Les receveurs des Chiefs ont résolu le problème des passes abandonnées à temps pour le Super Bowl


Quelqu’un ferait mieux d’appeler Sherlock Holmes parce que « l’affaire des laissez-passer manquants » doit faire l’objet d’une enquête avant le Super Bowl LVIII.

Les Chiefs ont mené la NFL avec 44 passes abandonnées au cours de la saison régulière – une faiblesse si flagrante qu'il semblait que le corps des receveurs larges empêcherait l'entraîneur-chef Andy Reid, le quart-arrière Patrick Mahomes et l'ailier rapproché Travis Kelce de participer à leur course annuelle en séries éliminatoires.

Et puis les séries éliminatoires ont commencé et ce même casting composé de Rashee Rice, Marquez Valdes-Scantling, Justin Watson, Richie James et Mecole Hardman joue soudainement comme si leurs gants avaient été fabriqués à l'usine de colle Elmer.

« Vraiment, c'est l'une des plus grandes choses qui ont préoccupé tout fan des Chiefs toute l'année », a déclaré Tony Romo, analyste de la NFL sur CBS, au Post, « car généralement, ce qui se passe en saison régulière revient vous hanter en séries éliminatoires. D’une manière ou d’une autre, cette équipe des Chiefs a été capable de changer le récit et également de produire sur le terrain.

L'affiche des échecs de la saison régulière est désormais le visage d'un revirement.

Marquez Valdes-Scantling laisse tomber une passe lors de la défaite des Chiefs en saison régulière contre les Eagles. Mais Valdes-Scantling et les autres receveurs de Kansas City ont surmonté leurs problèmes de passes perdues lors de leur course au Super Bowl. Getty Images

Valdes-Scantling a laissé tomber un touché potentiel de 53 verges à la fin d'une défaite contre les Eagles, un troisième touché possible avec attrapé et course contre les Bengals et un ballon capturable contre les Chargers.

Avancez cependant vers les séries éliminatoires, et là, il réussit des attrapés de plus de 30 verges lors des deux touchés en deuxième mi-temps contre les Bills et un attrapé de 33 verges en arrière pour convertir les troisième et 9 et clôturer les Ravens. dans le match de championnat de l'AFC.

« Cette année, il a connu quelques chutes dans des situations importantes, il n'a pas baissé la tête, il n'a pas perdu confiance, il a continué à se battre et à travailler avec Pat », a déclaré Reid. « Il a continué, pensant que ça allait changer. Le voilà qui revient sur ces deux derniers matchs [with] d'énormes prises. C’est très similaire à ce qu’il a fait l’année dernière lors de quelques matchs. Je suis surtout heureux pour lui d'avoir pu se remettre, ou peu importe ce que vous voulez dire, de ce qui s'est passé plus tôt.

Reid est « fier » de Valdes-Scantling, qui a gagné des capitaux propres lors du Super Bowl de l'année dernière, mais qui a eu « des gens qui l'ont attaqué partout » au cours des deux derniers mois.

Andy Reid, entraîneur-chef des Chiefs de Kansas City PA

« Il comprend que vous pouvez sombrer dans une crise », a déclaré Reid. « Parfois, ce ballon semble gros, parfois il semble petit – et il a réussi à y parvenir. »

Puisque le Holmes fictif n'est pas disponible, Romo soupçonne qu'il y a plus dans le renversement de fortune parmi les receveurs qu'un simple travail acharné et une soirée de chance. Par exemple, « l’ADN du championnat » et le genre de coaching intelligent qui ont été évoqués lors de sa conversation plus tôt cette semaine avec l’entraîneur-chef des Broncos Sean Payton.

« Quand on y regarde de plus près, ces gars savent comment jouer dans les gros matchs, mais je pense que la principale raison quand je l'étudie est qu'ils ont simplifié l'offensive », a déclaré Romo, qui a décrit le système des Chiefs comme « le prochain -level » avec plusieurs options pour chaque récepteur en fonction de divers facteurs.

Sean Payton, entraîneur-chef des Denver Broncos PA

« J'ai dit [to Payton], 'Tu sais ce qui est drôle ? Le meilleur [your team] atteint le poste de quart-arrière en tant qu'entraîneur-chef, plus vous passez au niveau suivant en essayant d'obtenir que le jeu soit parfait. Parfois, vous ne réalisez pas que ces jeunes récepteurs sont encore en algèbre lorsque vous faites du calcul. Je pense qu’ils sont simplement revenus à l’algèbre et ont simplifié le jeu pour leurs receveurs.

Le corps de réception des Chiefs dimanche prochain ressemblera à peine au groupe du Super Bowl LVII. Les marqueurs de touché du quatrième quart Skyy Moore et Kadarius Toney n'ont pas joué pendant les séries éliminatoires en raison d'une blessure et le meilleur receveur de ce match avec sept attrapés, JuJu Smith-Schuster, a joué pour les Patriots cette saison.

« Si vous regardez les receveurs tous les jours, ils rattrapent sur le côté lorsque la défense est en place, ils rattrapent après l'entraînement, ils rattrapent avant l'entraînement », a déclaré Mahomes. «Je me souviens que je marchais pour déjeuner un jour et que Skyy était en train d'attraper tout seul. Ces gars-là ont la mentalité qu’ils vont continuer à s’améliorer.

Le plus gros gagnant au cours de la saison est la recrue Rice, qui totalise 63 attrapés pour 741 verges et quatre touchés au cours de ses neuf derniers matchs, dont les huit consécutifs sans aucun drop. Il était le premier regard de Mahomes sur le lancer décisif qui est finalement allé à Valdes-Scantling contre les Ravens.

Que peut-on attendre de Rice dans le Super Bowl ?

« Des jeux explosifs », a déclaré Rice. « Des jeux plus explosifs. »

Oui, les receveurs des Chiefs ont retrouvé leur confiance.

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