Une étrange « anomalie magnétique » découverte au fond du lac Rotorua en Nouvelle-Zélande


De nouvelles cartes ont révélé un système hydrothermal caché sous un lac légendaire en Nouvelle-Zélande, qui sert de décor à une célèbre histoire d'amour maorie.

Le lac Rotorua se trouve au cœur d'un ancien cratère massif d'un volcan endormi sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Le lac a une histoire riche : c'est là que la fille d'un chef influent aurait vaincu amour interdit en traversant le lac à la nage pour rejoindre un jeune guerrier.

La région de Rotorua est également bien connue pour son activité hydrothermale, avec le Tourisme Nouvelle-Zélande site Internet indiquant que des nuages ​​de vapeur dérivent autour des rives du lac et que le soufre donne une couleur « vert-bleu magique » à l'eau.

Des chercheurs de GNS Science, un institut de recherche en Nouvelle-Zélande, ont cartographié le fond du lac Rotorua avec des détails jamais vus auparavant, révélant des cratères d'éruption, une ancienne rivière et une grande anomalie magnétique dans la partie sud du lac. Ces nouvelles cartes prouvent pour la première fois que les systèmes hydrothermaux continentaux de Rotorua s'étendent jusque dans les profondeurs cachées du lac.

Image montrant la grande anomalie magnétique dans la partie sud du lac.

Cornel de Ronde, scientifique principal chez GNS Science, a déclaré à Drumpe que voir les cartes, c'était comme porter des lunettes pour la première fois sans se rendre compte qu'on en avait besoin. « Vous avez enfin mis ces lunettes et vous pouvez voir les petits caractères », a-t-il déclaré.

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Les cartes couvrent 55 kilomètres carrés, soit environ 68 % du fond du lac, selon un communiqué publié par Science GNS. La Marine royale néo-zélandaise a collecté certaines données, cartographiant les caractéristiques physiques du fond du lac à l'aide d'un échosondeur multifaisceau, un type de sonar. Ils ont également effectué des relevés magnétiques qui ont révélé l’anomalie magnétique.

« Normalement, avec les roches volcaniques, lorsque vous passez un magnétomètre au-dessus d'elles, vous obtenez des anomalies très positives, mais dans ce cas, nous obtenons des anomalies négatives, probablement dues à de très faibles susceptibilités magnétiques », a déclaré de Ronde.

Vue surplombant la surface du lac Rotorua depuis la côte.

Le lac Rotorua se trouve dans le cratère d'un volcan endormi sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande.

Les roches volcaniques contiennent généralement de la magnétite, un minéral hautement magnétique, mais dans le lac Rotorua, les chercheurs pensent que des fluides hydrothermaux ont traversé la roche et transformé la magnétite en pyrite, ou l'or des fous, qui n'a presque aucun signal magnétique. Ce processus hydrothermal inverserait le signal magnétique et expliquerait l’anomalie négative.

Les chercheurs ont également trouvé d’autres preuves d’activité hydrothermale dans la même zone générale que l’anomalie magnétique. Une carte des flux de chaleur montre la chaleur, qui est probablement de l’eau chaude, s’élevant jusqu’au fond du lac par le dessous. Des cratères sont également visibles dans cette même région, qui, selon de Ronde, sont probablement des cratères d'éruption hydrothermale.

Malgré toute cette activité, la température de l'eau près du fond du lac se situe généralement autour de 57 degrés Fahrenheit (14 degrés Celsius), selon de Ronde. En effet, le lac est si grand qu'il y a suffisamment d'eau fraîche pour contrecarrer la chaleur venant d'en bas, et la température ne fluctue que d'environ 1,8 degrés F (1 degré C) sur un mois.

« Personne nageant dans le lac ne le remarquerait, mais avec des instruments, nous le remarquons », a déclaré de Ronde.

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