Les « mathématiques brutes » derrière le rôle démesuré d'Hollywood dans l'élaboration des perceptions des musulmans et des juifs en Amérique (chronique d'invité)


Alors que nous entrons au cœur de la saison des récompenses hollywoodiennes, des signes partout montrent à la fois le chemin parcouru par l’industrie du divertissement pour raconter toute l’histoire américaine – et le chemin qu’il lui reste à parcourir.

Le mois dernier, les événements du Festival du film de Sundance ont reflété les temps difficiles que nous vivons.

Il y a eu une conversation avec des otages juifs sur leurs expériences déchirantes et une protestation publique contre la guerre en cours entre Israël et le Hamas, qui a entraîné la mort de dizaines de milliers de civils.

Des centaines de créateurs musulmans et leurs alliés se sont également rassemblés un soir à la Maison musulmane du festival. Cet événement, réservé aux personnes debout, a confirmé à la fois la vitalité des créateurs musulmans – écrivains, réalisateurs, producteurs, artistes – et les immenses défis auxquels ils continuent de faire face pour percer.

Les statistiques confirment leurs expériences. Une étude de 2022 de l'Annenberg School for Communication and Journalism de l'Université de Californie du Sud a révélé que, sur 200 séries, 87 % ne mettaient pas en vedette un seul musulman ayant un rôle de parole. Sur les 12 habitués des séries musulmanes de ces projets, sept étaient soit des auteurs, soit des cibles de violences physiques.

Sur les 10 films nominés pour le meilleur film aux Oscars de cette année, un seul met en scène un musulman auto-identifié dans un rôle significatif et non stéréotypé (Ramy Youssef dans Pauvres choses).

Les représentations monochromatiques de notre société combinées aux stéréotypes et à la vilainisation de la différence sont problématiques en elles-mêmes. Mais ces problèmes sont aggravés par la manière dont ils attisent, au lieu d’apaiser, les épisodes de division et de discorde dans notre société.

Le problème de l’intolérance s’aggrave de jour en jour, alors que les musulmans et les juifs vivant aux États-Unis signalent une augmentation des taux de harcèlement, voire de violence physique.

En octobre, peu après l'attaque de Gaza, un garçon musulman de 6 ans a été brutalement assassiné dans l'Illinois par le propriétaire de sa famille. Dearborn, dans le Michigan, qui compte la plus grande proportion d'Américains d'origine arabe parmi toutes les villes américaines, a récemment été caractérisée par une le journal Wall Street éditorial intitulé « Capitale américaine du Jihad », exigeant que le maire Abdullah Hammoud augmente la présence policière dans les centres religieux.

Même avant le 7 octobre, les incidents antisémites ont presque triplé depuis 2016, rapporte l’Anti-Defamation League. Le ministère américain de l'Éducation mène actuellement 19 enquêtes ouvertes sur de potentielles violations des droits civiques dans les écoles primaires et secondaires liées à l'antisémitisme ou à l'islamophobie.

L’administration Biden-Harris reconnaît le rôle des arts et de la culture pour endiguer cette marée. Dans la foulée d’une série d’actions menées cet automne pour lutter contre l’antisémitisme et l’islamophobie, les Fonds nationaux pour les arts et les sciences humaines ont annoncé la semaine dernière qu’ils allaient consacrer 5 millions de dollars aux organisations artistiques qui luttent contre la haine.

Aussi louables que soient ces efforts, ils échoueront s’ils n’ont pas une portée plus large. Le contact de personne à personne combine catharsis et connexion, permettant une expérience partagée puissante, et une partie de ce qui rend l'intolérance si insoluble est le calcul brut : la plupart des gens n'ont tout simplement pas d'expérience avec certains types de diversité.

Les Juifs représentent 2,4 pour cent de la population américaine et les musulmans seulement 1,1 pour cent. Même si de nombreuses personnes aux États-Unis nourrissent des opinions négatives à l'égard des musulmans, moins de la moitié déclarent en avoir déjà rencontré un. Les Américains connaissent également relativement moins bien le judaïsme en tant que foi et surestiment systématiquement le nombre de Juifs vivant aux États-Unis.

Cela complique les efforts conventionnels visant à combler les fossés qui reposent sur la mise en contact direct des gens avec ceux qui ne leur ressemblent pas – c'est tout simplement peu pratique.

C’est pourquoi l’industrie du divertissement a un rôle particulier à jouer dans la lutte contre la haine. Le fonds de commerce d'Hollywood réside dans la génération à l'échelle industrielle d'expériences émotionnelles partagées entre des étrangers venus d'horizons et d'horizons différents. Pour endiguer la vague de haine dangereuse et funeste, il est temps que la communauté du divertissement intensifie ses efforts.

