Manaea est un bon achat à 28 millions de dollars pour deux ans – s'il peut reproduire son résultat de l'année dernière avec les Giants.

Harrison Bader améliore la défense.

Jake Diekman est le deuxième gaucher vétéran dont ils avaient besoin.

L'échange d'Adrian Houser était si unilatéral qu'il semble être un cadeau d'adieu de l'ancienne équipe des Brewers de Stearns.

Ce n'est pas exactement ce à quoi les fans des Mets s'attendaient lorsqu'ils ont acquis le propriétaire le plus riche de la MLB, certainement pas au cours de la quatrième année, qui se trouve être l'avant-dernière année des cinq années d'espoir déclarées de Cohen de remporter les World Series. La pression semble être forte pour 2025.

Mais il faut se poser la question suivante : comment sont-ils parvenus à ce qu’il convient de qualifier d’année de transition en 2024 ?

Les accords pour Max Scherzer (130 millions de dollars, trois ans), Justin Verlander (86,7 millions de dollars, deux ans, plus une option d'acquisition) et James McCann (42 millions de dollars, quatre ans) en particulier – deux futurs membres du Temple de la renommée et un receveur de secours à vie qui doit être un meilleur négociateur que joueur – a mis les Mets dans une situation difficile. Cohen a fini par payer la plupart de ces transactions lorsqu'il a échangé les trois. La meilleure façon de déchiffrer exactement où cela s’est mal passé est de suivre l’argent, ou dans leur cas, l’argent mort.

Au cours des trois premières années de Cohen, les Mets ont pris de nombreuses décisions bien intentionnées qui semblaient sages (ou du moins, ils l'ont fait à l'époque). Cependant, le génie financier de tous les temps voulait tellement gagner qu’il a creusé un trou financier sans précédent et, selon certaines estimations, il a atteint une perte de 200 millions de dollars en 2023. (Cohen a seulement admis lors d’entretiens précédents que la perte était « plus grande qu’un pain ». boîte. ») Personne ne peut accepter de perdre autant d’argent, aussi riche soit-il. Je ne peux pas lui reprocher ce recul d’un an.

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