Où est maintenant Justin Thurber, le tueur de Jodi Sanderholm ?


Avertissement : cet article contient des mentions de meurtre et d'agression. La discrétion du lecteur est conseillée.

Jodi Sanderholm, un étudiant de 19 ans d'Arkansas City, Kansas, a disparu le 5 janvier 2007. Les recherches de Sanderholm ont pris fin après que les autorités ont trouvé le corps d'une femme dans la réserve faunique de Kaw. Quelques heures plus tard, des plongeurs ont localisé sa voiture dans le lac de pêche de l'État du comté de Cowley. KLTV a rapporté que les amis de Sanderholm ont affirmé qu'un homme traquait les membres d'une équipe de danse dont elle faisait partie.

Selon FindLaw, Justin Thurber était depuis le début l'un des principaux suspects de la disparition de Sanderholm. Les autorités l'ont arrêté le 6 janvier pour révocation de sa caution et suspicion d'intrusion criminelle pour sa présence sur le campus universitaire. L'enquête a également prouvé que Thurber se trouvait dans la zone où la police a retrouvé son corps et sa voiture.

Justin Thurber fait face à une accusation d'enlèvement et à deux chefs d'accusation alternatifs de meurtre passible de la peine capitale. L'un alléguait une tentative de viol de la victime, et le second une sodomie criminelle aggravée. Deux ans plus tard, un jury l'a reconnu coupable de meurtre qualifié et d'enlèvement aggravé. Il fut alors condamné à mort.

Cependant, WIBW-TV a rapporté que Thurber avait fait appel de sa condamnation, alléguant qu'il était mentalement handicapé. En 2018, la Cour suprême du Kansas a reporté la décision quant à savoir si l'État pouvait l'exécuter. Selon The Cinemaholic, en 2021, Thurber purgeait sa peine dans l'établissement correctionnel d'El Dorado dans le comté de Butler..

Qu'est-il arrivé à Jodi Sanderholm et comment Justin Thurber était-il lié à l'affaire ?

FindLaw a rapporté que Jodi Danderholm avait disparu après un entraînement en fin de matinée avec l'équipe de danse Tigerette du Cowley Community College le 5 janvier 2007. Alors que la police recherchait le jeune de 19 ans disparu dans la région d'Arkansas City, tous les soupçons se tournaient vers Thurber. Les policiers ont appris du père de Thurber qu'il se trouvait près du lac de pêche de l'État du comté de Cowley plus tôt le 5 janvier. Son père a également déclaré aux policiers que Thurber était mouillé et boueux à ce moment-là.

Le lendemain, le 6 janvier, des détectives ont arrêté Justin Thurber pour révocation de caution et suspicion d'intrusion criminelle, indique le rapport FindLaw. Ils ont procédé à cette arrestation après que l'enquête sur la disparition de Sanderholm ait prouvé qu'il était entré sans autorisation sur le campus universitaire.

Le soir même, des policiers ont découvert les chaussures que portait Thurber lorsque son père est venu le chercher près du lac. Son père a déclaré à la police qu'il avait aidé Thurber à nettoyer la boue des chaussures. Le 7 janvier 2007, les agents ont commencé à fouiller la réserve faunique de Kaw, où ils ont trouvé des empreintes correspondantes des chaussures de Thurber et ont également vu des traces de sandales à bascule à proximité.

Près du lac de pêche de l'État du comté de Cowley, où se trouvait Justin Thurber le jour de la disparition, les chercheurs ont trouvé une trace de pneu boueuse et des empreintes de chaussures près de toilettes publiques. Ils ont également trouvé du courrier adressé aux parents de Jodi Sanderholm dans des toilettes chimiques, des chaussures de danse dans d'autres toilettes et une sandale tongs.

Les enquêteurs ont ensuite retrouvé un short de survêtement coupé, un portefeuille contenant le permis de conduire de la jeune femme de 19 ans et sa carte de sécurité sociale. Ils ont également retrouvé les autres effets personnels de l'adolescente, comme un justaucorps noir, une veste Tigerette avec son prénom sur le devant, un tapis de sol pour véhicule et un coussin de siège d'auto.

Pendant les deux jours suivants, les policiers ont cherché d'autres preuves. Puis, le 9 janvier 2007, des plongeurs ont finalement retrouvé la voiture de Sanderholm submergée dans le lac. Quelques heures plus tard, les chercheurs ont également retrouvé son corps nu dans la réserve faunique de Kaw. La jeune femme de 19 ans avait été enlevée, violée et étranglée, selon WIWB-TV.

Où est Justin Thurber maintenant ?

Selon FindLaw, l'État a accusé Thurber de plusieurs accusations découlant de l'affaire du meurtre de Jodi Sanderholm. Il faisait face à deux chefs d’accusation alternatifs de meurtre passible de la peine capitale. L'un d'entre eux a allégué que Sanderholm avait été victime d'une tentative de viol. Parallèlement, la seconde affirmait avoir été victime de sodomie criminelle aggravée. L'État l'a également accusé d'enlèvement aggravé.

Le reportage de WIWB-TV a déclaré qu'en février 2009, un jury avait reconnu Justin Thurber coupable de meurtre qualifié et d'enlèvement aggravé. Le mois suivant, le juge de district Jim Pringle lui a infligé la peine de mort sur recommandation du jury.

Selon The Cinemaholic et d'autres sources, Thurber avait fait appel de sa peine de mort pour plusieurs motifs. L'un de ces appels suggérait qu'il souffrait d'une déficience intellectuelle. Sa défense a affirmé que son faible QI éliminait la possibilité de la peine de mort. La Cour suprême du Kansas a ensuite reporté sa condamnation à mort en 2018 et, en 2021, elle a également approuvé une requête de Thurber demandant un test ADN post-condamnation.

Le Cinemaholic a déclaré qu’en 2021, Thurber purgeait sa peine au centre correctionnel d’El Dorado dans le comté de Butler.

Le meurtre de Jodi Sanderholm par Justin Thurber a déjà été diffusé dans un épisode de Your Worst Nightmare.

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