Premièrement, nous avons besoin d’opportunités pour les acteurs et créateurs musulmans de sortir des rôles catalogués, tant devant que derrière la caméra.

Des exemples récents montrent qu’un film ou une série peut atteindre de nouveaux sommets en considérant des artistes musulmans pour des rôles historiquement destinés à d’autres. Succession donne à Hiam Abbass le rôle de la troisième épouse à l'esprit vif de Logan Roy, Marcia. Mahershala Ali défie les stéréotypes avant et depuis sa percée oscarisée en tant que figure paternelle improbable dans Clair de lune. En plus de sa performance en tant qu'acteur dans Pauvres chosesYoussef a réalisé « Honeydew », l'un des épisodes les plus acclamés de la série médaillée L'ours dans lequel le chef pâtissier Marcus suit une formation à Copenhague.

Deuxièmement, les représentations des peuples et des cultures musulmanes doivent mieux combiner divertissement et illumination.

L'artiste folk Rhiannon Giddens, lauréate d'un Grammy, a remporté le prix Pulitzer cette année pour son opéra Omar, qui raconte l'histoire d'un musulman sénégalais poussé vers l'esclavage à travers un mélange vibrant de styles musicaux américains. Dans le dernier volet du Assassin's Creed franchise de jeux vidéo – qui s'est vendue à plus de 200 millions d'exemplaires dans le monde – le studio de jeux Ubisoft a développé une nouvelle fonctionnalité qui permet aux joueurs de faire une visite guidée du cadre historique du jeu à Bagdad au IXe siècle.

Troisièmement, nous avons besoin d’une distribution plus forte et de budgets de marketing équitablement répartis pour les films et les émissions qui, autrement, ne pourraient pas être trouvés par le public.

Malgré une montée difficile, les personnages et les histoires musulmans peuvent ancrer les offrandes des tentes. Mindy Kaling produit actuellement le film Amazon Prime Hana Khan continue, une nouvelle comédie romantique sur une femme musulmane vivant à Toronto. Le comédien et écrivain pakistanais britannique Bisha Ali était le rédacteur en chef de Mme Marvel, qui mettait en vedette la Canadienne pakistanaise Iman Vellani dans le rôle d'un adolescent pakistanais américain devenu super-héros. Des émissions comme celles de Disney Junior Mira, détective royalequi se déroule dans un décor fictif destiné à représenter l'Inde du XIXe siècle, offre des représentations plus larges au jeune public.

C’est un progrès, mais il nous reste encore un long chemin à parcourir.

Malgré une salle comble, les orateurs les uns après les autres à la Maison musulmane ont souligné les défis permanents auxquels les musulmans sont confrontés pour obtenir une place à la table. Les créateurs ont parlé de l’annulation de spectacles et de projets après le 7 octobre, de la difficulté de développer une propriété intellectuelle « commercialisable » et de la nécessité d’élargir la portée des histoires et des représentations musulmanes.

L’industrie du divertissement doit faire mieux car, ce faisant, elle peut rendre notre société plus accueillante pour tous.

La meilleure façon de lutter contre la haine est d’abord de l’empêcher de s’enraciner. Les grandes histoires combinées à la diffusion de masse relient nos émotions à nos idéaux les plus élevés et nous transportent dans des mondes et des situations différents des nôtres.

Hollywood doit exploiter son rôle privilégié dans le façonnement de notre culture pour illustrer l'éloquence poétique de la tolérance : ce qui fait la grandeur de notre société n'est pas ce que nous avons en commun mais précisément ce que nous n'avons pas.

Samsher (Sam) Singh Gill est le troisième président-directeur général de la Fondation Doris Duke, dont la mission est de construire un avenir plus créatif, équitable et durable. L'un des programmes de la fondation est Building Bridges, le seul programme caritatif de subventions aux États-Unis dédié à l'amélioration de la compréhension mutuelle à travers le travail avec les musulmans américains. La fondation gère également Shangri La, le plus grand centre d'art consacré exclusivement aux traditions musulmanes mondiales.

Au Festival du film de Sundance 2024, Fondation Doris Duke a annoncé 6 millions de dollars de subventions soutenir les créateurs musulmans, notamment par le biais de fonds pour l'achèvement de projets et la fourniture de « maisons musulmanes » dans les principaux festivals de cinéma américains. La fondation a financé la Muslim House à Sundance, hébergée par le bureau de la MPAC à Hollywood.

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