Donte DiVincenzo des Knicks envisage une place dans l'équipe olympique italienne


HOUSTON — Donte DiVincenzo, le tireur d'élite des Knicks, a déclaré qu'il « adorerait » représenter l'Italie aux prochains Jeux olympiques, mais des obstacles demeurent entre son éligibilité.

« Idéalement, j'adorerais », a déclaré DiVincenzo au Post. « Sur le plan logistique et comment tout se déroule, je ne sais pas si c'est possible. Mais si tout se passe parfaitement, j’adorerais.

DiVincenzo, qui est né en Amérique avec un héritage familial italien, a déclaré qu'il était en train d'obtenir les documents nécessaires pour la citoyenneté et espère que « c'est presque terminé ».

Une autre préoccupation, comme l'a souligné DiVincenzo, est de savoir si une série de séries éliminatoires approfondies des Knicks affecterait le tournoi de qualification olympique, qui commence quelques semaines après la conclusion de la finale de la NBA.

« Plusieurs facteurs entrent en ligne de compte », a-t-il déclaré.

L’Italie, contrairement aux États-Unis, doit se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris en 2024. Les Italiens affronteront Bahreïn lors de leur premier match de qualification olympique le 2 juillet, puis Porto Rico le 4 juillet.

Ces deux jeux se déroulent à Porto Rico. Le tournoi olympique débute le 27 juillet.


Le gardien des Knicks Donte DiVincenzo #0 réagit après que les Knicks aient retourné le ballon au 3ème quart-temps.
Le gardien des Knicks Donte DiVincenzo #0 réagit après que les Knicks aient retourné le ballon au 3ème quart-temps. Charles Wenzelberg / New York Post

« Il y a encore quelques obstacles à franchir », a déclaré DiVincenzo au Post. « Mais c'est quelque chose que j'ai dit à ma famille, à mon agent, que je voulais faire : pouvoir représenter un pays. Et j’espère que je pourrai terminer tous les documents et être sur place le plus tôt possible.

Les tournois FIBA ​​n'autorisent qu'un seul citoyen naturalisé par équipe, et les Italiens étaient impatients de garantir Paolo Banchero, le grand homme d'Orlando Magic, pour cette place avant la Coupe du monde 2023.

Cependant, Banchero, dont le père est d'origine italienne, est revenu sur un engagement verbal et a opté pour l'équipe américaine.

Cela a incité le président de la fédération italienne à critiquer Banchero pour « nous avoir trompés ». Cette épreuve pourrait aider à expliquer toute hésitation à faire venir DiVincenzo à bord.


Le gardien des Knicks Donte DiVincenzo #0, tirant un tir à 3 points au 1er quart-temps.
Donte DiVincenzo ne faisait pas partie des candidats retenus pour l'équipe américaine. Charles Wenzelberg / New York Post

Le Post a envoyé un e-mail à la Fédération italienne de basket-ball pour obtenir ses commentaires.

DiVincenzo, contrairement à Banchero, ne faisait pas partie de la poule olympique de 41 joueurs de l'équipe américaine. Le natif du Delaware serait le seul joueur italien naturalisé à Paris.

Les Italiens n'ont pas remporté de médaille aux Jeux olympiques depuis leur médaille d'argent à Athènes en 2004, lorsqu'ils ont perdu contre l'Argentine en finale.

Ils ont terminé cinquième au Japon 2020, une performance impressionnante étant donné que les Azzurri n'ont pas réussi à se qualifier pour les trois Jeux olympiques précédents.

Les Knicks comptent deux joueurs dans la poule olympique américaine – Jalen Brunson et Josh Hart – bien que leurs chances de faire partie de l'équipe aient été réduites lorsque les légendes Kevin Durant, LeBron James et Steph Curry ont mis leur nom dans le chapeau.

Brunson et Hart, tous deux membres de l'équipe américaine pour la Coupe du monde de l'été 2023 qui a terminé à la quatrième place, étaient également coéquipiers de DiVincenzo à l'université de Villanova.

Concernant la possibilité que DiVincenzo rejoigne l'Italie et s'affronte aux Jeux olympiques, Brunson a déclaré lundi : « Ce serait cool. … C'est une opportunité pour lui et s'il veut le faire, je serais plus qu'heureux de le soutenir dans cette décision.

L'équipe américaine a décroché une candidature automatique pour les Jeux olympiques.

« Si nous jouons ou ne jouons pas ou peu importe, c'est comme ça, parce que nous avons eu beaucoup de batailles », a ajouté Brunson.

DiVincenzo sera également père pour la première fois au moment où les Jeux olympiques arriveront, avec sa petite amie, Morgan Calantoni, révélant sur Instagram la semaine dernière qu'elle était enceinte de huit mois d'un garçon.

DiVincenzo a déclaré au Post que leurs projets après le basket-ball incluent l'ouverture de leur propre refuge pour les chiens de sauvetage, un projet dont le couple discute depuis « les six ou sept dernières années ».

Ils ont pris des mesures pour essayer d'identifier des terrains pour héberger les chiens et « apprennent peu à peu les fondations et les sauvetages qui font les choses de la bonne manière ».

DiVincenzo a donc beaucoup de choses à faire, y compris sa montée en puissance avec les Knicks cette saison (il est entré lundi avec plus de treys que n'importe quel joueur de la Conférence Est depuis le 30 décembre) et la possibilité de représenter l'Italie aux Jeux olympiques.

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