Les Knicks ont été honteusement embauchés pour ne pas avoir la chance de terminer leur retour


HOUSTON – D’accord. En haut, nous commencerons par la vérité froide, détachée et rationnelle de la situation. Les Knicks n'ont pas perdu ce match à cause d'un mauvais arbitre – même si le patron de cet arbitre a admis plus tard la décision épouvantable qui a finalement décidé du match : « Cela n'aurait pas dû être fait. »

Le meilleur qui aurait pu se produire dans le pire scénario comique qui s'est déroulé à la fin était la prolongation, et les Knicks épuisés auraient dû jouer ces cinq minutes encore plus diminuées. Cela aurait été une tâche ardue.

Alors voilà.

Les Knicks ont également trébuché, gaffé et tâtonné pour se frayer un chemin jusqu'à un écart de 19 points au deuxième quart-temps, et après avoir reculé au troisième quart-temps, ils se sont retrouvés menés de 11 points au milieu du quatrième. Chaque fois que les Knicks se levaient pour donner un coup de grâce aux Rockets, les Rockets ripostaient à la place.

Alors peut-être que Jacyn Goble avait l'occasion d'éviter d'être désigné ennemi public n°1 bien avant de lancer l'un des sifflets les plus flagrants que vous ayez jamais entendus sur un terrain de basket. Peut-être que si les Knicks avaient joué un peu mieux au cours des 47 premières minutes et 59,7 secondes du match, ce qui s'est passé dans les trois derniers dixièmes de seconde n'aurait pas eu d'importance.


Jalen Brunson quitte le terrain après la défaite des Knicks contre les Rockets le 12 février 2024.
Jalen Brunson quitte le terrain après la défaite des Knicks contre les Rockets le 12 février 2024. Getty Images

Si cela fait grogner votre estomac un peu plus calmement, allez-y et parlez-en des raisons pour lesquelles les Knicks ont perdu ce match de basket 105-103.

C'est probablement la chose saine à faire.

Probablement mieux que de regarder cette séquence finale, après que Jalen Brunson – ses mots : « Je n'ai pas bien joué la majorité du match » – a tenté de rattraper le retard en drainant un tir en retrait de 15 pieds pour égaliser à 103. avec 8,3 secondes à jouer.

Mieux que de voir les Knicks jouer une défense formidable hors du temps mort, Precious Achiuwa (qui avait déjà battu Alperen Sengun sur un entre-deux critique qui a mis en place l'héroïsme de Brunson) force Jalen Green dans la circulation, puis un soulèvement désespéré vers Aaron Holiday, qui a lancé son propre lancer désespéré d’environ 30 pieds…

Et vous feriez mieux de vous arrêter là, avant de voir Brunson clôturer, sur ce qui, dans 99,9 pour cent des cas, est le prélude final à la prolongation. C'est ce que pensaient la plupart des 16 790 personnes présentes au Toyota Center. Ce fut une surprise totale pour eux que Goble leve le bras droit. Faute. Sur Brunson. Trois shots pour Holiday.

Parce qu’une fois que nous mettons de côté la vérité froide, détachée et rationnelle, nous nous retrouvons avec ceci :

L’un des appels les plus absurdes et inexplicables que vous aurez jamais vu un arbitre. Dans n'importe quel sport. A tout niveau.

« Excellent appel », a déclaré Brunson sèchement. « Question suivante. »

C'était une bonne demi-heure après le buzzer final, après qu'Ed Malloy se soit dirigé vers le groupe des Knicks où Tom Thibodeau essayait d'élaborer un jeu miracle avec ce qui, selon lui, aurait dû être environ deux dixièmes de seconde après les vacances. a volontairement raté le troisième lancer franc et Josh Hart a saisi le rebond.

Malloy agita les bras. Jeu terminé. Thibodeau avait déjà fait match nul pour sa première technique de la saison à la fin de la première mi-temps après que Donte DiVincenzo ait été appelé pour une faute de coup de pied après avoir été touché en tirant un 3, terriblement similaire à la séquence de fin de match. Pour cela et pour d'autres délits divers – tels que les Rockets tirant 33 lancers francs, les Knicks seulement 12 – il a laissé Malloy s'en sortir avec un barrage de son mot préféré.

Ce n'était pas « fudge », « carburant », « fonds », « fuzz », « fuse », fury » ou « funk », si vous deviniez l'un d'entre eux. Mais vous avez certainement bien compris les deux premières lettres.


Jalen Brunson est averti pour une faute dans les dernières secondes de la défaite des Knicks face aux Rockets le 12 février 2024.
Jalen Brunson est averti pour une faute dans les dernières secondes de la défaite des Knicks face aux Rockets le 12 février 2024. Capture d'écran

Trente minutes plus tard, la colère réduite à ébullition, Thibodeau s'essaye à être tour à tour philosophique (« Difficile de perdre un match ») et sarcastique (demandé son avis sur les arbitres, il répond : « Génial. Génial. »)

« Excellent appel », a répété Brunson. « Question suivante. »

Et puis il l'a dit une troisième fois. Au vu de la façon dont les choses se passent pour les Knicks en ce moment, c'est une chance qu'il ne se soit pas foulé la langue lorsqu'elle lui a enfoncé la joue.

Peu importe aux Knicks que Malloy lui-même ait admis à un journaliste de la piscine après avoir examiné la pièce que Goble s'était complètement trompé. Ce n'est pas non plus la première infraction de Goble. Il y a un an, après avoir annoncé tardivement un match Lakers-Celtics (il a raté une faute tardive contre LeBron James), le compte Twitter officiel des arbitres de la NBA s'est excusé en son nom, déclarant : « Comme tout le monde, les arbitres font des erreurs. »

Celui-ci vient justement d'envoyer l'intégralité du groupe de voyage des Knicks et cette faction du basket-ball new-yorkais maintenant engagée tous les soirs dans les voyages et les difficultés des Knicks dans une rage qui rendrait Joe Pesci fier. Goble ne les traitait pas de clowns ; ils ont juste été brûlés par le fait qu'il ait trébuché sur ses grosses chaussures souples au pire moment possible.

Les Knicks auraient peut-être encore perdu en prolongation. DiVincenzo était parti, rejoignant la liste de triage M*A*S*H avec un mal aux mollets. Cela aurait été difficile d'arriver à la fin. Aucune garantie, non. Mais les Knicks auraient certainement aimé avoir une chance de jouer cette prolongation. Ils méritaient cette chance. Ils étaient en poste, c'est ce qu'ils étaient. Une honte.

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